Abare: No hay nueva cárcel; los crecientes casos de COVID exigen la encarcelación
Los residentes se reúnen en una protesta el 27 de agosto de 2021 para pedir el cierre de la cárcel del condado de Santa Clara, así como la renuncia del alguacil Laurie Smith. Foto de Tran Nguyen.

El mes pasado, en medio del brote más grande en la cárcel desde el comienzo de la pandemia, un hombre detenido en la cárcel de nuestro condado murió de COVID-19. Ahora, a medida que aumenta Omicron, las personas bajo custodia son más vulnerables que nunca.

La pandemia de COVID ha puesto de relieve lo que los epidemiólogos han sabido durante décadas: las instalaciones correccionales concentran la enfermedad y la propagan a las comunidades. Sin embargo, a pesar de los llamados de los funcionarios de salud pública para liberar a las personas, la Junta de Supervisores está considerando un enfoque peligrosamente equivocado: la construcción de una nueva cárcel.

Durante décadas, los legisladores han asociado erróneamente el encarcelamiento con una mayor seguridad pública. Como médico que trabaja con personas involucradas en la justicia, puedo dar fe de que la vigilancia y el confinamiento hacen que mis pacientes y nuestra comunidad sean menos seguros. Por diseño, el encarcelamiento promueve la mortalidad prematura y exacerba las enfermedades mentales y la adicción. Mis pacientes necesitan un tratamiento de salud mental y abuso de sustancias de alta calidad—no una nueva cárcel.

Aunque las cárceles son el mayor proveedor de atención de salud mental y vivienda para personas con enfermedad mental severa, la cárcel exacerba la enfermedad mental. Incluso en una instalación de alto precio con relucientes bares nuevos y tecnología actualizada, la esencia de la detención es despojar a las personas de su humanidad. La cárcel promueve la descompensación de los trastornos psiquiátricos y el desarrollo de técnicas de afrontamiento poco adecuadas para la vida en comunidad.

Con la excepción de los que mueren bajo custodia, todos los demás finalmente serán puestos en libertad. Debido a su experiencia en la cárcel, estas personas a menudo están más enfermas, más aisladas, menos capaces de adquirir recursos para mantener su bienestar y es más probable que caigan en las grietas de una red de seguridad rota.

La prevalencia de trastornos por consumo de sustancias entre los encarcelados se estima entre 50-70%. Sin embargo, la cárcel no promueve la sobriedad ni protege de la muerte por sobredosis. No existe ningún centro en nuestro condado para pacientes que requieran un manejo de abstinencia supervisado médicamente. Cuando se les niega el acceso al tratamiento, muchos pacientes que sufren de adicción se encuentran vulnerables al arresto.

Después de cinco décadas de expansión históricamente sin precedentes del encarcelamiento en los Estados Unidos, ahora hay cambios políticos y culturales que reconocen que encerrar a seres humanos en jaulas no está funcionando.

En una declaración respaldada formalmente en su convención anual del 26 de octubre de 2021, la Asociación Estadounidense de Salud Pública recomendó “avanzar hacia la abolición de los sistemas carcelarios y construir en su lugar estructuras justas y equitativas que promuevan la salud pública mediante: (1) la reducción urgente de la población carcelaria; (2) deshacerse de los sistemas penitenciarios e invertir en los determinantes sociales de la salud; (3) comprometerse con medidas no carcelarias para la rendición de cuentas, la seguridad y el bienestar”.

Podemos reducir el encarcelamiento en este condado. En la primavera de 2020, mientras que otras cárceles de California se convirtieron en el centro de los brotes, el condado de Santa Clara actuó de manera decisiva en interés del público y liberó a aproximadamente 1,000 personas. La actividad criminal en ese momento, incluidos los delitos violentos, no aumentó. Mis pacientes que fueron liberados de la cárcel a supervisión comunitaria en el entorno de COVID-19 pudieron abordar sus problemas sociales y de salud.

En lugar de crear espacio para más detenidos dentro de una nueva instalación carcelaria, la junta debería concentrar los recursos del condado en vías para liberar a más personas de la prisión preventiva. Estas intervenciones reducirían la población carcelaria—sin afectar la seguridad pública— y mejorar el espacio, el saneamiento y las proporciones de personal por paciente.

Esta es una coyuntura crítica en el manejo de nuestro condado de los males sociales relacionados con la salud y la seguridad pública que actualmente se tratan con encarcelamiento. Responder con una nueva cárcel sería un grave perjuicio para la gente de este condado y una oportunidad perdida de abordar de manera significativa las causas fundamentales del crimen y la discapacidad en nuestra comunidad. Cuando lo que se necesita desesperadamente son servicios de tratamiento de drogas y de salud mental accesibles, de alta calidad y basados ​​en la comunidad, usar valiosos dólares públicos para construir una nueva instalación carcelaria es una política pública retrógrada.

Marce Abare, MD MPH, brinda atención médica primaria a pacientes recientemente liberados de la custodia en el Centro de recursos de reingreso y para personas detenidas con trastornos por uso de sustancias en Elmwood y Main Jail. Ha atendido a cientos de hombres y mujeres que pasan en bicicleta por las cárceles del condado de Santa Clara y está íntimamente familiarizada con el panorama de la prestación de servicios para los residentes del condado que viven con complejidades médicas, enfermedades mentales graves y adicciones. Ella habla solo por sí misma como individuo, no en nombre de su empleador.

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