Una mirada al interior de la Oficina de Equidad Racial de San José
Las pancartas de Black Lives Matter se erigieron en el Ayuntamiento de San José en octubre de 2020. Foto de archivo.

Hace cinco meses, en el punto álgido de las protestas de Black Lives Matter, los líderes de San José crearon una oficina de equidad racial, una propuesta que fue rechazada solo dos años antes.

Algunos críticos, incluyendo líderes de derechos civiles de Silicon Valley De-Bug, dijeron que los legisladores crearon la oficina para pacificar a los manifestantes que exigían que la ciudad retirara los fondos a la policía. Dijeron que la oficina representaba más burocracia del Ayuntamiento y no conduciría a un cambio significativo.

¿Qué ha logrado la oficina en los casi seis meses que lleva funcionando?

Según los administradores de la ciudad, la oficina ha capacitado a 50 empleados de la ciudad para incorporar el trabajo de equidad racial en el gobierno local y está utilizando a esos trabajadores de la ciudad para ayudar a construir una cultura de equidad. 

Zulma Maciel fue nombrado por el administrador de la ciudad Dave Sykes como director de la Oficina de Equidad Racial el 2 de octubre, con un salario anual de $ 215,000. Desde julio de 2015, Maciel dirigió la Oficina de Asuntos de Inmigrantes de la ciudad como director.

En su nuevo cargo, Maciel, empleada pública durante más de 20 años, tiene la tarea de educar a la fuerza laboral en equidad racial y apoyar un marco consciente de equidad en todo el gobierno de la ciudad.

Maciel está formando su equipo y buscando consultores para trabajar en capacitación y desarrollo, expertos en el campo de la diversidad, la equidad, la inclusión y el sesgo implícito, para ayudar a la ciudad a tomar decisiones informadas sobre políticas, programas y prácticas, dijo.

'Escaparate' para manifestantes

En una entrevista con San José Spotlight, Sykes reprendió las críticas de que la oficina no promulgará cambios para abordar el racismo.

"Ciertamente reconozco que hay escepticismo", dijo Sykes. “Hay personas que se muestran escépticas sobre el trabajo de equidad. Hay personas apasionadas por el trabajo de equidad pero escépticas de que nosotros, la ciudad, estemos comprometidos con él ”.

Sykes dijo que la ciudad se comprometió a abordar la inequidad racial antes de que el asesinato policial de George Floyd provocara indignación nacional y provocara miles de manifestantes que se derraman en el centro de San José.

“¿Este escaparate es para apaciguar a los manifestantes? Eso no es ni remotamente cierto ”, dijo Sykes. “Estamos sumamente comprometidos con el trabajo. Estábamos en el viaje de la equidad mucho antes de la tragedia de George Floyd. Sin duda, la tragedia de George Floyd revitalizó la conversación ... pero ya estábamos en este viaje de equidad antes de eso ".

Invertir en trabajo de equidad

En junio, el Aprobado por el Ayuntamiento de San José creando la oficina con un presupuesto de $ 1.5 millones. Pero llegar allí no fue fácil.

El concejal Raúl Peralez hace dos años abogó firmemente por una Oficina de Equidad Racial durante el proceso presupuestario, pero fue rechazado. Dijo que las protestas de Black Lives Matter ayudaron a que el alcalde y los concejales se incorporaran.

“Hace dos años, cinco concejales, incluyéndome a mí, votamos en contra del presupuesto porque el alcalde y nuestros colegas no estaban dispuestos a aceptar ningún lenguaje real o inversión en equidad”, dijo Peralez. 

Peralez dijo que las protestas y los disturbios civiles cambiaron el rumbo justo antes de las discusiones presupuestarias, convenciendo al alcalde de invertir en acciones de equidad y crear la Oficina de Equidad Racial.

“Significa que estamos invertidos a largo plazo”, dijo Peralez, “estamos diciendo que este es un trabajo importante. Fue una victoria tremenda ".

Otras ciudades importantes, como Seattle y San Francisco, también creó oficinas similares de equidad racial.

Zulma Maciel fue nombrada recientemente directora de la nueva Oficina de Equidad Racial. Foto cortesía de Zulma Maciel.

El proceso de contratación

Además de las críticas sobre lo que hará la nueva oficina, han surgido preguntas en los círculos del Ayuntamiento sobre el proceso de contratación del director. Algunos han insinuado que hubo favoritismo.

Sykes dijo que la búsqueda de un director fue a nivel nacional e involucró una amplia participación de la comunidad. Un grupo de panelistas, incluidos funcionarios del Grupo de Liderazgo de Silicon Valley y otras organizaciones sin fines de lucro locales, revisó a 24 solicitantes de empleo.

“Teníamos un grupo de candidatos extremadamente fuerte y Zulma lo sacó del parque”, dijo Sykes.

La mayoría de los candidatos eran locales, dijo Sykes, y algunos trabajaban en el gobierno de la ciudad. El puesto fue anunciado en el sitio web de la ciudad, así como en otras asociaciones gubernamentales.

Sykes dijo que elegir un candidato fue un proceso competitivo que involucró a 15 panelistas. Algunos de ellos incluyeron Sacred Heart Community Service, Silicon Valley Leadership Group, Health Trust, San Jose Downtown Association y Destination: Home.

“En última instancia, es mi responsabilidad nombrar estos puestos”, dijo Sykes, “pero es por eso que tuvimos un proceso comunitario tan sólido. Desde el principio, líderes comunitarios comprometidos se unieron a la conversación sobre lo que estábamos buscando ".

Sykes dijo que apreciaba el sentido de urgencia y la comprensión del contexto local de Maciel con sus habilidades de liderazgo y gestión.

Pero, ¿sobrevivirá la nueva oficina mientras la ciudad lidia con déficits presupuestarios sin precedentes provocado por COVID-19?

Los líderes electos aprobaron el financiamiento para la oficina por solo un año. La subdirectora de la ciudad, Jennifer Maguire, dijo que la administración de la ciudad está buscando fondos continuos para hacer que la oficina sea permanente, sujeto a la aprobación del Concejo Municipal a mediados de junio.

Sykes dijo que todo depende de cómo salgan las cosas en el presupuesto del próximo año.

“Vamos a integrar este trabajo en todos los departamentos y establecer medidas de desempeño para rastrear su progreso”, dijo. "La integración es la clave ... en el proceso presupuestario y la prestación de servicios".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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