El debate sobre la ciudadanía del censo 2020 erosiona la confianza en el condado de Santa Clara

Los agotados intentos del presidente Donald Trump de incluir la cuestión de la ciudadanía en el censo de 2020 resultaron infructuosos, dejando a un lado un asunto que a algunos funcionarios les preocupaba que afectara la participación local.

El jueves, el presidente anunció que estaba retrocediendo en sus esfuerzos de incluir la pregunta después de admitir que una batalla legal en curso y furiosa interferiría con la impresión de materiales a tiempo, citando en cambio que estaría buscando la información de registros federales existentes.

A pesar de que el presidente tiró la toalla, poco se ha hecho para atenuar la ansiedad de los líderes locales que dicen que el presidente ha inculcado desconfianza entre las comunidades de inmigrantes que potencialmente afectará la participación.

“El sentimiento es el de que los inmigrantes no se sienten bienvenidos en absoluto en este país”, dijo Zelica Rodríguez-Deams, directora asociada de la organización comunitaria local SOMOS Mayfair. “La cuestión de la ciudadanía era otro ataque y arma que se iba a utilizar contra las comunidades de inmigrantes”.

Según Rodríguez-Deams, la administración del presidente ha causado daños a los inmigrantes. La amenaza de redadas de ICE, separaciones familiares en la frontera y el riesgo de una pregunta de ciudadanía en el censo han contribuido igualmente al miedo generalizado que se siente entre la comunidad, dijo.

“La realidad es que lo que pensamos que era imposible se ha vuelto posible en esta administración”, agregó Rodríguez-Deams, quien dijo que el sentimiento general es el miedo y la gente que no quiere participar. “Hay mucha preocupación, tenemos que reconocer eso antes incluso de tener una conversación sobre la cuestión de la ciudadanía. El hecho de que sea incluso una conversación ha despertado mucho ".

Pero los funcionarios del condado siguen siendo optimistas, ya que continúan instando a los residentes a participar aprovechando la atención de los medios en el censo para crear conciencia sobre su importancia.

"Más vale tarde que nunca", dijo el ejecutivo adjunto del condado, David Campos, en un comunicado tras la decisión del presidente. “Ahora podemos enfocarnos completamente en el propósito fundamental del censo: contar a todos. Hay mucho en juego para que tengamos algo más que un recuento completo de los residentes del condado. Si bien entendemos que las acciones de la Administración Trump ya han hecho que algunos miembros de la comunidad teman la participación en el censo, el condado sigue plenamente comprometido a trabajar como comunidad para empoderar a todos a participar ”.

Incluso un recuento mínimo leve podría significar una pérdida de millones de dólares en fondos federales. El condado informa que solo en California están en juego 76 mil millones de dólares al año. El condado de Santa Clara puede perder alrededor de $ 2,000 por cada residente que no se cuenta.

Eso significa que los programas que apoyan el cuidado infantil, el almuerzo escolar, la construcción y el mantenimiento de carreteras, las viviendas de la Sección 8 y el cuidado de crianza podrían perder fondos vitales. Es por eso que el condado ha ampliado sus esfuerzos de divulgación al crear diez subcomités diferentes, destinados a educar e informar a algunas de sus comunidades más vulnerables sobre la participación en el censo.

Además de la vasta comunidad de inmigrantes, el condado también se está enfocando en llegar a niños menores de 5, personas mayores, personas con discapacidades, refugiados y personas sin hogar.

La comunidad empresarial está de acuerdo.

Según Matt Mahood, presidente y director ejecutivo de la organización de Silicon Valley, garantizar que el recuento más preciso también afecte a las empresas locales. La comunidad empresarial se preocupa porque muchos inversores utilizan la información del censo para decidir en qué regiones quieren inyectar dinero.

“Es muy difícil contar nuestro condado, pero asegurarse de contar a todos es de vital importancia. Esto tiene un impacto directo en nuestra calidad de vida ”, dijo Mahood.

Pero es más que solo el dinero. El factor más importante, dijo Nicholas Kuwada, director del programa del censo del condado, es la representación política.

"Cuantas menos personas cuentes, menos representación tendrás", agregó Kuwada. “Te vuelves invisible para el gobierno federal durante los próximos diez años. La Cámara de Representantes, ahí es donde se escuchan nuestras voces ".

Cada diez años, el gobierno federal usa los datos del censo para repartir las bancas 435 de la Cámara de Representantes. California tiene escaños en el Congreso 53, mientras que el condado de Santa Clara es uno de los diez más poblados de la nación, lo que significa que uno de sus escaños en el Congreso podría ganarse o perderse.

"Confiamos en estos datos durante los próximos diez años", dijo Kuwada. "No hay vuelta atrás. Una vez hecho esto, eso es todo. Tenemos nuestra única oportunidad ".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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