Un año de desesperación y resistencia: cómo COVID-19 cambió a San José
Las empresas locales han luchado durante el transcurso de la pandemia. Foto de Kaique Rocha de Pexels.

Para muchos residentes de South Bay, Marzo marcó el comienzo de un año como ningún otro.

Hace un año, el condado de Santa Clara y cinco de sus vecinos se convirtieron en los primeros en la nación en imponer un refugio en orden, mientras el virus COVID-19 envolvía silenciosamente al mundo. Había 258 casos confirmados en el Área de la Bahía en ese momento. Tres personas en el condado de Santa Clara habían muerto a causa del virus.

“Sabemos que el condado de Santa Clara es el epicentro de este brote en el Área de la Bahía y sabemos que el COVID-19 se está propagando rápidamente”, dijo el año pasado la Dra. Sara Cody, oficial de salud del condado de Santa Clara. "Reconozco que esto no tiene precedentes ... Pero debemos unirnos para hacer esto".

La Dra. Sara Cody, oficial de salud pública del condado de Santa Clara, habló sobre la última orden de refugio en el lugar durante una conferencia de prensa en marzo de 2020. Foto de archivo.

Lo que vino con los siguientes 12 meses fue incertidumbre, pérdida y duelo, ya que los casos de infecciones y muertes entre las comunidades más vulnerables continuaron aumentando. Hasta esta semana, 1,875 personas han muerto y 113,044 personas han contraído COVID-19 en South Bay.

Las semanas de estar en casa se convirtieron en meses. Pero a medida que el virus cambia la forma del mundo, surgir de la pandemia mortal fue la resistencia del área y las asociaciones recién formadas para ayudar a las comunidades históricamente marginadas a sobrellevar la desigualdad exacerbada, dijeron los líderes locales y los residentes.

Ahora que el condado avanza poco a poco para reabrir escuelas y negocios, Silicon Valley se muestra optimista sobre el futuro, pero no sin llamadas de cambio y precaución.

'El mundo iba a cambiar'

La agresiva medida del condado de cerrar a mediados de marzo había salvó vidas y disminuyó la propagación de infecciones, dijeron los funcionarios.

De la noche a la mañana, los trabajadores de Silicon Valley fueron enviados a trabajas desde casa, mientras que miles de personas dejó sin trabajo. Muchos pequeños locales negocios luchado or completamente cerrado. Los conciertos, conferencias y eventos deportivos se cancelaron en masa. Los estantes de comestibles vacíos y los patios escolares vacíos se convirtieron en sitios familiares. Bailes, graduaciones, bodas, funerales pasó sin celebración.

Los estantes que alguna vez contenían papel higiénico, toallas de papel y toallitas desinfectantes estaban vacíos en una tienda Target de San José. Foto de archivo.

“Sabíamos que el mundo iba a cambiar”, dijo el Comisionado de Planificación de San José, Rolando Bonilla, en una entrevista.

Pero para algunos, especialmente aquellos que viven en el este de San José y trabajan como trabajadores esenciales, la orden de quedarse en casa tuvo poco efecto.

“Lo que demostró la pandemia es que hay dos realidades en San José”, dijo Bonilla. "Sabíamos que COVID iba a afectar más al este de San José porque muchos de nosotros no podíamos trabajar desde casa".

La población latina constituye el 25% de la población del condado, pero representa más del 50% de las muertes. Un año después de la pandemia, los residentes de Este de San José, zona céntrica y Gilroy continúan lidiando desproporcionadamente con la muerte y el desempleo, mientras las grandes empresas tecnológicas están prosperando.

“No fue una sorpresa para nosotros, sabíamos que existe la desigualdad. La pandemia simplemente lo puso en primer plano ”, dijo Jessica Paz-Cedillos, directora ejecutiva de la Escuela de Artes y Cultura. "No había una red de seguridad y nunca nos prepararon para enfrentar una pandemia así".

Para ayudar a cerrar la brecha en el acceso en el este de San José, la escuela y Mexican Heritage Plaza se han transformado en un sitio de distribución de alimentos, un sitio de prueba y ahora una clínica de vacunación a través de asociaciones con el condado y Gardner Health Services. Durante el año pasado, varias colaboraciones, incluidas Silicon Valley Fuerte y Ayuda mutua de South Bay, se han formado en todo el condado para proporcionar recursos relacionados con COVID. Otros han establecido equipos para llevar kits de prueba e información sobre COVID a los residentes en sus hogares.

El alcalde de San José, Sam Liccardo, anuncia Silicon Valley Strong, una nueva iniciativa destinada a centralizar los recursos para la respuesta al COVID-19 en la región. Foto de archivo.

Para las empresas locales, los pedidos siempre cambiantes de apagar, volver a abrir y apagar de nuevo fueron desafiantes.

“Era irreal lo amplios y prolongados que han sido los impactos de las órdenes”, dijo Scott Knies, director ejecutivo de la Asociación del Centro de San José. "Los pedidos, a veces, solo nos avisaban con un día de antelación, y eso era muy difícil para las empresas".

El complicado y lento proceso para recibir ayuda financiera también dejó muchos se sintieron desesperados, especialmente para los dueños de negocios que no son hablantes nativos de inglés o enfrentan barreras tecnológicas, dijo el presidente de la Asociación de Negocios Vietnamita Estadounidense, David Duong.

"Si caminas por Century Mall o Vietnam Town ahora, muchas tiendas han cerrado para siempre", dijo Duong. "La gente sigue luchando y pende de un hilo".

El patio de comidas de Grand Century Mall ahora alberga escaparates cerrados con persianas y comedores cerrados. Foto de archivo.

Pero algunas empresas han logrado pivotar, con las exenciones de tarifas recientemente adoptadas y la flexibilización de las reglas sobre cócteles para llevar y cenas al aire libre.

“Realmente muestra la capacidad de recuperación de nuestras empresas locales”, dijo Knies. "Estaban cambiando de modelo de negocio y adaptándose".

No volver a la 'normalidad'

El condado de Santa Clara, después de meses de estar encerrado en el nivel más restrictivo del estado, se mudó al nivel rojo este mes. Esto ha aliviado algunas restricciones, permitiendo que se reanuden las cenas interiores limitadas y las reuniones religiosas.

Además, con más de 20 sitios de vacunación COVID-19 apareciendo en todo el condado, incluido un sitio masivo en Estadio Levi's, más residentes están recibiendo el golpe. La tasa de hospitalización alcanzó su punto máximo en Diciembre y enero, y ahora ha vuelto a niveles similares a julio del año pasado.

Pero las cosas no pueden volver a la "normalidad", dijeron muchos. Mientras las escuelas han comenzado a facilitar la reapertura, La presidenta de la Junta de Educación del Condado de Santa Clara, Claudia Rossi, dijo que se necesita más apoyo académico y de salud mental. El aprendizaje a distancia ha empujado a un número creciente de estudiantes a enfrentar desigualdades a abandonar el año pasado.

“Los estudiantes tienen mucho miedo en este momento, porque están regresando a un entorno diferente”, dijo Rossi. "No podemos subestimar la necesidad de apoyo para la salud mental en las escuelas en este momento".

Aunque Silicon Valley se recuperará de la actual caída económica, dijo Bonilla, el condado de Santa Clara y San José deben volver a priorizar los recursos para enfocarse en la población que más lo necesita.

“Esta es una oportunidad para rectificar años de inversiones fallidas en el este de San José”, dijo. “No es que aquí sea más importante, es porque necesitamos ayudar a quienes más necesitan recursos”.

Trabajar desde casa también se convertirá en una nueva norma, dijo Knies. “Nunca volverá a ser lo mismo”, dijo. "Verá al menos un modelo híbrido en todas partes".

Duong dijo que los funcionarios también deben hacer más por las comunidades asiáticas. A medida que el virus se propagó el año pasado, también lo hizo xenofobia y racismo contra asiáticos y asiáticoamericanos. Los residentes mayores fueron agredidos y robado a plena luz del día, mientras las empresas son blanco de actos vandálicos.

Un sospechoso rompió las ventanas y los vidrios de Seven Leaves Cafe. Foto cortesía de Vinh Pham, copropietario de Seven Leaves Cafe.

"Tienen que asegurarse de que sea seguro para nosotros", dijo Duong.

Advierte contra el optimismo creciente

Con los casos de COVID continúan en tendencia a la baja, Silicon Valley Es posible que se levanten aún más restricciones, ya que el condado podría pasar al nivel naranja la próxima semana. Pero los líderes locales advierten sobre un optimismo prematuro.

"Si no tenemos cuidado, podríamos ver otro pico, especialmente después de ocasiones como las vacaciones de primavera y Semana Santa", dijo Rossi, quien también es enfermera titulada. "Tenemos que aguantar un poco más".

Y sigue usando máscaras, agregó Bonilla al sentimiento. Él casi muere por el virus el año pasado. Su tío, que también estaba infectado por el virus, no sobrevivió.

“El virus aún no se ha erradicado”, dijo Bonilla. "Tenemos que quedarnos en casa, usar máscaras y mantener la distancia".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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