¿El último adversario de un templo de San José? Un ex comisionado de planificación
El Sikh Gurdwara San Jose es uno de los templos sikh más grandes fuera de la India. Foto de Jana Kadah.

Un ex comisionado de la ciudad está detrás de un nuevo impulso para evitar que un templo sij se expanda en un vecindario suburbano de San José, pero sus intentos, como muchos antes, han fallado.

Jim Zito, quien se sentó en la Comisión de Planificación de San José y se postuló sin éxito para el Ayuntamiento en 2020, presentó una apelación en abril para cancelar un proyecto de expansión del Sikh Gurdwara Sahib. Afirmó que el templo está rompiendo las reglas al permanecer abierto hasta tarde, realizar actividades al aire libre y hacer demasiado ruido.

Pero la comisión de planificación en la que una vez sirvió rechazó por unanimidad la apelación esta semana.

El Sikh Gurdwara Sahib, también conocido como Sikh Gurdwara San Jose, ha estado operando en el vecindario Evergreen desde 1996 y se ha convertido en uno de los templos religiosos más grandes para los sikhs fuera de la India. Atrae a residentes de todo el Área de la Bahía y el país. Los líderes del templo le están pidiendo a la ciudad que agregue un segundo piso a dos de sus edificios. El proyecto también incluye mejoras menores en el sitio que incluyen paisajismo, una nueva puerta, repavimentación y repintado, así como ocho nuevos domos tradicionales.

Sus planes fueron aprobados por los funcionarios de planificación de la ciudad. Doce días después, Zito presentó su apelación al departamento de planificación.

“Mi preocupación no es necesariamente la expansión del proyecto, excepto asegurarme de que lo estén usando específicamente para lo que se pretendía”, dijo Zito a los comisionados de planificación. “Tengo grabaciones que muestran el sonido proveniente del sitio a la ventana de mi habitación, que está a más de 1,000 pies de distancia”.

Detalles del Sikh Gurdwara San José. Foto de Jana Kadah.

Afirma que el ruido proviene de eventos al aire libre como bodas. Zito cree que esto es una violación del cumplimiento del código porque el templo es un centro religioso, no un espacio comercial.

La lucha por el templo ha sido un punto conflictivo para los residentes de Evergreen durante años. Cuando se propuso por primera vez, muchos se opusieron a tener una estructura grande porque impediría su vista, impactaría el medio ambiente y no encajaría con el carácter del vecindario. A los opositores les preocupaba que el templo se convirtiera en un centro turístico y creara tráfico, ya que hay más de 45,000 sikhs en el Área de la Bahía.

Los partidarios, sin embargo, argumentaron que los prejuicios eran un motor para la oposición y dijeron que la comunidad sij debería tener un espacio lo suficientemente grande para acomodar a su congregación.

Los líderes de Gurdwara dijeron que solo realizaron eventos al aire libre durante la pandemia de COVID, cuando estaban obligados a. Dijeron que la aplicación del código solo los criticó por tener una puerta automática en lugar de una manual, y planean arreglar eso durante la expansión.

Zito, aunque líder de Evergreen desde hace mucho tiempo, es una figura controvertida en el Ayuntamiento. Durante su carrera por el puesto del Distrito 8 hace dos años, Zito perdió patrocinios del alcalde Sam Liccardo y los principales grupos empresariales después San José Spotlight informó un presunto historial de comportamiento controlador y abuso emocional contra su exesposa.

Otros residentes que viven cerca de Gurdwara dijeron que las afirmaciones de Zito son infundadas. Zito también se opuso a la construcción del templo hace décadas.

“Te puedo decir que no nos ha impactado negativamente. A veces dormimos con las ventanas abiertas durante todo el año y nunca hemos escuchado ruido”, dijo la vecina Patricia Andrade. “Aunque no somos miembros de Gurdwara, nos sentimos parte de su comunidad por el esfuerzo que ponen en construir una relación con los vecinos”.

La oficina de la concejala Sylvia Arenas, que representa el área de Evergreen, señaló que las ceremonias de boda pueden caer bajo el derecho del templo a la libertad de religión y expresó su preocupación sobre posibles violaciones de la Primera Enmienda.

“El apelante (Zito) se ha centrado específicamente en esta comunidad y se ha opuesto a ella desde sus inicios desde hace décadas, incluso demandó a Gurdwara para tratar de detener el proyecto original”, dijo Patrick McGarrity, jefe de personal de Arenas.

Los funcionarios de la ciudad dijeron que las preocupaciones de Zito pueden abordarse a través del departamento de cumplimiento de códigos de la ciudad. Zito dijo que se vio obligado a presentar una apelación porque problemas con el personal han dado lugar a largos tiempos de espera para la aplicación del código. Afirma que esperó siete semanas en sus quejas anteriores.

Los comisionados de planificación negaron la apelación de Zito sin discusión. La apelación no tendrá que ir al Pleno del Concejo Municipal para su votación, y Gurdwara es libre de comenzar su proyecto de expansión.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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