Una comisión de San José decidirá sobre un alcalde fuerte, moviendo las elecciones a la alcaldía
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

Después de un debate de un mes sobre una medida propuesta de 'alcalde fuerte' y la indignación por la falta de participación de la comunidad en la decisión, los líderes de San José aprobaron por unanimidad poner las decisiones sobre el futuro de la ciudad en manos de los miembros de la comunidad.

La Comisión de Revisión de la Carta, creada el martes, estará compuesta por residentes nombrados por el alcalde Sam Liccardo y el Ayuntamiento. El comité ayudará a decidir si San José debe o no adoptar un sistema de alcaldes fuerte, si las elecciones de alcalde deben estar alineadas con las elecciones presidenciales y las reformas financieras de la campaña, incluida la prohibición de las contribuciones de los cabilderos y exigir a los legisladores que se abstengan de votar con organizaciones que han donado $ 250 o más a sus campañas.

El voto unánime para crear la comisión contrasta fuertemente con el acalorado diálogo que tuvo lugar a principios de este mes cuando los concejales, incluido Liccardo, votó 6-5 a favor de poner una fuerte medida de alcalde en la boleta electoral de noviembre de 2020.

La medida, de ser aprobada por los votantes, habría extendido el mandato de Liccardo hasta 2024 y le daría el poder de contratar y despedir al administrador de la ciudad y a los jefes de departamento. Según el sistema actual, el consejo debe aprobar cualquier contratación o despido y la capacidad de dirigir al personal de la ciudad y a los jefes de departamento pertenece al administrador de la ciudad.

Pero Liccardo presentó un memo de último minuto lunes, anunciando que estaba retrocediendo de la iniciativa. Su término ya no se extenderá.

"Lo entiendo. Las personas caen en ambos lados de este argumento, pero retroceder, ralentizarlo y permitir que las personas comprendan los pros y los contras, creo que es esencial para tomar la decisión correcta y permitir que los votantes entiendan los argumentos de la iniciativa ", dijo el concejal Magdalena Carrasco, quien votó en contra de la propuesta de extender el mandato del alcalde.

El compromiso fue una victoria para algunos, pero otros opositores a la iniciativa original del alcalde siguen sin resolverse.

"De hecho, estoy disgustado con el hecho de que incluso se consideraría una propuesta para eludir el proceso democrático en un momento en que tenemos la mayor cantidad de muertes por COVID en el lado este de la ciudad de la que usted es alcalde", dijo Anthony Soto. dirigiendo sus comentarios a Liccardo durante el comentario público.

La Comisión de Revisión de la Carta tendría hasta marzo de 2022 para investigar qué sistemas serían los mejores para la ciudad y hacer recomendaciones para una medida de votación de 2022. Incluso entonces, una fuerte iniciativa de alcalde no estará exenta de controversia.

Las encuestas sugieren que el público tiene sentimientos contradictorios sobre los alcaldes fuertes. En una encuesta, obtenida por San José Spotlight, EMC Research y encontró que más de la mitad de los encuestados no estaban interesados ​​en cambiar la estructura del gobierno de la ciudad. Pero en una encuesta anterior, encargada por la Organización de Silicon Valley (SVO) y realizada por FM3 Research, al 68 por ciento de los participantes le gustó la idea de un alcalde fuerte.

Liccardo actualmente se retira en 2022, pero mover las elecciones de alcalde a años presidenciales significa que la ciudad debe decidir cómo ocupar el puesto de alcalde hasta las próximas elecciones en 2024 o 2028.

El Ayuntamiento abatido una propuesta para organizar las elecciones en 2019. Liccardo, el vicealcalde Chappie Jones, los concejales Lan Diep, Pam Foley, Johnny Khamis y Dev Davis votaron en contra de la medida, por temor a que las elecciones presidenciales eclipsen las campañas locales. Los defensores dicen que alinear estas elecciones sería aumentar la participación electoral y participación en el gobierno de la ciudad, especialmente entre las comunidades de color.

Si la comisión opta por alinear las elecciones, el nuevo alcalde tendrá que cumplir un mandato de dos o seis años.

“Creo que un mandato de dos años sería un error”, dijo Liccardo durante la reunión. "No quisiera poner a nadie en la posición en la que se postulan para alcalde, ganaron las elecciones y se postulan de nuevo para alcalde literalmente meses después de las elecciones ... es simplemente malo para el gobierno".

El martes, el Concejo Municipal debatió extender el mandato de Liccardo, pero algunos concejales dijeron que los votantes deberían decidir quién será el próximo líder político de la ciudad.

“Queremos democracia. Creo en las elecciones. Creo que los votantes de San José quieren las elecciones y quieren decir cómo funcionan nuestras ciudades ”, dijo la concejal Maya Esparza.

Liccardo no dijo si quería otro mandato de dos años. Peralez corre para reemplazar al alcalde.

“Una de las desventajas de esto y una de las cosas con las que luché fue el impacto que esto tendría en mi colega, el concejal Peralez. Sé que quiere postularse para el cargo en 2022. Y apoyo su esfuerzo ”, dijo Jones. "No creo que tener que extender el mandato de Sam por dos años vaya a afectar negativamente la capacidad de Raúl para postularse para alcalde en 2024. Así que, tomando todas esas cosas en consideración, he llegado a extender el mandato de Sam por dos años".

Dejando a un lado a los posibles candidatos, el consejo otorgó a la Comisión de Revisión de la Carta espacio para discutir la reforma del financiamiento de campañas a medida que se acercan las elecciones.

Una medida de 2022, todavía abierta a los comentarios de la comisión, prohibiría a los candidatos al Concejo Municipal aceptar obsequios y contribuciones de campaña de los cabilderos y aceptar obsequios de los contratistas de la ciudad. Los concejales en ejercicio tendrán que abstenerse de votar sobre un tema si han aceptado un regalo de más de $ 250 de organizaciones que de alguna manera se beneficiarían de la votación.

“Queremos asegurarnos de que quienes son elegidos para el cargo y quienes toman decisiones lo hagan con integridad y con una brújula moral. Por lo tanto, nunca queremos que nuestros funcionarios electos tengan en su ADN una pequeña apariencia de corrupción, o que parezcan haber sido comprados por un desarrollador o cualquier otra persona ", dijo Carrasco.

Si bien la reforma del financiamiento de campañas, las medidas para mover la elección de alcalde y aumentar los poderes del alcalde no irán a los votantes en noviembre, el consejo el martes adelantó otras dos medidas.

El abogado de la ciudad redactará un lenguaje para una medida que ampliaría el Comisión de Planificación de San José de siete miembros a 11 en un esfuerzo por aumentar la representación y la diversidad y extender el marco de tiempo para la ciudad proceso de redistribución de distritos debido a un retraso con el Censo 2020.

El Ayuntamiento discutirá esas medidas el próximo martes.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

Nota del editor: Una versión anterior de esta historia informó que la Comisión de Revisión de Estatutos consideraría extender el mandato de Liccardo, pero no será elegible para una extensión bajo el sistema actual.

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