Un nuevo año y un comienzo difícil para las muertes de tránsito en San José
Un peatón solitario cruza la intersección de las calles Market y San Carlos en marzo de 2021. Foto de archivo.

Los funcionarios y defensores de San José esperan una reducción en las muertes por accidentes de tráfico para 2022, pero una serie de muertes recientes sirve como un recordatorio de que la ciudad tiene un largo camino por recorrer para mejorar la seguridad vial.

El Departamento de Policía de San José registró la cuarta fatalidad por colisión de tráfico del año en la ciudad el 12 de enero. Un vehículo atropelló y mató a un peatón el día anterior en Curtner Avenue, cerca de Canoas Garden. La concejal Pam Foley, vicepresidenta del Grupo de trabajo Vision Zero de San José, dijo que esta muerte es un recordatorio de que la ciudad debe priorizar la seguridad del tráfico.

"No puedo enfatizar lo suficiente lo importante que es la seguridad de los peatones y cómo esto debe estar en la parte superior de nuestra agenda el próximo año", dijo Foley a San José Spotlight.

Las muertes marcan un comienzo desfavorable para 2022, luego de un año que vio una casi récord 58 muertes por accidentes de tránsito de peatones, ciclistas y motocicletas. También es un número significativo para tan temprano en el año: en comparación, 2021 experimentó nueve muertes en el transcurso de los tres primeros meses del año.

El Grupo de trabajo Vision Zero, lanzado en 2015, está planificando mejoras en varios corredores de calles que ven una cantidad desproporcionada de lesiones y muertes por accidentes de tránsito.

Jesse Mintz-Roth, gerente del programa Vision Zero, le dijo a San José Spotlight que hay un proyecto de pavimento programado para este año en el lugar de Curtner Avenue, que ha sido el sitio de muertes pasadas.

La ciudad también está construyendo mejoras de construcción rápida, como carriles bici protegidos y extensiones de bordillos, para hacer las calles más seguras para peatones y ciclistas. Mintz-Roth señaló que aproximadamente la mitad de las muertes del año pasado se agruparon en los corredores designados Vision Zero, lo que habla de la estrategia de la ciudad de priorizar las mejoras en los lugares que registran la mayor cantidad de lesiones y muertes.

“Dados nuestros recursos, queremos hacerlos donde mayormente suceden una y otra vez”, dijo Mintz-Roth.

Mantener a los peatones seguros

Para complementar sus proyectos, el programa Vision Zero también se está enfocando en mensajes de seguridad. La ciudad está trabajando con un consultor para ayudar a crear y difundir campañas de seguridad, como "cuidado cuando está oscuro". Mintz-Roth dijo que la ciudad también está aumentando sus advertencias de seguridad para residentes sin vivienda, que representó aproximadamente 1/5 de las muertes el año pasado.

El programa Vision Zero está tratando de adquirir subvenciones para financiar sus campañas, y Foley dijo que la ciudad debería aprovechar cualquier subvención que esté sobre la mesa. Señaló que el dinero de la subvención está financiando un proyecto para estrechar Hillsdale Avenue, una calle en su distrito, para reducir la velocidad de los vehículos.

“Necesitamos construirlos y estudiar si (las mejoras de construcción rápida) tienen éxito”, dijo Foley. “Luego, encuentre el dinero para hacerlos permanentes y no solo estos proyectos temporales”.

En septiembre pasado, los legisladores de San José acordaron instalar barreras en Monterey Road y Curtner Avenue luego de siete colisiones de automóviles y peatones. Según un estudio de 2019, Monterey Road tiene nueve de las 65 intersecciones más peligrosas de San José.

Los defensores dicen que la mejor manera de reducir las muertes de peatones en San José es reducir la velocidad de los vehículos. Robin Roemer, un defensor del tránsito que luchó contra el Proyecto de Ampliación de la Avenida Charcot, se quejó de que otras ciudades del Área de la Bahía como San Francisco y Oakland limitaron el tráfico en ciertas calles residenciales durante la pandemia, pero no en San José. Algunas de las peores carreteras de la ciudad para las muertes han límites de velocidad superiores a 30 millas por hora y al menos tres carriles de circulación.

"No los he visto reducir los límites de velocidad en ninguna parte", dijo Roemer a San José Spotlight. “Todos los demás han reducido la velocidad de las calles para reducir realmente la velocidad del tráfico del vecindario, pero no podemos hacerlo por alguna razón”.

Roemer dijo que los bolardos de tráfico (barreras protectoras verticales) pueden alentar a las personas a conducir más despacio, pero un automóvil que va a 40 millas por hora puede cruzar fácilmente las barreras y matar a un ciclista.

Algunos defensores están frustrados porque la ciudad tiene un enfoque reactivo para la seguridad del tráfico. Rosalinda Aguilar, presidenta de la Asociación de Vecinos de Washington Guadalupe, dijo que un monitor de velocidad roto en la intersección de Almaden Avenue y Willow Street estuvo sin reparar durante cuatro años, a pesar de las múltiples solicitudes a la ciudad. Aguilar afirma que la ciudad solo lo arregló después de que ocurriera un atropello fatal y una fuga en la intersección en 2021.

"(Es) otro ejemplo tanto de una forma reaccionaria de abordar un problema como de la atención desigual que nuestra comunidad recibe de los funcionarios de la ciudad", dijo Aguilar a San José Spotlight. “Dudo que esto hubiera permanecido roto durante tanto tiempo en lugares como Willow Glen o Almaden Valley”.

El próximo Reunión del Grupo de Trabajo Visión Cero está previsto para el 28 de marzo.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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