4th Street Pizza en el centro de San José cierra tienda
Gail DeVaul, cliente a largo plazo, conversa con Josh McGhie, copropietario de 4th Street Pizza Company. Foto de Lorena Gabbert.

    Una icónica pizzería preferida por los políticos de San José y los residentes del centro por igual se está hundiendo.

    Los cofundadores de 4th Street Pizza Co. le dijeron a San José Spotlight que tienen que cerrar su negocio de 16 años antes de octubre cuando expire su contrato de arrendamiento. El desarrollador que compró el edificio antes de la pandemia, Bayview Development Company, demolerá el edificio y lo reemplazará con una estructura de varios pisos.

    En el centro de la ciudad de San José, que cambia rápidamente, 4th Street Pizza se ha destacado como un alimento básico constante. Inaugurada en 2006, solo un año después de que San José construyera su nuevo Ayuntamiento al otro lado de la calle, la pizzería se convirtió rápidamente en un destino popular para los trabajadores de la ciudad, los funcionarios electos y los estudiantes cercanos de la Universidad Estatal de San José. El copropietario Josh McGhie dijo que todavía está lidiando con lo que significará la pérdida de su negocio para él y el vecindario.

    “Esto es algo en lo que dedicamos toda nuestra vida, este restaurante”, dijo McGhie. “Al final de esto, estamos perdiendo todo, estoy perdiendo mi jubilación, mi trabajo, todo”.

    Antes de la pandemia, el centro de San José disfrutó de un crecimiento significativo a medida que las principales empresas tecnológicas establecieron planes para nuevas torres, con Google imaginando un campus multimillonario eso traería miles de nuevos trabajadores a la ciudad. La pandemia golpeó a un golpe serio a la economía del centro. El tráfico peatonal tarda en recuperarse, ya que los empleados continúan trabajando de forma remota y los estudiantes de San Jose State han regresado al campus por menos de un año.

    El desarrollo se ha recuperado incluso en la pandemia, pero el centro se enfrenta a la competencia de los exclusivos centros comerciales cercanos Santana Row y Westfield Valley Fair. Además de eso, un informe reciente pinta una imagen sombría del centro de la ciudad.

    4th Street Pizza Company, ubicada en 150 E. Santa Clara Street en San José, ha sido un elemento básico del vecindario durante más de 15 años. Foto de Lorena Gabbert.

    McGhie y su socio Daly afirman que la pandemia fue lo que los acabó. No serían los primeros: los funcionarios de San José informaron que aproximadamente el 35-40% de los 60,000 negocios de la ciudad cerraron durante la pandemia, algunos de ellos para siempre. Daly dijo que el centro de la ciudad siempre ha sido un lugar difícil para hacer negocios, especialmente después de la recesión de 2008, pero afirma que 4th Street Pizza se adaptó y prosperó.

    "Somos el tejido absoluto del centro de la ciudad y lo que el centro necesita", dijo Daly a San José Spotlight. “Comenzamos un negocio aquí debido al desarrollo del Ayuntamiento, y tuvimos que adaptarnos un millón de veces a lo largo de los años para mantener y hacer crecer el negocio”.

    Jerry Vignato, un amigo de la infancia de McGhie y Daly, dijo que San José está perdiendo parte de su cultura con el cierre de la pizzería. Le entristece ver cómo cambia la estructura del centro y dice que es para peor.

    "El centro era el lugar para estar y simplemente no veo a las personas que estaban aquí antes", dijo Vignato a San José Spotlight. “Desafortunadamente, estos muchachos hicieron todo bien. Pero el centro ya no es lo que era”.

    Los clientes pierden un favorito

    Los comensales de 4th Street Pizza Co. están consternados al escuchar las noticias sobre el restaurante. Nancy Maldonado, quien trabaja en el departamento de finanzas de la ciudad, dijo que antes de la pandemia solía venir al restaurante casi todos los viernes con compañeros de trabajo.

    “Es triste”, dijo. “Para la gente del Ayuntamiento, es un lugar menos para comer o ir después del trabajo”.

    Lam Nguyen, asistente del concejal de San José, David Cohen, le dijo a San José Spotlight que ha estado comiendo en 4th Street Pizza durante toda su vida adulta en San José. Dijo que perder el restaurante es agridulce.

    “Siempre existe este delicado equilibrio para cualquiera de nosotros cuando vemos crecer la ciudad entre las cosas que son parte indeleble de nuestro pasado cultural, y donde nuestra ciudad necesita espacio para crecer”, dijo Nguyen. “Tener que elegir entre esas dos cosas no es algo que a nadie le guste hacer”.

    Según los registros de la ciudad, Bayview Development planea reemplazar la pizzería con un edificio en forma de U que tiene seis pisos en la esquina de 4th Street y cuatro pisos frente a East Santa Clara Street. El edificio albergará tiendas minoristas y oficinas. La gerente de proyectos de San José, Rina Shah, le dijo a San José Spotlight que el proyecto se encuentra actualmente bajo revisión de la Ley de Calidad Ambiental de California. El edificio es considerado un hito de la ciudad.

    Los dueños de negocios del centro que hablaron con San José Spotlight dijeron que están tristes por la pérdida de otro inquilino de mucho tiempo. Sameer Shah, copropietario de Voyager Coffee, dijo que la difícil situación de 4th Street resume el dilema que sienten muchas empresas del centro sobre el desarrollo.

    "Todos queremos que el centro de San José se vea y se sienta como si estuviera destinado a una gran ciudad de nuestra escala y tamaño, pero ¿a qué costo?" Shah le dijo a San José Spotlight. "Ese es el cálculo: lo que viene allí, ¿vale la pena el costo de ejecutar un negocio por el beneficio de lo que veremos en unos años?"

    Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter. Póngase en contacto con Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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