Una tienda de tabaco en San José y un centro LGBTQ forman una asociación poco probable
Craig Stanley y Gabrielle Antolovich se codean frente al Centro Comunitario Billy DeFrank LGBTQ + y la Fumadora Mission Pipe en The Alameda en San José. Foto de Sonya Herrera.

Sentados uno al lado del otro, parecen una pareja extraña.

Pero dos líderes comunitarios han forjado una asociación poco probable, y está ayudando a los jóvenes LGBTQ de formas inesperadas.

Cuando el popular Crema Coffee en La Alameda cerró una de las tiendas, la mayoría de los habitantes de San José esperaba que el espacio se llenara con otro café o restaurante. En cambio, se instaló una tienda de tabaco, justo al lado del Centro Comunitario Billy DeFrank LGBTQ +, donde muchos jóvenes se reúnen en busca de apoyo y recursos.

Si bien la mudanza inicialmente llamó la atención, los vecinos la están haciendo funcionar. En una tarde reciente, Gabrielle Antolovich, presidenta del centro, y Craig Stanley, propietario de Mission Pipe Smoke Shop, bromearon sobre la cantidad de lesbianas que frecuentan la tienda de tabaco.

“Hay mucha gente en nuestra comunidad a la que le gustan los puros”, dijo Antolovich. "Vas a tener que tener una noche gay".

Gabrielle Antolovich y Craig Stanley intercambian bromas en la oficina principal del centro Billy DeFrank. Foto de Sonya Herrera.

Aunque parece una asociación poco probable, los dos se han convertido en los ojos y los oídos del otro mientras los negocios a lo largo de La Alameda lucharon o cerraron durante la pandemia de coronavirus.

Mission Pipe se mueve por la cuadra

Mission Pipe Smoke Shop, que según Stanley es la tienda de tabaco más antigua del condado de Santa Clara, se mudó en octubre junto al centro Billy DeFrank desde su antigua ubicación junto a Five Guys.

Stanley dijo que él y su esposa estaban preocupados por posibles conflictos, dado el riesgo para la salud que representa fumar, especialmente entre los jóvenes, y el disgusto general por el humo del tabaco.

“Mi esposa y yo hablamos sobre eso, y estábamos preocupados originalmente cuando nos mudamos aquí”, dijo Stanley.

Antolovich dijo que se enteró cuando sus nuevos vecinos se mudaron.

“No lo escuché, lo vi”, dijo Antolovich, riendo. Dijo que su principal preocupación era que el humo molestara a los visitantes y voluntarios del centro, y que alguien presentara una denuncia.

Sin embargo, Antolovich decidió adoptar un enfoque consciente para resolver el conflicto antes de que surgiera.

“He capacitado a nuestros voluntarios para que nos digamos la verdad unos a otros como una forma de ser conscientes de lo que está sucediendo, no para reprendernos. … Ese fue mi enfoque con Craig ”, dijo Antolovich. Comenzó a hablar con Stanley sobre el olor a humo.

Gabrielle Antolovich posa frente al Centro Comunitario Billy DeFrank LGBTQ + en The Alameda en San José. Foto de Sonya Herrera.

“Le dije: 'Está bien, el humo baja, pero no quiero que sientas que te estoy atacando o regañándote. Quiero solucionar el problema contigo '”, dijo Antolovich. "Deberías haber visto su cara ... estaba tan feliz".

Stanley dijo que está construyendo un salón muy ventilado para que los clientes lo usen cuando se permita nuevamente la recreación en el interior, así como también instalará persianas y ventiladores para redirigir el humo del patio lejos del centro Billy DeFrank.

El centro está actualmente cerrado debido a la pandemia.

"No es del agrado de todos, y no queremos ofender a nadie", dijo Stanley. Espera tener las mejoras completadas antes de que el centro vuelva a abrir, especialmente porque el centro generalmente recibe entre 1,500 y 2,000 visitantes y voluntarios durante la semana.

Craig Stanley huele un sabor menos agresivo de tabaco en Mission Pipe Smoke Shop en The Alameda en San José. Foto de Sonya Herrera.

Stanley también está remodelando el edificio para que cumpla con la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, con planes para instalar un ascensor y una rampa hasta el patio. Crema Coffee cerró después de ser golpeado con una demanda de la ADA.

Cuidando el uno al otro

Antolovich dijo que Stanley ayudó a proteger el centro durante un período de disturbios a lo largo de La Alameda. Los residentes y dueños de negocios han notado un aumento en la delincuencia, incluido el vandalismo y los intentos de allanamiento, en los últimos meses, ya que la pandemia cerró muchos negocios.

Recientemente, Stanley llamó a la policía después de que se acercó a un hombre que dormía en la entrada principal del centro y que blandía un cuchillo.

“Es una situación peligrosa, pero nos preocupamos por los negocios de los demás”, dijo Stanley. "Ella ha hecho lo mismo por mí".

Antolovich dijo que está agradecida por el apoyo de Stanley y otros dueños de negocios a lo largo de The Alameda.

“Nosotros, como todos en La Alameda, hemos sufrido robos y problemas de seguridad”, dijo Antolovich. "Somos una organización sin fines de lucro, pero apoyamos a las pequeñas empresas".

La asociación representa la unidad frente a las dificultades durante un momento en que la nación se está recuperando de una profunda división política, incluida la toma violenta por parte de Partidarios de Trump en las Naciones Capitolio.

"Una vez que se abren el uno al otro, las cosas funcionan mejor", dijo Antolovich. “Nada tiene que ser un problema. Y así es como siento que hay que hacer las cosas ".

Craig dijo que está agradecido por la disposición de Antolovich para resolver las cosas.

“Las personas que son las menos críticas son la comunidad LGBTQ, porque eso es algo que han sufrido la mayor parte de sus vidas”, dijo Stanley. “No podríamos pedir mejores vecinos”.

Contacte a Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

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