Un drive-thru Christmas in the Park llega a San José
Una representación digital del árbol de Navidad con luz de píxeles. Foto cortesía de Christmas in the Park.

Ni siquiera una pandemia un toque de queda en todo el estado o la prohibición de las reuniones masivas al aire libre está impidiendo que la tradición navideña de San José fomente el espíritu navideño.

En nombre de la seguridad, Christmas in the Park, una ventana emergente anual al aire libre con multitudes, comida y exhibiciones decorativas, se ha reinventado como un espectáculo festivo de luces alrededor del Parque Histórico de San José. El evento comienza el 27 de noviembre y se extiende hasta el 3 de enero.

“Hemos agregado muchos personajes cantantes y bastones de caramelo y otras esculturas iluminadas al evento para crear realmente esta experiencia mágica”, dijo Jason Minsky, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Christmas in the Park. "La gente estará esperando una versión drive-thru de nuestro evento normal, y es mucho más".

Una multitud está flanqueada por árboles de Navidad, pre-COVID-19. Foto cortesía de Christmas in the Park.

Los residentes pueden conducir bajo arcos de luz de 300 pies, ver una torre de luz de 125 pies con forma de árbol de Navidad y pasear por edificios históricos decorados.

El desfile de vehículos comenzará en un estacionamiento subterráneo para minimizar el tráfico en la calle. Aquí los espectadores pasarán por escenarios kitsch con temática navideña que se ven tradicionalmente en Christmas in the Park, que incluyen un establo de renos, una exhibición de Cascanueces y el escenario de Navidad en el Caribe. Todos los decorados y luces se sincronizarán con la música navideña en FM 93.1.

Una representación digital del túnel de luz de píxeles del drive-thru. Foto cortesía de Christmas in the Park.

Cada año, Christmas in the Park tiene un presupuesto de $ 1 millón para darle vida a este paraíso invernal. Este año, el evento, que ha sido gratuito para el público durante décadas, tiene que cobrar la entrada, de $ 10 a $ 20, para compensar la pérdida de ingresos por las ventas y donaciones de alimentos en persona.

“Hemos tenido generaciones de familias que celebran las fiestas navideñas en el parque sin cargo”, dijo Minsky. "Queríamos tener en cuenta a aquellas personas que aún no podrían pagar un boleto de $ 10 o $ 20".

Christmas in the Park recibió una subvención de $ 10,000 de Google para patrocinar la asistencia gratuita. La organización trabajó con SOMOS Mayfair y Catholic Charities del condado de Santa Clara para distribuir boletos.

Los residentes que compran boletos también tienen la opción de comprar un boleto adicional para donar a otra familia. Aproximadamente el 8% de las ventas se han destinado a boletos donados, dijo Minsky.

“Estamos agradecidos por la oportunidad de invitar a todas las familias a celebrar de manera segura esta temporada navideña y dar un poco de amor a un gran activo de San José”, dijo Chelsey Prewitt de SOMOS Mayfair.

Prewitt dijo que la organización, que se esfuerza por eliminar las desigualdades en San José, recibió 500 boletos para distribuir a las familias del este de San José. Jimmy Shoven, de Catholic Charities, dijo que su organización dio 250 boletos para programas que ayudan con la distribución de alimentos, un programa extracurricular y un programa para jóvenes refugiados en hogares de acogida.

Navidad con toque de queda

Los precios de las entradas se basan en franjas horarias. La hora más barata es de 4 pm a 5 pm porque el cielo no está completamente oscuro.

El horario de 9:30 pm a 10:30 pm fue eliminado luego de que el gobernador Gavin Newsom emitiera un 10 pm a 5 am toque de queda a partir del 21 de noviembre. Cualquiera que haya comprado boletos para ese período tiene la opción de seleccionar un horario diferente.

“Nuestras ventas de entradas han sido bastante sólidas hasta ahora y cada noche aumentan. Entonces sabemos que es popular en este momento ”, dijo Minsky. "Especialmente con el toque de queda, la gente va a buscar algo que hacer, necesitan salir de la casa".

Una cura para la tristeza navideña 

Braxton Alsip, residente de San José, ha asistido a Christmas in the Park desde 2006, cuando se mudó a San José, y ha convertido en una tradición tomar un chocolate caliente y disfrutar de las vistas.

“Un año de descanso por precaución no es malo. Creo que un drive-thru definitivamente ofrece seguridad ”, dijo Alsip, y agregó que consideraría ir este año incluso si tuviera que pagar.

"Definitivamente es un evento especial", dijo Alsip. “Encontrarás árboles ahí abajo que están dedicados a una persona que ha fallecido. Es sorprendentemente conmovedor ".

Virginia Lively, oriunda de San José, era apenas una niña cuando asistió a su primera Navidad en el parque y ha participado todos los años desde entonces. Siempre toma un churro y un chocolate caliente mexicano antes de caminar por los escenarios animados y mirar los árboles de Navidad. Pero ver a toda la gente dando vueltas y pasándolo en grande es lo que realmente hace que el evento sea especial, dijo Lively.

Virginia Lively y su esposo Jonathan Marinaro tienen la tradición de tomarse una foto frente al cartel de Días hasta Navidad en Christmas in the Park. Foto cortesía de Virginia Lively.

“Esa es la mejor manera posible de tener un humor navideño. Siempre cura mi tristeza navideña ”, dijo Lively.

Dijo que odia que el evento pierda su toque interactivo, pero que preferiría ver un drive-thru que ningún evento en absoluto. "De hecho, estoy bastante feliz de que hayan encontrado una forma de evitarlo en la que la gente puede estar segura", dijo.

Minsky dijo que aunque Christmas in the Park se ha celebrado en el centro de la ciudad en los últimos años, se remonta a la década de 1950, cuando las exhibiciones con temas navideños se esparcieron por todo San José.

“Varias generaciones están acostumbradas a este evento”, dijo Minsky. “Entonces, para nosotros, no pudimos no hacerlo. Tuvimos que intentar encontrar una manera ".

Para conseguir entradas, visite el Navidad en el parque Página Web.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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