El presidente de AFSCME Local 1101, Steve Jovel, habla frente a una multitud de unas 50 personas en VTA Cerone Yard, de pie en un podio sobre un campo de pasto seco.
Los líderes sindicales pidieron a sus partidarios que asistieran a una reunión de la junta directiva de VTA y respaldaran los planes recomendados por el personal para las 200 pequeñas casas que se instalarán en Cerone Yard. Foto de B. Sakura Cannestra.

Después de un debate de un mes entre los líderes locales, el norte de San José recibirá 200 hogares temporales para residentes sin hogar.

La junta directiva de VTA aprobó por unanimidad la construcción de las casas en su patio de autobuses de Cerone el jueves. El consenso de la junta directiva de 12 personas sorprende después de profundas divisiones políticas y disputas en curso amenazaba los planes de vivienda.

La votación permite a VTA arrendar 7.2 acres de su sitio en Cerone a San José por cinco años. La Agencia Federal de Tránsito exige que VTA arriende el terreno a precio de mercado, lo que sería un costo significativo para San José, por lo que VTA explorará si se puede renunciar a ese requisito. Las viviendas deben construirse por etapas y la ciudad debe proporcionar gestión de casos, servicios de rehabilitación, alimentación y servicios de transporte para los residentes sin hogar.

Para garantizar que se aborden las preocupaciones de los trabajadores y la seguridad, un punto conflictivo para los grupos sindicales, se crearán dos comités centrados en la seguridad y el cuidado de la comunidad. La ciudad también desarrollará un plan de mantenimiento y seguridad que detalla cómo mantendrá seguros a los residentes y trabajadores. El plan debe ser aprobado por VTA antes de que comiencen las operaciones.

La votación es una gran victoria para San José, con concejales abogando desde noviembre pasado. El alcalde Matt Mahan, la vicealcaldesa Rosemary Kamei y los concejales Pam Foley y David Cohen presionaron a favor del sitio de Cerone como la opción más rentable y el único sitio lo suficientemente grande como para albergar las pequeñas casas que el gobernador Gavin Newsom está construyendo para San José. El estado cubrirá los costos de construcción y la ciudad será responsable de la seguridad, la gestión de casos y otros servicios.

"A lo largo del proceso y a pesar de muchas objeciones y obstáculos, los residentes de San José expresaron su apoyo a una acción audaz y nos responsabilizaron a todos por tomar medidas esta noche", dijo Mahan a San José Spotlight después de la votación. “Estoy agradecido al personal y a los trabajadores de VTA por colaborar con nuestro equipo en la ciudad para descubrir cómo llegar juntos al 'sí'. Al colocar las 200 unidades en Cerone, ahorraremos tiempo y dinero para poder acelerar nuestro esfuerzo para poner fin a la era de los campamentos”.

Hay aproximadamente 6,340 residentes sin hogar en todo San José, 4,411 de los cuales viven en la calle, junto a ríos o en tiendas de campaña, según datos del condado. La población sin vivienda de San José se redujo un 4.7% durante el último año, y funcionarios como Mahan lo atribuyen a la ciudad que creó más oportunidades de vivienda temporal y asequible.

La camino para asegurar las 200 casas en Cerone no estuvo exento de tensión. En la última reunión de la junta directiva de VTA, la supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chávez, y sus aliados respaldados por los trabajadores dijeron que querían explorar la posibilidad de dividir las 200 viviendas entre otros sitios de VTA debido a las preocupaciones de seguridad expresadas por los trabajadores sindicalizados. El personal de VTA tampoco recomendó que todas las casas se instalen en Cerone porque la agencia de tránsito tiene la intención de electrificar su flota de autobuses y dijo que necesita espacio en Cerone para hacerlo.

Pero en la reunión del jueves, un informe del personal de VTA mostró a Cerone como el único sitio viable para albergar a residentes sin hogar. La agencia de tránsito detalló los pasos que la ciudad tendría que tomar para garantizar que los trabajadores no solo se sientan seguros, sino que sean parte de la conversación durante todo el proceso de desarrollo.

Por esas razones, el sitio finalmente obtuvo el apoyo del Consejo Laboral de South Bay y de los trabajadores sindicales que representa. Chávez se distanció de su postura anterior y en cambio apoyó firmemente la ubicación de todas las casas en el sitio de Cerone. Hizo hincapié en que los debates anteriores no versaban sobre política, sino simplemente sobre la creación de buenas políticas.

“No creo que haya nadie aquí que no dé prioridad a las personas sin hogar”, dijo Chávez. "Todos teníamos desacuerdos políticos genuinos sobre cómo proceder, no sobre si debíamos hacerlo".

Antes de la votación, los trabajadores del transporte celebraron una conferencia de prensa en Cerone y expresaron preocupaciones similares sobre la seguridad de los trabajadores y futuros residentes. El presidente de AFSCME Local 1101, Steve Jovel, señaló que la ubicación elegida por la ciudad para las pequeñas casas es adyacente a donde VTA planea construir una microrred eléctrica para apoyar los objetivos de cero emisiones de la agencia.

"Cuando se habla de electricidad, si hay una emergencia, la ciudad tiene que asumir la responsabilidad de evacuar a los residentes y todo eso y garantizar la seguridad (de los residentes), no VTA", dijo Jovel a San José Spotlight. "Esa es nuestra preocupación, que todas estas medidas de seguridad y responsabilidades recaerán en el personal de VTA".

Jovel, que ha sido empleado de VTA durante más de 25 años, dijo que poner a la agencia de tránsito a cargo de la seguridad del sitio ejercería demasiada presión sobre sus empleados. Debido a que el sitio propuesto para la vivienda provisional está al lado de la vía de acceso al autobús, agregó que la ubicación también podría generar problemas de seguridad vial.

Cohen, que representa el norte de San José, donde se encuentra Cerone, dijo que el sitio podría estar listo en tan solo ocho meses, aunque eso no ha sido confirmado. Este será el primer proyecto de viviendas para personas sin hogar en el norte de San José, dijo Cohen, pero ayudará a la región en general.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [email protected] o @Jana Kadah en X, anteriormente conocido como Twitter.

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