Los San Francisco 49ers saltan a la lucha para derrotar a la Medida C en Santa Clara
Una vista del estadio de Levi en Santa Clara. Imagen cortesía de Janice Bitters.

Los 49ers de San Francisco se lanzaron a una pelea para derrotar una medida de la boleta electoral de Santa Clara que reduciría a la mitad el número de distritos electorales en la ciudad al igual que las papeletas comienzan a llegar en las casas del condado de Santa Clara.

Richard Konda, director ejecutivo de la Alianza Jurídica Asiática, no dudó en hablar cuando le pidió a Rahul Chandhok, vicepresidente de asuntos públicos y comunicaciones estratégicas del equipo de la NFL, que "se uniera a nosotros públicamente y con recursos para llegar a los votantes para garantizar la Medida". C es derrotado el 3 de marzo de 2020 " en una carta fechada el 1 de febrero.

La medida, que reducirá el número de distritos electorales en la ciudad de seis a tres, privaría de sus derechos a las "comunidades minoritarias y desatendidas", dijo Konda. "Para ser claros, si se aprueba, la Medida C institucionalizaría elecciones antidemocráticas en Santa Clara que negarían a muchos en la comunidad una representación equitativa en el Concejo Municipal, un hecho que ha sido afirmado por los Tribunales del Condado de Santa Clara".

Konda dijo que escribió la carta en nombre del reverendo Jethroe Moore II de la NAACP de San Jose-Silicon Valley, Victor Garza de La Raza Roundtable y el ex asambleísta de California Paul Fong.

Los 49ers, que han tenido una relación combativa con muchos funcionarios electos y líderes de la ciudad en Santa Clara, dijeron que se lanzarían a la lucha.

"La NAACP, La Raza y la Alianza Jurídica Asiática solicitaron nuestro apoyo en la lucha para derrotar la Medida C, para garantizar que protejamos los derechos civiles y electorales de todos los Santa Clarans", dijo Chandhok. "Estamos orgullosos de responder a su llamada".

El lunes, el grupo creó un comité para oponerse a la Medida C y archivó la información con la ciudad, según el secretario municipal Hosam Haggag. El grupo tiene reportado $ 17,125 en contribuciones de campaña, dijo Haggag.

Los directores del comité son Fong, Patricia Mahan, quien renunció recientemente del Ayuntamiento debido a problemas de salud, y el ex jefe de policía Mike Sellers, quien también resignado de su posición elegida el año pasado.

La Asian Law Alliance en 2017 formó parte del equipo de enjuiciamiento de un grupo de residentes asiáticoamericanos que demandó a la ciudad debido al antiguo sistema de votación en general de Santa Clara, en el cual los residentes votaron por cada candidato.

Ese sistema, según el Juez de la Corte Superior del Condado de Santa Clara, Thomas Kuhnle, diluye los votos de las minorías. Kuhnle ordenó que la ciudad se dividiera en seis distritos, que se usaron en 2018, cuando los residentes eligieron al vicealcalde Karen Hardy y al concejal Raj Chahal, la primera persona de color elegida para el Concejo Municipal de Santa Clara en décadas.

Pero los líderes de la ciudad dijeron que la orden del juez solo se aplicaba hasta 2020, y que los residentes tendrían que votar sobre una solución permanente para cambiar el estatuto de Santa Clara para reflejar las elecciones distritales. Un comité de representantes designados por el consejo, conocido como el Comité de Revisión de la Carta, en agosto recomienda un enfoque de tres distritos, en el que los residentes de cada distrito votarían por un candidato cada dos años.

La Medida C "fue el resultado de una gran cantidad de trabajo de nuestro Comité de Revisión de la Carta", dijo la alcaldesa Lisa Gillmor en una entrevista el martes. "Le dará a Santa Clarans el derecho de votar por los miembros de su consejo en cada elección y les dará más representación en cada distrito que la que tienen ahora".

Konda ha puesto en duda la posición de la ciudad de que el fallo del juez fue temporal, y advirtió en reuniones anteriores del consejo que la ciudad podría estar preparándose para otra demanda si se aprueba la medida.

Pero por ahora, el abogado veterano parece estar enfocado en derrotar la medida.

"Hay quienes quieren mantener el sistema de gobierno anticuado e ilegal por motivos de poder político", escribió Konda en la carta a Chandhok. "Estas personas están involucradas en la aprobación de la Medida C. Simplemente no podemos permitir que eso suceda".

Sin embargo, Gillmor dijo que es escéptica de los grupos que presionan contra la medida y de su transparencia en el esfuerzo por oponerse a la medida. Agregó que es "desconcertante que un equipo de fútbol continúe involucrándose en la política y la gobernanza de la ciudad local porque eso es realmente lo que es la Medida C".

Los 49ers dicen que la mudanza es parte de su "deber cívico" en la ciudad, a la que llaman hogar porque juegan en casa y manejan el estadio Levi's de la ciudad.

"La Medida C amenaza con privar de derechos a las comunidades minoritarias y despojarlas de igual representación en nuestro gobierno local", dijo Chandhok. "Es nuestro deber cívico luchar para derrotar la Medida C y dar pasos hacia la equidad y la igualdad defendiendo los derechos de voto".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o seguir @JaniceBitters en Twitter. Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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