Una historia de dos candidatos al consejo del este de San José
Rolando Bonilla y Peter Ortiz, dos candidatos que se postulan para el puesto del Concejo Municipal del Distrito 5 de San José. Foto de archivo.

El partido demócrata local condenó a un candidato al Concejo Municipal de San José por su supuesto pasado, pero ha ignorado por completo los antecedentes penales de otro candidato.

En las últimas semanas, tres clubes demócratas locales en South Bay candidato denunciado del Distrito 5 y presidente de la Comisión de Planificación de San José Rolando Bonilla porque Acusaciones de abuso doméstico de hace 20 años.

Pero candidato del distrito 5 y Presidente de la Junta de Educación del Condado de Santa Clara Peter Ortiz no se ha enfrentado a una reacción similar. Ortiz fue arrestado en febrero de 2012 en relación con un robo a mano armada mientras estaba en una pandilla. Posteriormente, los cargos se retiraron en mayo de 2012, y Ortiz prometió romper los lazos con la pandilla Norteño y cumplir con la rehabilitación comunitaria y los controles periódicos.

De hecho, cuenta con el respaldo del Partido Demócrata del Condado de Santa Clara, el mismo grupo que le pidió a Bonilla que terminara su campaña.

Cuando se le preguntó por qué el partido parece tener favoritos, su líder dijo que es porque la forma en que los candidatos han respondido a su pasado es diferente.

“En un caso, hay una acusación muy preocupante de violencia doméstica, el paso del tiempo, el hecho de que se planteó en el contexto de su divorcio, eso no niega que se hayan hecho estas acusaciones”, dijo Bill James, presidente del partido. , le dijo a San José Spotlight. “Por otro lado, Ortiz reconoce los hechos subyacentes, explica las circunstancias que los generaron y asume la responsabilidad por el daño que ha hecho”.

Pero Bonilla dijo que el partido está siendo hipócrita y que es un perjuicio para los votantes.

"Para que tengan credibilidad, deben aplicar estándares universalmente a todos los candidatos y no buscar empañar a los candidatos con el único propósito de promover los intereses de sus amigos", dijo Bonilla a San José Spotlight. “De lo contrario, son hipócritas de los valores que propugnan”.

Terry Christensen, un observador político y profesor emérito de ciencias políticas de la Universidad Estatal de San José, dijo que ambas pueden ser ciertas: la condena de Bonilla es una preocupación genuina, pero también un juego de política.

“Ortiz ha sido avalado por la Consejo Laboral (South Bay). Es un respaldo doble con Nora Campos, pero los trabajadores y los demócratas generalmente están en la misma página”, dijo Christensen a San José Spotlight. “No dudo de la sinceridad de las personas detrás de la resolución, pero esta también es una forma de impulsar a su candidato”.

Dijo que de Bonilla respaldo del Silicon Valley Business PAC también podría implicar que sus posiciones no son tan progresistas como podría desear el partido demócrata local.

“Bonilla también juega a la política al estilo de San Francisco, con los codos afuera. Y ese no es el estilo de San José, que es bastante cívico y respetuoso con otros candidatos”, dijo Christensen. “Creo que eso ofende a algunas personas”.

'He cometido errores'

Según informes policiales, en febrero de 2012, Ortiz supuestamente agarró a una de las dos víctimas y le dio puñetazos en la cara repetidamente hasta que le dio su billetera a Ortiz y a otro sospechoso. Cuando los oficiales llegaron a la escena, Ortiz supuestamente se resistió al arresto, gritando blasfemias a los oficiales antes de que sacaran su arma y Ortiz obedeciera. Fue acusado por la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Santa Clara por intento de robo en segundo grado, un delito grave, presuntamente en beneficio y dirección de la pandilla Norteño.

Ortiz le dijo a San José Spotlight que lamenta sus acciones, pero su pasado lo ha convertido en la persona que es hoy.

“He cometido errores y he aprendido de ellos”, dijo Ortiz. “Es mi pasado lo que me llevó al activismo y, en todo caso, mis errores me han mostrado una visión de diferentes poblaciones, diferentes experiencias que el funcionario electo promedio no tiene”.

Explicó que se unió a la pandilla a los 12 años, un año después de que se fuera su padre. Dijo que recurrió a la pandilla en busca de orientación masculina, una posición que dijo que muchos jóvenes en comunidades privadas de derechos encuentran.

“No soy el funcionario electo tradicional. No crecí con una cuchara de plata en la boca”, dijo Ortiz. “Mi experiencia proporciona una lente para abordar este problema porque lo he experimentado de primera mano. Sé por lo que están pasando estos jóvenes y sé el apoyo y los recursos que necesitan”.

¿Estándares dobles?

El Partido Demócrata del Condado de Santa Clara también se ha mantenido en silencio sobre otras revelaciones preocupantes con funcionarios públicos.

No han denunciado a la concejal de Gilroy, Rebeca Armendáriz, quien enfrenta 10 citaciones administrativas después de que una investigación descubrió que ayudó a organizar una fiesta de Halloween afuera de su casa en octubre pasado que condujo a un tiroteo fatal.

Tampoco han tomado una posición contra el asambleísta Marc Berman, cuyo director de distrito ha sido acusado de acoso sexual por parte del personal. Según un artículo de opinión en el San Francisco Chronicle, cuando el miembro del personal presentó quejas contra el director de distrito, Berman y su oficina supuestamente las ignoraron.

“Es algo que espero que el partido analice, al menos como un asunto inicial, pero sé que no hay una acusación de ninguna conducta específica por parte del propio asambleísta Berman, lo que creo que es una distinción importante”, dijo James. “Pero cada vez que consideramos apoyar a un candidato, miramos el registro público de lo que ha hecho y todo lo que se ha dicho sobre él, y tratamos de entender lo que implica para nuestro apoyo”.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

Nota del editor: Perla Rodríguez, esposa del candidato del Distrito 5, Rolando Bonilla, forma parte de la junta directiva de San José Spotlight.

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