Ron Hilla, un hombre barbudo sin hogar con sombrero de vaquero y chaqueta color canela en una mesa en la Iglesia Episcopal de St. Luke en Los Gatos.
Ron Hilla ha estado sin hogar durante 11 años y dijo que el programa hotelero en Los Gatos es la primera vez que ve a la ciudad dar un paso al frente para abordar el problema. Foto de Annalise Freimarck.

Ron Hilla ha estado sin hogar durante unos 11 años y ha visto morir a tantos de sus amigos en las calles que no puede contarlos a todos con las manos.

La vida de este hombre de 65 años se vino abajo cuando su salud lo obligó a abandonar su carrera de más de 40 años en la construcción, lo que lo llevó al sendero Los Gatos Creek Trail con lonas, su guitarra y una bicicleta que improvisó. Está en la lista de espera para viviendas de la Sección 8.

El programa del Hotel Los Gatos ofrece a Hilla un breve respiro de la vida exterior. El programa, aprobado en abril pasado e implementado en diciembre pasado, proporciona a un grupo selecto de personas sin alojamiento habitaciones temporales de hotel durante condiciones climáticas extremas, como las recientes ríos atmosféricos. Líderes religiosos y de la ciudad de la Iglesia Episcopal de San Lucas, la Iglesia Metodista Unida de Los Gatos y San Vicente de Paúl en Santa María de la Inmaculada Concepción dirigen el programa.

Después de nueve años en Los Gatos, Hilla dijo que esta es la primera vez que experimenta la ciudad invirtiendo en su población sin vivienda.

“A veces todo lo que necesitas es dormir toda la noche y una ducha o algo para volver a levantarte y enfrentar el mundo”, dijo a San José Spotlight. "Es un paso en la dirección correcta".

Pero el programa es selectivo en cuanto a las personas a las que ayuda y no es enteramente un esfuerzo apoyado por la ciudad.

Oportunidades

El Ayuntamiento de Los Gatos aprobó la financiación para el programa hotelero en abril pasado, asignando 50,000 dólares de los fondos del Plan de Rescate Estadounidense a servicios para personas sin hogar. La alcaldesa Mary Badame fue la única que votó en contra. Aproximadamente $20,000 financiaron el programa y el resto financió necesidades de higiene, como duchas portátiles en una iglesia.

"Estamos orgullosos de nuestro programa hotelero que atiende a las personas sin hogar durante las inclemencias del tiempo", dijo Badame a San José Spotlight, quien ahora lo apoya. "A su vez, las personas sin hogar han estado agradecidas por el programa".

Este mes, el programa casi se quedó sin los $20,000 iniciales después de que los funcionarios de la ciudad reservaron 145 habitaciones en los tres hoteles participantes (Los Gatos Lodge, Garden Inn y Best Western Inn) y ayudaron con una estadía médica durante 15 noches. , dijo la subgerente municipal Katy Nomura a San José Spotlight. El programa ha atendido a 14 personas desde el 2 de febrero.

Los Gatos solicitó $10,000 de la asignación de $50,000 del condado de Santa Clara reservada el año pasado para abordar la falta de vivienda en la ciudad. El saldo financiará los servicios de gestión de casos. Los funcionarios también están buscando una subvención adicional de $5,000 para el programa.

Jo Greiner, coordinadora de extensión de la Iglesia Episcopal de St. Luke, se alegra de que la ciudad haya aprobado un programa para personas sin hogar y trabaje con varias organizaciones religiosas. Foto de Annalise Freimarck.

Jo Greiner, coordinadora de extensión de la Iglesia Episcopal de St. Luke y fundadora del programa de despensa, dijo que está agradecida por los esfuerzos de la ciudad, después de ver a algunas personas sin hogar sufrir hipotermia debido al clima.

“Finalmente dijimos: 'Espera un minuto. Necesitamos ayuda aquí. Hemos estado haciendo esto todos estos años'”, le dijo a San José Spotlight.

Elegibilidad

Aproximadamente 19 personas sin vivienda pueden participar en el programa, de las 50 que se estima viven en la ciudad, según Nomura y el último informe de la ciudad. recuento de puntos en el tiempo, una encuesta bienal de el número de personas sin hogar que viven en el condado de Santa Clara. Nomura dijo que la ciudad estima que el número de personas sin vivienda es mucho menor.

Para recibir la ayuda del programa, las personas sin vivienda en Los Gatos deben utilizar los servicios de la ciudad, como la despensa de alimentos de St. Luke, durante al menos tres meses y estar mentalmente estables para permanecer en un hotel sin causar disturbios. Esto excluye a las personas que luchan contra la adicción y problemas graves de salud mental. Cuando estas personas entran en contacto con el Departamento de Policía de Los Gatos-Monte Sereno, se les dirige a la línea directa Here4You del condado para encontrar el refugio más cercano a ellos, probablemente fuera de Los Gatos.

El Departamento de Policía de Los Gatos-Monte Sereno no respondió a solicitudes de comentarios.

Hilla, cuyos hijos viven en Campbell, dijo que quiere quedarse en Los Gatos con su comunidad, donde se siente seguro, pero no hay alojamiento provisional en la ciudad. Hay algunas opciones de vivienda asequible disponibles, pero la ciudad todavía está luchando por conseguir su plan de vivienda aprobado, más de un año después de la fecha límite del estado del 31 de enero de 2023.

El concejal Rob Moore dijo que le gustaría ver viviendas de apoyo permanentes y de transición, pero señaló que la ciudad no debería obsesionarse con tratar de perfeccionar los programas de servicios para personas sin hogar.

"Me encantaría llegar a un punto en el que podamos brindar soluciones de vivienda de apoyo sólidas y permanentes para nuestros residentes sin hogar, pero creo que ahora estamos sentando las bases y en realidad apenas estamos comenzando", dijo a San José Spotlight.

Por ahora, Hilla seguirá participando en el programa, con la esperanza de encontrar un refugio permanente mientras viva a lo largo de Los Gatos Creek.

“Solo corresponde a la ciudad y a la gente votar y sancionar algunas tierras”, dijo. “Haz esto. Debería haberse hecho hace mucho tiempo. (Estos son) pequeños pasos y estoy pensando que esto del hotel es al menos un pequeño paso”.

Póngase en contacto con Annalise Freimarck en [email protected] o seguir @analise_ellen en X, anteriormente conocido como Twitter.

Política de comentarios (actualizada el 5/10/2023): los lectores deben iniciar sesión a través de una red social o plataforma de correo electrónico para confirmar la autenticidad. Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que participen en ataques personales, incitación al odio, exceso de blasfemias o declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por el administrador.

Deje un comentario