40 años de lucha por los derechos LGBTQ en San José
Gabrielle Antolovich, presidenta de la junta del Centro Comunitario Billy DeFrank LGBTQ +, trabajó con el alcalde Sam Liccardo para llevar el primer paso peatonal arcoíris de la ciudad a la Alameda en febrero de 2016. Foto cortesía de Gabrielle Antolovich.

Puede ser difícil de imaginar ahora, pero hubo un momento en que la mayoría de los votantes de los condados de San José y Santa Clara rechazaron la oportunidad de prohibir la discriminación contra las personas LGBTQ entre ellos. 

“'Los homosexuales son tan repugnantes que no merecen ningún derecho, y ni siquiera los queremos en la ciudad'. Esa era la actitud predominante de las personas que vivían en South Bay ”, dijo el ex supervisor del condado de Santa Clara Ken Yeager, quien fue el primer legislador de la ciudad y el condado abiertamente homosexual. 
 
La lucha por esos derechos y un asiento en la mesa, lanzó la carrera de Yeager y llevó a la fundación de un centro que cambió la vida, el Centro Comunitario Billy DeFrank LGBTQ +, que celebró su 40 aniversario este mes.

En 1979, la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara y el Concejo Municipal de San José decidieron presentar a los votantes medidas que prohibirían la discriminación basada en la orientación sexual, extendiendo las protecciones de vivienda y empleo a gays y lesbianas. Las medidas fueron conocidas como A y B. 

La campaña fue brutal. La derecha religiosa había denunciado las ordenanzas, adoptando posiciones que retrataban a gays y lesbianas como depredadores sexuales. En las urnas en 1980, los votantes rechazaron ambas medidas, esencialmente apoyando la discriminación contra la comunidad LGBTQ.

Yeager, quien fundó Queer Silicon Valley, dijo que la falta de apoyo local de las Medidas A y B y los derechos de los homosexuales fue un catalizador para la comunidad de lesbianas, homosexuales, bisexuales, transgénero y queer de Silicon Valley.

“Todo lo que sucedió en los últimos 40 años se remonta a las Medidas A y B”, dijo.

Un año después de que los votantes rechazaron las medidas gemelas, el DeFrank Center abrió sus puertas. Pasarían otros 12 años antes de que se ilegalizara la discriminación en el lugar de trabajo basada en la orientación sexual. Pero, en marzo de 1981, un lugar seguro para la comunidad LGBTQ + se hizo realidad: se convirtió en un punto de partida para un movimiento político, un desfile y un lugar de reunión.

“Estaban tan desanimados por la campaña de las Medidas A y B”, dijo Yeager. “Querían tener un sentido de comunidad para demostrar que eran miembros responsables y productivos de la sociedad, no lo que estaba siendo retratado por la derecha religiosa”.

El Centro DeFrank, que lleva el nombre del activista William Price, cuyo nombre de drag queen era Billy DeFrank, ahora atiende a más de mil personas mensualmente en su ubicación actual en La Alameda.

“Estamos tratando de encontrar formas de convertirlo en un hogar para todos”, dijo Gabrielle Antolovich, presidenta de la junta del DeFrank Center.

La fundación del espacio por sí sola no resolvió los problemas. La gente de adentro tuvo que organizarse para cambiar la comunidad.

Bill DeFrank en un sillón reclinable. Imagen cortesía del Departamento de Archivos y Colecciones Especiales de la Universidad Estatal de San José de la Colección Ted Sahl

Batallas por delante

En 1984, el ex asambleísta Alister McAlister escribió un artículo de opinión en Mercury News argumentando que los hombres que aman a otros hombres no deberían tener una posición legal, social o política en la sociedad. McAlister abogaba por que el gobernador George Deukmejian vetara otra oportunidad más para prohibir la discriminación basada en la orientación sexual.

“McAlister dijo que los homosexuales son tan indeseados en nuestra sociedad y son tan pecadores que no merecen ningún reconocimiento como una clase de personas a las que no se puede discriminar”, dijo Yeager.

Yeager dijo que se dio cuenta de que si no luchaba por sus propios derechos, nadie más lo haría. Una semana después, Yeager salió públicamente con su propio artículo de opinión en el que denunciaba a McAlister y pedía la aceptación de gays y lesbianas. 

Unió fuerzas con un activista político de mucho tiempo, Wiggsy Sivertsen, para fundar el Comité de Elecciones Municipales del Área de la Bahía (BAYMEC), un comité de acción política que respalda a los candidatos, responsabilizó a los funcionarios electos y promovió los derechos LGBTQ. 

“Era nuestra única forma de contraatacar y al menos tener voz”, dijo Yeager. "Nos habían pisoteado totalmente".

Sus esfuerzos sentaron las bases para lo que vendría.

Silicio Orgullo del valle

Cada verano, un desfile de brillo de arcoíris fluye por Market Street en el centro de San José. Las mascotas de los equipos deportivos locales pasan tchotchkes a los niños. Políticos de casi todos los orígenes también marchan. Parece sencillo. Pero es algo por lo que lucharon los activistas.

El Ayuntamiento de San José planeó emitir una proclamación para la Semana del Orgullo Gay por primera vez en 1978, dos años después de que surgiera el desfile del orgullo de la ciudad. La reacción acabó con la idea. Los miembros de la derecha cristiana se enfrentaron a un mitin organizado por la comunidad gay.

En junio de 1993, los funcionarios volvieron a intentarlo. El supervisor del condado, Ron Gonzales, presentó una resolución que declara la Semana del Orgullo Gay y Lésbico en el condado de Santa Clara. San José no se incorporó hasta 2001 cuando el entonces concejal Yeager lo propuso.

Ahora, Silicon Valley Pride y DeFrank Center trabajan de la mano en eventos y esfuerzos.

“Sin el Billy DeFrank Center y los avances que ha logrado en esta comunidad, Silicon Valley Pride no estaría donde está hoy”, dijo Nicole Altamirano, directora ejecutiva de Silicon Valley Pride. "Nos asociamos constantemente entre nosotros y nos apoyamos mutuamente".

Y la celebración, como todas las cosas, sigue siendo un trabajo en progreso.  

Saldy Suriben, director de marketing de Silicon Valley Pride, dijo que el grupo cambió recientemente su logotipo para que sea más inclusivo y represente a personas negras, morenas, indígenas, de color (BIPOC) y transgénero.

“Eso es algo en lo que debemos enfocarnos”, dijo Altamirano, “unir a esos grupos marginados de nuestra comunidad y reforzar que todos pertenecemos a esta comunidad y que formamos este hermoso arco iris de colores”.

Calles de arcoiris

Para 2016, el tono había cambiado drásticamente. Antolovich trabajó con el alcalde Sam Liccardo para crear un paso de peatones arcoíris en La Alameda. En su inauguración, más de 400 personas se presentaron para celebrar, incluidos Yeager, el asambleísta Ash Kalra y el entonces concejal Johnny Khamis.

“En una ciudad donde no tenemos muchos símbolos que muestren la historia de LBGTQ, es maravilloso tenerlos”, dijo Yeager. “Me trae una gran sonrisa, como la bandera del arcoíris que ondea a diario en el edificio del condado. Ya sea una bandera o un paso de peatones ... es una señal de bienvenida y aceptación de todos. Dice quienquiera que seas, te aceptamos ".

Aunque las cosas han avanzado mucho desde el momento en que los votantes rechazaron la protección de los derechos LGBTQ, los líderes dicen que no es suficiente. También es fácil olvidar que los votantes de California rechazaron la oportunidad de legalizar el matrimonio entre personas del mismo sexo en 2008. Siete años después, la Corte Suprema de Estados Unidos falló a favor de la libertad de casarse, permitiendo el matrimonio entre personas del mismo sexo en los 50 estados. 

Ken Yeager (cuarto desde la izquierda) posa con sus seguidores en la sede de su campaña detrás del Centro Billy DeFrank en 1995. Imagen cortesía del Departamento de Archivos y Colecciones Especiales de la Universidad Estatal de San José Archivos Ted Sahl.

Soporte mañana

Hoy, la comunidad LGBTQ + está luchando por la Ley de Igualdad, un proyecto de ley que prohíbe la discriminación basada en el sexo, la orientación sexual y la identidad de género en los lugares e instalaciones públicos, la educación, la financiación federal, el empleo, la vivienda, el crédito y el sistema judicial. En febrero, fue aprobada por la Cámara de Representantes de Estados Unidos y ahora está en el Senado.

Eso no es todo lo que se necesita, dijo Yaeger. Los jóvenes LGBTQ + aún enfrentan discriminación y rechazo. Las escuelas, los consejeros y los padres deben asegurarse de que estos niños tengan apoyo.

“No puedo decirte lo terrible que es para los adolescentes LGBTQ + que los echen de casa cuando les dicen a sus padres o sus padres descubren que son homosexuales”, dijo Yeager, “y ahí están en la calle con dificultades increíbles ".

Antolovich estuvo de acuerdo y dijo que es por eso que el Centro DeFrank sigue siendo importante 40 años después.

“Somos la única minoría que es expulsada de la familia por ser quienes somos”, dijo Antolovich. “Otras minorías se mantienen unidas contra el mundo. Somos los únicos a los que echamos. Entonces, tener un centro donde puedas ser quien eres y desarrollar quien eres ... ese es el servicio ... el espacio en sí donde es seguro ser quien eres ".

Para obtener más información sobre la historia del movimiento LGBTQ en el condado de Santa Clara, visite Queer Silicon Valley.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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