Una grieta en el campo de trabajo: los sindicatos de San José rompen con la medida de 'alcalde fuerte'

Varios representantes sindicales de la ciudad de San José temen que los líderes de la ciudad estén en deuda con las agendas políticas si una medida electoral en noviembre amplía la autoridad del alcalde Sam Liccardo.

Esa medida, que el mes pasado avanzó por poco en una votación de 6 a 5, le daría al alcalde la capacidad de contratar y despedir al administrador de la ciudad y le permitiría al alcalde dirigir y nombrar a los jefes de departamento. También ampliaría el mandato de Liccardo por dos años y alinearía las elecciones de alcalde al ciclo presidencial. Se espera que los líderes electos de la ciudad aprueben el lenguaje de la boleta el 28 de julio.

"Sentimos que se convierte en el potencial de tener un sistema de amiguismo en el que el administrador de la ciudad no estará dispuesto a hacer frente a lo que quiere el alcalde porque el trabajo del administrador de la ciudad realmente depende de quién es el alcalde", dijo Brian Dane. un representante del Consejo de la Federación de Empleados Municipales 57 (MEF).

Liccardo no estuvo disponible para hacer comentarios, según un vocero.

Aunque la medida contiene iniciativas para la reforma del financiamiento de campañas, los representantes sindicales siguen siendo escépticos sobre la verdadera intención de la iniciativa después de que fue aprobada con una participación pública limitada.

Dicen que más poder para el alcalde comprometería las protecciones y la seguridad laboral de sus trabajadores.

Los sindicatos que se oponen a la medida incluyen el Consejo 57 de AFSCME-MEF, la Federación Internacional de Ingenieros Profesionales y Técnicos Local 21, los Ingenieros Operadores Local 3 y la Asociación Internacional de Bomberos Local 230.

Dejar el nombramiento de puestos clave de gestión de la ciudad en manos del alcalde también podría conducir a un efecto dominó en la rotación del personal de la ciudad, dijo el presidente del Consejo 57 del MEF, Steven Solorio.

Cuando Solorio trabajó para Redwood City, dijo que se adoptó una propuesta similar para expandir el poder del alcalde, los funcionarios de la ciudad se barajaron para cumplir una meta de mayor desarrollo.

“El alcalde cortó al administrador municipal que había trabajado allí durante 20 años y puso al director de recursos humanos”, dijo Solorio. “El director de recursos humanos luego despidió a todos los gerentes de departamento o se retiraron. Trajeron a personas que tenían una mentalidad empresarial, no necesariamente una mentalidad de construcción, y querían producir cosas ".

Sin embargo, no todos los sindicatos se oponen a la medida del "alcalde fuerte".

Según los informes, algunos sindicatos de la construcción cortaron un acuerdo para respaldar la medida, una medida que según las fuentes causó una profunda brecha entre los sindicatos de la construcción y los sindicatos de la ciudad justo antes Oficial Ejecutivo del Consejo Laboral de South Bay Ben Field renunciar. Las consecuencias también revelaron una ruptura entre esos sindicatos de la construcción y los cinco miembros progresistas del consejo latino de San José que se opusieron a la medida.

Los líderes sindicales de apoyo dijeron que la medida no le da al alcalde tanto poder como algunas personas piensan.

“No es una iniciativa de alcalde fuerte, en comparación con las ciudades de alcalde verdaderamente fuertes, Los Ángeles, San Diego, San Francisco, Oakland”, dijo el portavoz del sindicato Tom Saggau. “Esos alcaldes tienen poder de veto. Llegan a nombrar, en algunos casos, cientos y cientos de puestos. No forman parte del concejo municipal. Actúan en una posición más ejecutiva ".

Saggau representa a la Asociación de Oficiales de Policía de San José y a los sindicatos de mecánicos, eléctricos, de fontanería y de instaladores de rociadores, que apoyan la iniciativa.

"Lo que hace esta iniciativa es expandir la democracia, las oportunidades democráticas para la gente en un año presidencial, promulga alguna reforma del financiamiento de campañas y le da al alcalde actual una extensión durante los últimos 18 meses, la capacidad de contratar y despedir a una persona". Dijo Saggau. “Ha sido apodado por personas que creo que no son genuinas con los residentes de San José. Ni siquiera sé cómo caracterizarlo, pero ciertamente no como un alcalde fuerte ”.

Mientras la pandemia de COVID-19 ha devastado San José, los jefes sindicales de la ciudad dicen que ceder ante los caprichos políticos del alcalde podría comprometer la seguridad de sus trabajadores.

Rosalynn Hughey, directora de Planificación, Construcción y Cumplimiento del Código, se negó a acelerar ciertas inspecciones debido al COVID-19 cuando el alcalde exigió que su departamento regresara a la programación en mayo. Más tarde se disculpó después de aumentar la ira de la sucursal local de NAACP.

Dane dijo que su trabajo habría estado en juego si el alcalde tuviera más poder sobre ella.

“Ella defendía la seguridad de nuestros miembros en ese departamento y realmente hacía las cosas de manera segura”, dijo Dane. "El alcalde estaba molesto por eso, realmente quería poner en marcha el desarrollo ... Si el alcalde puede tener control sobre esos jefes de departamento, será menos probable que se enfrenten a él".

A otros líderes sindicales les preocupaba que un mayor poder para el alcalde pudiera paralizar las negociaciones sobre cómo proteger a los empleados durante una crisis, como la pandemia de COVID-19.

El representante local de IFPTE 21, Matt Mason, dijo que el administrador de la ciudad Dave Sykes logró negociar con los sindicatos de manera más eficiente para mantener la licencia administrativa remunerada sin ninguna interferencia política del alcalde.

"Es inherentemente consciente de que eso es lo que se le ha autorizado a hacer sin tener que preocuparse por su trabajo", dijo Mason.

Aunque una disposición en la medida electoral permite que el Concejo Municipal anule una decisión del alcalde, Mason dijo que no hay suficiente consenso entre los concejales para hacer una diferencia.

"Hay muchos 6-5 (votos)", dijo Mason. "Anular la decisión del alcalde de contratar o despedir a algo como un administrador de la ciudad o un jefe de departamento y pedir ocho personas de cada diez es un umbral que probablemente nunca se alcanzará".

Dane dijo que Liccardo le ha dado la espalda a los empleados más esenciales de la ciudad al presionar por esta medida.

“Realmente ha sido una bofetada para estos empleados que han dado todo lo que tienen por sus electores, por la gente de San José”.

Contacte a Mauricio La Plante en [correo electrónico protegido] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

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