El acceso a los parques de San José es un privilegio, encuentra un estudio
Un nuevo estudio detalla el acceso a los parques de San José. Foto de archivo de Yale Wyatt.

Los residentes de San José aman sus parques, según un estudio reciente, pero los datos muestran que las personas de color y las personas de bajos ingresos tienen más problemas para acceder a ellos.

De acuerdo a una Estudio de la Fundación Knight titulado "Lazos comunitarios: comprender qué une a las personas al lugar donde viven", se descubrió que los espacios recreativos eran uno de los factores más importantes que unían a las personas a su ciudad, lo que significa que los residentes tenían más probabilidades de invertir en su comunidad y quedarse porque de sus parques locales.

El sesenta y nueve por ciento de los residentes de San José de bajos ingresos dijeron que los parques eran “muy importantes” para ellos. El sesenta y dos por ciento de los residentes de mayores ingresos estuvieron de acuerdo.

El 93 por ciento de los no blancos en San José dijo que los espacios recreativos eran de fácil acceso en comparación con el XNUMX por ciento de los blancos. Los negros y latinos reportaron las mayores dificultades.

Si bien el estudio se realizó antes del COVID-19, Charlotte Graham, gerente de conservación y comunicaciones de Parks and Recreation Neighborhood Services, dijo que los parques pueden ser aún más importantes durante la pandemia.

“Nuestros parques han proporcionado algunos servicios realmente esenciales y lugares esenciales para que los residentes vayan por su salud física y mental”, dijo Graham.

De hecho, los parques de la ciudad han estado llenos de personas que practican senderismo y ciclismo, según Huy Mac, guardabosques senior de San José.

Si los parques son tan importantes para las personas de bajos ingresos y las personas de color, ¿por qué tienen problemas para acceder a ellos? El estudio no buscó responder a esta pregunta y solo intentó brindar información sobre las disparidades.

Según los datos del censo, los negros y latinos también experimentan las tasas de pobreza más altas de la ciudad, lo que puede representar una barrera económica significativa para el uso de instalaciones recreativas. Los hogares que ganan $ 35,000 por año no tienen acceso más que cualquier otro nivel de ingresos, según el estudio.

Evette Alexander, directora de aprendizaje e impacto de la Fundación Knight, dijo que los líderes de la ciudad deben discutir cómo pueden llenar el vacío.

“Es realmente importante comprender qué necesitan las personas y dónde lo necesitan y qué constituye el acceso porque a veces algo puede estar cerca, pero puede haber razones por las que no se siente accesible”, dijo. "Por lo tanto, escuchar a los residentes y escuchar a los residentes es una forma realmente importante de asegurarse de que todo tipo de residentes tengan acceso a los parques".

La falta de transporte plantea otra posible barrera de acceso.

Si bien el 78% de las personas de bajos ingresos informaron tener fácil acceso al transporte público en comparación con sus contrapartes de mayores ingresos, tomar un autobús, antes o después de COVID, requiere más planificación que subirse a un automóvil.

Según Mac, este desafío se ve agravado por preocupaciones de salud. Dijo que el virus puede estar haciendo que las personas desconfíen de usar autobuses, que, dependiendo de dónde vivan, pueden ser su único medio de acceder a un parque.

“A la gente le preocupa usar el transporte público en este momento solo por estar en contacto cercano con otras personas”, dijo Mac. "Creo que ese es otro gran problema".

Mac dijo que las instalaciones como los patios de recreo y las mesas de picnic se han cerrado para desalentar las reuniones y la propagación del COVID-19, lo que deja a los visitantes con pocas opciones más que caminar o andar en bicicleta a seis pies de distancia.

“Obviamente, habrá una diferencia entre un parque del vecindario en el que puedes circular en cinco minutos y subir a Alum Rock donde puedes caminar”, dijo Mac. "Hay 32 millas de senderos para que pueda pasar un día completo caminando allí".

Alguien que vive en el este de San José puede esperar caminar unos 30 minutos o más para Parque Regional Lake Cunningham, que ofrece un circuito de dos millas alrededor del lago. Llegar a Alum Rock Park desde el lado este o el centro de la ciudad tomaría una hora y media a pie, según los mapas de Google.

Una persona que viva en Almaden, uno de los barrios de mayores ingresos de la ciudad, podría caminar ocho minutos desde la iglesia del barrio de Almaden y terminar en Parque del condado de Almaden Quicksilver, con 30 millas de senderos para caminatas y 16 millas de senderos para bicicletas.

“Las ciudades deben tener en cuenta que estos no solo son agradables para las personas que viven en vecindarios particularmente privilegiados, sino que realmente son algo en lo que debemos trabajar para que todos los residentes disfruten y tengan acceso para que podamos tener ciudadanos más unidos y comprometidos que ayuden hacer de nuestra comunidad un lugar mejor ". Dijo Alexander.

Graham dijo que la ciudad está abordando cuestiones de equidad en la actual Activar el plan estratégico de SJ 2020-2040. Uno de los objetivos del plan es lograr que todos los residentes de San José tengan un parque de calidad a una distancia a pie de 10 minutos de donde viven.

Graham anima a los residentes a asistir a las reuniones de Parques y Recreación de la comunidad para compartir experiencias.

“Involucrarse en las reuniones de la comunidad y el voluntariado es una manera maravillosa de participar para hacer una diferencia y darnos su opinión”, dijo Graham.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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