Los 49ers ofrecen millones para resolver la demanda de Santa Clara
El estadio Levi's en Santa Clara se muestra en esta foto de archivo.

Una de las mayores batallas legales entre Santa Clara y los 49ers de San Francisco podría estar llegando a su fin.

El equipo de fútbol demandó a la ciudad en 2019 después de que los concejales votaron para destituir al equipo como gerente del Levi's Stadium durante eventos que no fueran de la NFL, una decisión controvertida que marcó el último golpe en una pelea polémica y de alto perfil. Ahora, casi tres años después, un documento confidencial obtenido por San José Spotlight muestra que el equipo está ofreciendo un pago inmediato de $3.3 millones a Santa Clara para resolver el litigio en curso. El dinero podría usarse para policía, bomberos y otras necesidades básicas.

La oferta de conciliación incluye un pago único de $650,000 a la ciudad, además de otros $650,000 de los fondos discrecionales de la Autoridad del Estadio para resolver la demanda. La Autoridad del Estadio es una junta compuesta por miembros del consejo de la ciudad que supervisa el estadio. El equipo también aceptaría pagar $2 millones por costos de seguridad pública relacionados con el estadio.

Se espera que el Ayuntamiento de Santa Clara considere los términos del acuerdo en sesión cerrada en una reunión futura.

"Actualmente estamos en conversaciones con el personal de la ciudad sobre un acuerdo que inyectaría millones directamente en el fondo general y evitaría millones en futuros honorarios legales", dijo el portavoz de los 49ers, Rahul Chandhok, a San José Spotlight.

Los términos del acuerdo también contemplan la condonación de $350,000 en intereses que la Autoridad del Estadio supuestamente le debe al equipo por los costos no pagados relacionados con las operaciones del estadio.

Los funcionarios del equipo dicen que la decisión de la ciudad de terminar con la administración del estadio por parte de los 49ers tiene motivaciones políticas y es imprudente. Su demanda sostiene que la ciudad violó un contrato de larga data que le dio a los 49ers el derecho de administrar los eventos del día a día en el estadio. Los 49ers y su empresa de administración de estadios, conocida como StadCo, emplean a más de 100 empleados de tiempo completo y 700 de medio tiempo para ayudar a administrar las instalaciones, según la demanda.

Chandhok dijo el martes que la ciudad ya ha desperdiciado $8 millones en honorarios legales y consultores relacionados con la demanda, y que aceptar los términos del acuerdo evitaría acumular más honorarios legales y ahorraría dólares de los contribuyentes. Si no se acepta un acuerdo, la parte perdedora de la demanda sería responsable de los honorarios de los abogados de ambas partes.

“La alcaldesa Gillmor tiene un historial de malgastar el dinero de los contribuyentes en litigios fallidos, como su lucha de $6 millones contra el derecho al voto, lo que llevó a la ciudad a un déficit de $27 millones”, dijo. “Las peleas legales prolongadas solo benefician a los abogados, y esperamos que la ciudad dé este paso significativo para restaurar esta asociación y enfocarse en generar ingresos del estadio”.

Gillmor no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

La ciudad y su equipo de la NFL se han estado reuniendo a puerta cerrada durante meses para negociar los términos del acuerdo.

La decisión de la ciudad hace tres años de poner fin a la administración del equipo del estadio de $ 1.3 mil millones se produjo después de que los funcionarios expresaron su preocupación por la disminución de los ingresos de los eventos en las instalaciones y cuestionaron si el equipo ha sido transparente en sus procedimientos de adquisición. El equipo atribuyó la caída de los ingresos a el toque de queda de los eventos en vivo de la ciudad—lo que llamaron una "prohibición de la música".

Una multitud abarrotada ve a Coldplay tocar en vivo en el Levi's Stadium en Santa Clara el 15 de mayo. Foto cortesía de Heather Noble.

Los líderes del equipo dicen que ya han realizado cambios para mejorar las prácticas de gestión, incluida la revisión del sistema de contabilidad del estadio, el fortalecimiento de los procedimientos de adquisición y levantar el toque de queda nocturno de las 10 pm en música en vivo que redujo los ingresos y desalentó a los principales artistas de actuar allí.

Santa Clara y los 49ers han luchado públicamente durante casi una década, por todo, desde los toques de queda de los conciertos hasta el alquiler que paga el equipo.

El concejal Anthony Becker dice que los residentes están hartos y es hora de dejar atrás las peleas legales.

"Cuando hablo con mis residentes sobre cuáles son sus preocupaciones, quieren que dejemos de pelear y gastar honorarios legales", dijo a San José Spotlight. “Las únicas personas que están ganando con todo esto son los abogados. Los residentes no están ganando. Estoy a favor de reducir el déficit de $27 millones de la alcaldesa Gillmor y su despilfarro en consultores y abogados externos”.

El dinero desperdiciado en honorarios legales, dijo Becker, podría haber ayudado a financiar el espectáculo de fuegos artificiales de la ciudad o las mejoras a los edificios de la ciudad.

“Hay muchas cosas que perdemos porque decidimos desperdiciar nuestro dinero en litigios en múltiples frentes”, dijo.

Contacte a Ramona Giwargis en [correo electrónico protegido] o sigue @RamonaGiwargis en Twitter.

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