'Un hombre del saco': por qué un ex candidato aparece en los anuncios de ataque de San José
El defensor público y candidato a fiscal de distrito Sajid Khan se reúne con los residentes frente a la cárcel del condado el 27 de agosto de 2021 en esta foto de archivo.

    Han pasado cuatro meses desde que el nombre de Sajid Khan apareció en una boleta electoral. Sin embargo, su rostro está apareciendo en los anuncios publicitarios de la campaña en todo Silicon Valley.

    En muchos sentidos, se ha convertido en el "hombre del saco" en esta temporada de campaña: sus propias palabras describen los anuncios extraños y llenos de odio que inundan a los votantes semanas antes del día de las elecciones. Kan, un defensor publico adjunto que montó un fallido campaña para el fiscal de distrito del condado de Santa Clara en junio, se ha pegado en al menos dos anuncios publicitarios políticos que lo demonizan y su afiliación con los candidatos actuales.

    Radical. Anti-policía. Impactante.

    Esas son las palabras que usan los remitentes para describir a Khan, un abogado musulmán cuya familia emigró del sur de la India, y otros dos candidatos de color que están vinculados a él: Candidato al Senado de California Aisha Wahab y el Ayuntamiento de San José esperanzados Omar Torres.

    "Es vergonzoso e hiriente ser elegido como un hombre del saco", dijo Khan, padre de dos niños, a San José Spotlight. “No me puedo imaginar lo que pensaría un padre si viera eso sobre mí o lo que les dirían a mis hijos sobre su padre, que los pintan como peligrosos y violentos. Me da vergüenza caminar en nuestra comunidad”.

    El primer anuncio, financiado por el candidato al Concejo Municipal de San José irene smithLa campaña de Torres, su oponente en la carrera por el escaño en el centro, muestra a Torres junto a Khan. El anuncio llama a Khan el candidato y radical “desembolsar a la policía”. los mailer fue denunciado como racista en una carta abierta de nueve mujeres líderes de Silicon Valley. La carta obtuvo más de 100 firmas en unas pocas horas.

    Una copia de un anuncio publicitario de la campaña de Irene Smith.

    Smith dijo que no es racista y que está "descorazonada" por el retroceso.

    Un segundo correo financiado por compañías farmacéuticas y el gigante de los viajes compartidos Uber dio un salto aún mayor.

    Mostraba la foto de Khan en blanco y negro junto a la de Wahab, una mujer afgana que se postula para el Distrito 10 del Senado. El anuncio llama a su apoyo a Khan "impactante" y concluye que Wahab "no es para nosotros". Fue uno de varios correos con mensajes similares.

    Khan dijo que es un ejemplo de minorías "otrizadas", particularmente musulmanes y personas del Medio Oriente.

    Wahab, miembro del consejo de Hayward, creció en el sistema de cuidado de crianza. Si es elegida, se convertiría en la única inquilina en la Legislatura estatal.

    "Me sorprendió un poco porque nunca apoyé a Sajid", dijo Wahab a San José Spotlight, y agregó que ha enfrentado amenazas de muerte desde que se enviaron los correos. “Él no está en esta carrera. El hecho de que tomen a un hombre indio de piel oscura con barba que es musulmán y vinculen su comunicación, en gran parte fuera de contexto, es bastante desagradable de ver. Estos son silbatos para perros. Al final del día, el daño está hecho”.

    Ciclo preocupante

    Los dos correos son el último capítulo de la retórica racista y preocupante de este ciclo electoral.

    Líderes demócratas denunció un miembro de la junta escolar del este de San José este mes por hacer comentarios "con carga racial" contra el candidato a alcalde de San José y el supervisor del condado de Santa Clara Cindy chavez.

    Uno de los comités de acción política respaldados por empresas más poderosos de la región colapsó en 2020 después de enfrentar una avalancha de reacciones por publicar un anuncio digital de personas negras en las calles de Sudáfrica con una leyenda: "¿De verdad quieres unirte a esto?" El mismo comité enfrentó críticas ese año por oscureciendo una foto de una candidata latina.

    Pero para Khan, estos ataques no son nada nuevo.

    Hace solo dos años, Khan escribió una publicación de blog en la que pedía que la oficina del fiscal de distrito y la policía rindieran cuentas por arrestar y enjuiciar a personas negras y latinas en tasas más altas que otras. El fiscal de distrito del condado de Santa Clara, Jeff Rosen, calificó a Khan de amenaza y presentó una denuncia de denunciante, de la que posteriormente se retractó.

    Luego, cuando se postuló para fiscal de distrito contra Rosen, el sindicato de policía local lanzó un sitio que decía "el Khan está en”, un juego de palabras con su apellido. La retórica de odio, dijo Khan, no es una coincidencia.

    Ahora está llegando a las elecciones de noviembre, buscando implicar a otros dos candidatos de color.

    Khan dijo que se debe a que el statu quo que existió durante décadas en Estados Unidos, donde la policía y las corporaciones ricas no rinden cuentas, está siendo amenazado.

    “Luego vienen personas como yo, Aisha, Omar y otros que están tratando de alterar y deshacer el statu quo y hacer cosas como hacer que la policía rinda cuentas y devolver el poder, los derechos y los privilegios a los trabajadores”, dijo. “Cuando exista esa amenaza al statu quo, los sindicatos policiales y compañías como Uber y las compañías farmacéuticas intentarán contraatacar”.

    A Khan le preocupa que no se detenga con los anuncios publicitarios. Le preocupa que los anuncios de ataques racistas puedan generar odio y violencia por motivos étnicos.

    El vitriolo también podría hacer que las minorías y las personas de color, como Khan, Wahab y Torres, se vean disuadidas de postularse para un cargo.

    Khan se ha estado recuperando de una dura derrota en junio, reflexionando y pasando tiempo con su familia. Pero ver su rostro aparecer en los buzones de correo de San José lo ha despertado. Está listo para contraatacar.

    “Me ha recordado que yo y otros que están comprometidos con la reforma sistémica tenemos que seguir levantándonos y tenemos que seguir luchando”, dijo Khan. “No sé qué sigue para mí, pero sé que voy a seguir usando mi voz, talento y energía para seguir luchando contra el racismo sistémico que incluye este tipo de anuncios”.

    Contacte a Ramona Giwargis en [correo electrónico protegido] o sigue @RamonaGiwargis en Twitter.

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