Una visión de tránsito continuo en el Área de la Bahía tiene otra oportunidad
Un tren ligero VTA llega a la estación Metro/Aeropuerto en San José en esta foto de archivo.

Una campaña para unificar las 27 agencias de tránsito diferentes del Área de la Bahía en un sistema uniforme está cobrando fuerza, pero el camino hacia la integración total será un viaje largo y desafiante.

Ian Griffiths, cofundador y director de Seamless Bay Area, dijo durante un seminario web el miércoles que la legislación reciente podría allanar el camino hacia la integración de las agencias de tránsito del Área de la Bahía. Seamless Bay Area es una organización sin fines de lucro que aboga por unificar el servicio de tránsito para que los pasajeros puedan viajar más fácilmente por la región.

Griffiths tiene puestas sus esperanzas en el Proyecto de Ley del Senado 917. Presentado en febrero por el Senador estatal Josh Becker, esta legislación requeriría que las agencias de tránsito, incluida VTA, desarrollen una estructura integrada de tarifas de tránsito para 2024, coordinen horarios y estándares de servicio y desarrollen un único sistema regional. mapa de tránsito.

"Al final del día, se trata de lograr que más personas tomen el transporte público todo el tiempo y cambien a formas más sostenibles de moverse por nuestra región", dijo Griffiths a San José Spotlight. “La habitabilidad y la calidad de vida y los objetivos ambientales son razones por las que necesitamos tener un sistema de tránsito muy centrado en el usuario y hacerlo perfecto es una parte realmente fundamental de eso”.

Los defensores del tránsito regional continuo afirman que el Área de la Bahía se está quedando atrás con respecto a sus pares en todo el mundo. Russell Hancock, presidente y director ejecutivo de Joint Venture de Silicon Valley, describió lo fácil que era viajar en autobús y tren en Singapur y los Países Bajos en comparación con la tortuosa logística de ir del Aeropuerto Internacional de San Francisco a su casa en Palo Alto.

“El Área de la Bahía de San Francisco es un destino de clase mundial”, dijo Hancock durante la reunión, que fue copatrocinada por Joint Venture. “No lo parecemos en el ámbito del tránsito, así no es como se siente la experiencia del usuario”.

Los defensores del tránsito dicen que existe un fuerte incentivo para integrar estas agencias y crear un transporte público regional más efectivo a medida que continúan perdiendo pasajeros e ingresos. Según Seamless Bay Area, el tiempo de viaje promedio para los usuarios del transporte público en el Área de la Bahía aumentó un 11.9 % entre 2001 y 2016. Durante el mismo período, la cantidad anual de viajes realizados en transporte público per cápita disminuyó un 10.4 %.

Algunas instituciones locales ya han aceptado el concepto. El pasado mes de septiembre, el Ayuntamiento de San José acordó adoptar Los principios de Seamless Bay Area, que incluyen coordinar el servicio entre diferentes tipos de tránsito, invertir en áreas con pocas opciones de tránsito y tomar medidas para crear comunidades más transitables.

El portavoz del departamento de transporte de San José, Colin Heyne, le dijo a San José Spotlight que la ciudad está desarrollando una política Transit First que fortalecerá el compromiso de San José con el transporte público. Dijo que se espera que el plan se presente ante el Concejo Municipal en mayo.

La Comisión de Transporte Metropolitano, la agencia que supervisa la planificación del tránsito regional en el Área de la Bahía, comenzó a explorar la posibilidad de una medida de financiación para el transporte público en 2024.

'Un desastre desconcertado'

Algunos defensores del tránsito dudan de que la visión de Seamless Bay Area se pueda ejecutar con facilidad. Jayme Ackemann, experto en transporte público y ex empleado de VTA, está a favor de la integración, pero le preocupan los desafíos financieros.

Como ejemplo, señaló que la creación de un boleto de tarifa integrado requeriría dividir cada tarifa entre múltiples agencias de transporte. Ella dijo que este era un problema importante con las tarjetas Clipper, introducidas por primera vez en 2002, y que las agencias todavía están jugando con ellas para deshacerse de las fallas de diseño.

"Ninguna de estas cosas son desafíos imposibles, pero son complicados", dijo a San José Spotlight. “Soy consciente de las trampas que pueden hacer que una gran idea como esta sea una experiencia de usuario final muy mala”.

Monica Mallon, fundadora de Turnout4Transit y una Columnista de San José Spotlight, dijo que inicialmente estaba entusiasmada con la visión de Seamless, pero ahora es más escéptica. Ella le dijo a las agencias de tránsito de San José Spotlight que quieren mantener el control local sobre las operaciones, como establecer horarios y subir o bajar tarifas. También señaló que la mayoría de los viajes en transporte público en el condado de Santa Clara ocurren dentro de los límites del condado, por lo que tiene más sentido que VTA invierta en aumentar la frecuencia del servicio local.

“La mayor cantidad de dinero posible debería destinarse a ofrecer más servicios, porque eso es lo que impulsa el número de pasajeros”, dijo Mallon. “Muchas personas no toman el transporte público porque los horarios no les funcionan”.

En el condado de Santa Clara, VTA está luchando con altos costos de operación y bajo número de pasajeros—factores que podrían empeorar la situación de la agencia déficit financiero proyectado, que se espera alcance los 47.5 millones de dólares para 2031.

La Dra. Michelle DeRobertis, investigadora asociada del Instituto de Transporte Mineta, le dijo a San José Spotlight que el panorama del transporte público de California es increíblemente complicado, especialmente en el Área de la Bahía, que tiene nueve condados diferentes.

“Por supuesto, la coordinación del tránsito es técnicamente factible, pero obviamente la legislación es clave. Y la financiación es clave”, dijo. “El hecho de que la financiación se haya vinculado con tantas iniciativas locales aprobadas por los votantes simplemente hace que el transporte público sea un desastre confuso en California”.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en  or @ EliWolfe4 en Twitter.

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