'Un gran trabajador': tirador de San José elogiado por los gerentes de VTA
Una mujer se baja del autobús 522 cerca del SAP Center. Foto de archivo.

Antes de Samuel Cassidy entró al trabajo y asesinó a nueve personas, asustó a sus compañeros de trabajo, agredió verbalmente a una colega y se negó a seguir las reglas de la empresa; sin embargo, sus gerentes lo elogiaron y mantuvo su trabajo durante 20 años.

Al menos un empleado de VTA lo describió como un solitario y un forastero, que a veces trataba a los demás "como una molestia". Antiguas parejas románticas de Cassidy, una de las cuales lo acusó de agresión sexual, dijeron que tenía cambios de humor que podían volverse violentos.

La policía y otras autoridades dijeron que el pistolero de 57 años era "un empleado muy descontento", pero aún no han determinado su motivación. VTA refutó las afirmaciones de que el tirador se enfrentaba a la disciplina en el trabajo.

Pero según cientos de páginas de registros analizados por San José Spotlight, Cassidy fue defendido por los gerentes, nunca enfrentó una disciplina seria y mantuvo su trabajo durante dos décadas.

Una conductora de autobús de VTA, que habló con San José Spotlight bajo condición de anonimato, dijo que estaba frustrada por lo que parecía ser una falta de respuesta a su comportamiento.

"Aparentemente, se hicieron varias quejas sobre este tipo a la gerencia y no se hizo nada", dijo. "Se le dijo a la gerencia que tenían miedo de que él le hiciera daño a alguien, y el supervisor de allí, quienquiera que fuera, lo ignoró".

Los funcionarios de VTA dijeron que la gerencia de San José Spotlight estaba esencialmente atada a la disciplina porque Cassidy estaba representada por el sindicato.

“Cassidy era una empleada representada por el sindicato. Hay un proceso disciplinario progresivo formal que se debe seguir con base en el contrato de negociación del sindicato ”, dijo un vocero de VTA a esta organización. “Su comportamiento habría sido que tanto la dirección como su sindicato debían abordarlo”.

Amalgamated Transit Union Local 265, que representó a Cassidy desde 2001, declinó hacer comentarios.


Un 'gran trabajador'

Cassidy comenzó a trabajar en VTA en enero de 2001 como electromecánico, ganando 22.50 dólares la hora.

Cassidy no se graduó de la escuela secundaria, según sus registros. En cambio, obtuvo un GED y asistió a De Anza College para estudiar tecnología automotriz. Trabajó en varios concesionarios de automóviles locales durante un total de 16 años antes de su tiempo en VTA, según sus registros laborales.

Durante los primeros años, Cassidy parece haber mantenido un perfil bajo en el trabajo. Como miembro del sindicato, su salario siguió aumentando de acuerdo con los registros de nómina, y no recibió quejas por escrito además de una advertencia sobre la ausencia del trabajo en 2004.

En 2005, los registros muestran que comenzó a experimentar problemas de salud después de que reportó una lesión en la rodilla mientras levantaba y descargaba equipos en el trabajo. Cassidy necesitaba cirugía para su rodilla y comenzó a recibir cheques por discapacidad, según muestran las notas del médico y las reclamaciones de seguros.

El pistolero finalmente se sometió a dos procedimientos más, uno catalogado como "cirugía general" en 2016 y una cirugía del pie en 2020, según muestran los documentos. Según la nota escrita a mano de Cassidy, visitó al médico nueve veces en 2020 antes de someterse a una cirugía.

La conductora del autobús de VTA dijo que a menudo veía a Cassidy entre sus compañeros de trabajo en el patio del tren ligero donde ocurrió el tiroteo masivo el mes pasado. El conductor dijo que su comportamiento era notablemente diferente al de sus compañeros.

"Todos son bastante amigables, como 'Oye, hola', y lo ves y él simplemente está callado", dijo. "A veces saludaba, como si levantara la mano, como si fueras una molestia".

VTA ascendió a Cassidy a un puesto de mantenedor de subestación en 2014. Según un programa de trabajo de 2021, Cassidy estaba programado para liderar el turno de la mañana. En 2020, ganó alrededor de $ 160,000 al año.

En octubre pasado, un supervisor anónimo elogió a Cassidy mientras se comunicaban con otro trabajador sobre la negativa de Cassidy a tomar una clase de capacitación obligatoria y específica para el trabajo.

"Es un gran trabajador", escribió el empleado sobre Cassidy. "Para su información, ya tengo (a) escasez de empleados".

Nueve meses antes, en enero de 2020, un trabajador anónimo le dijo a la gerencia de VTA que Cassidy los asustó después de que reprendió a una compañera de trabajo frente a otros empleados y un representante sindical.

“Si alguien fuera a enviar por correo, sería él”, dijo el trabajador.

Pero aún así, parecía que VTA lo respaldaba, nunca fue escrito formalmente.

Correo electrónico de un empleado de VTA que resume uno de los estallidos de Cassidy.

La gerencia optó por el asesoramiento verbal y dijo que Cassidy "no tiene nada en su historial disciplinario que parezca ser de interés en este momento para investigar más a fondo".

A pesar del temor de algunos compañeros de trabajo, los gerentes lo elogiaron al menos dos veces el año pasado y siguió trabajando allí.

Una escalada de incidentes

Aparentemente sin que VTA y sus compañeros de trabajo lo supieran, Cassidy guardó odio hacia ellos durante al menos una década. Tenía un cuaderno que detallaba su insatisfacción con el VTA, según la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU., Que lo detuvo en 2016 después de un viaje a Filipinas, informó el Wall Street Journal.

San José Spotlight ha presentado una solicitud de registros públicos con la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Y el Departamento de Seguridad Nacional para obtener informes sobre Cassidy. Las agencias aún tienen que responder.

No hay registros que detallen cuándo y cuánto tiempo Cassidy se ausentó del trabajo para el viaje a Filipinas. Los agentes federales lo detuvieron dos días antes de su cirugía general programada para el 10 de agosto de 2016.

El tesoro de documentos de trabajo revela que Cassidy tuvo al menos cinco incidentes en el trabajo, donde fue suspendido sin paga una vez y recibió asesoramiento dos veces. Todos los incidentes ocurrieron entre 2019 y 2021, según muestran los documentos.

En julio de 2019, Cassidy se negó a firmar un formulario de autorización para usar una radio portátil que era un equipo de seguridad "crítico" para su trabajo, lo que desconcertó a su representante sindical.

"Para ser honesto, no estoy seguro de por qué Sam se negó a firmar", escribió el representante sindical a una persona anónima. "Algunas personas son así".

Cassidy fue suspendida sin paga por insubordinación, pero no recibió más disciplina, según los registros.

Un memorando que resume un incidente en el que Cassidy se negó a firmar un formulario para verificar una radio portátil.

El 29 de enero de 2020, Cassidy comenzó a gritar y señalar con el dedo a una compañera de trabajo, diciendo que era "la persona más corrupta en el VTA" antes de que interviniera un representante sindical. Después de recibir un resumen del incidente que incluía un comentario de otro empleado diciendo que le tenía miedo a Cassidy, la gerencia ordenó al jefe de Cassidy que revisara las políticas de VTA sobre conducta y represalias. No se emitió ninguna otra disciplina.

Unos meses después, los correos electrónicos muestran que Cassidy criticó al personal de recursos humanos después de que le solicitaron información adicional sobre su solicitud de licencia médica.

"Me niego rotundamente a hacer eso ... No voy a hacer un viaje para ver al médico por este pequeño detalle", escribió Cassidy en julio de 2020. "Considero este acoso".

Los gerentes miran hacia otro lado

A fines del año pasado, Cassidy se negó repetidamente a recibir capacitación obligatoria en RCP, a pesar de su certificación vencida. Según los informes, citó preocupaciones sobre COVID-19. Aproximadamente otros 100 empleados de VTA tomaron la capacitación que se les ofreció.

En un correo electrónico con fecha del 29 de octubre de 2020, un empleado anónimo de VTA aconsejó que si Cassidy, junto con otros dos empleados, "permanecen obstinados y se niegan a cumplir", los jefes de división deberían emitir "disciplinas apropiadas". Las disciplinas nunca llegaron. Cassidy no completó su formación hasta finales de enero de este año, según los correos electrónicos.

Cassidy también explotó dos veces en una línea de comunicación abierta con varios oyentes. El 28 de noviembre de 2020, anunció en una línea de radio que iba a tomar una ausencia injustificada porque la terminal de inicio de sesión de VTA no funcionaba.

“Tengo programado trabajar hoy, pero me voy a ir a casa”, dijo Cassidy, según el registro de un empleado no identificado. “Si VTA no puede tener un sistema para que un empleado ingrese, entonces me iré a casa. Este es mi día laboral normal. Puede dejarme como licencia injustificada ".

En un correo electrónico al supervisor de Cassidy, un empleado anónimo dijo: “Esto se considera tráfico de radio innecesario y no debe transmitirse en una línea abierta para que varios empleados lo escuchen. Por favor, recuerde al Sr. Cassidy que una conversación como esta debe manejarse por teléfono ".

VTA no siguió ninguna disciplina.

En un segundo incidente que ocurrió en febrero de este año, Cassidy volvió a explotar en su radio portátil después de no escuchar una respuesta del tráfico de radio. Los correos electrónicos muestran que recibió una charla de su supervisor.

"Este comportamiento de Sam no debe repetirse nuevamente. Cualquier violación similar dará lugar a una acción disciplinaria", escribió el supervisor en un correo electrónico de seguimiento.

VTA eliminó los nombres de todos los gerentes de los registros públicos.

En respuesta, Cassidy escribió: "Mis acciones no surgieron de un vacío ... El abuso crece en la oscuridad, mi intención era sacar ese abuso a la luz expresando su opinión para que otros se den cuenta".

No hay ningún correo electrónico o documento que muestre que el supervisor o la gerencia de Cassidy respondieron.

Quejas no resueltas

El conductor del autobús que había notado a Cassidy en el patio dijo que cualquiera puede informar a la Oficina de Derechos Civiles de la agencia si ve un comportamiento inapropiado, abusivo o discriminatorio de un trabajador de VTA.

Sin embargo, agregó el conductor del autobús, las investigaciones de la oficina a menudo se determinan como "inconclusas", lo que no genera consecuencias ni cambios.

“Si hay un empleado que necesita ayuda, y si otros van a la gerencia y dicen: 'Esta persona, algo anda mal', deben encontrar una manera de abordarlo”, dijo. "No he oído hablar de un caso que no haya sido concluyente, especialmente por el acoso sexual ... No hay cierre para nada".

Cuando se les preguntó cuántas quejas en 2020 se consideraron inconclusas, los funcionarios de VTA no respondieron.

"Esto requiere más investigación", dijo un portavoz en un correo electrónico.

Para saber cómo puede ayudar a las víctimas del tiroteo, haz clic aquí.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. Comuníquese con Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o seguir @SMHsoftware en Twitter.

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