Ackemann: ¿Un vacío en el liderazgo de tránsito del Área de la Bahía?
Un tren VTA Blue Line viaja por el centro de San José. Foto de archivo.

El liderazgo es una cualidad a la que aspiramos y a la que damos un gran valor como sociedad y, sin embargo, a menudo no logramos definir de manera significativa. Pero el Área de la Bahía está lidiando con esta pregunta en múltiples frentes de nuestra vida cívica.

VTA se encuentra actualmente en medio de la tan cacareada Búsqueda "nacional" para reemplazar a la ex directora ejecutiva Nuria Fernández, quien recientemente tomó un puesto en la Administración Biden-Harris. Algunos funcionarios del condado de Santa Clara sugirieron que podría llevar meses encontrar a la persona adecuada para liderar la compleja y creciente combinación de responsabilidades de VTA.

Mientras tanto, el director ejecutivo que supervisó tanto a SamTrans como a Caltrain en el condado de San Mateo también se jubiló recientemente. Según el presidente de la junta del distrito de tránsito del condado de San Mateo y miembro de la junta de Caltrain, Charles Stone, no hay planes para reemplazar al director ejecutivo saliente en el futuro inmediato.

"¿Qué diría la descripción del trabajo?" Stone respondió cuando se le preguntó cuáles son los planes para reemplazar al ex director ejecutivo Jim Hartnett.

El presidente de la junta se refería a la presión constante para convertir a Caltrain en una organización separada. Cuando la Junta de Poderes Conjuntos de Peninsula Corridor, que supervisa Caltrain, se hizo cargo del servicio en la década de 1990, seleccionó al Distrito de Tránsito del Condado de San Mateo como el organismo administrativo que lo operaría.

Hasta que los miembros de la Junta de Poderes Conjuntos del Corredor de la Península puedan resolver la cuestión del futuro de Caltrain, su presente también permanecerá en el limbo.

“No sabemos qué conjunto de habilidades necesitará el próximo líder del Distrito de Tránsito del Condado de San Mateo porque no sabemos si dirigirán una agencia de autobuses o una organización que también incluya ferrocarril”, agregó Stone, explicando la dificultad de identificar nuevo liderazgo en estas circunstancias. En el futuro previsible, SamTrans y Caltrain estarán dirigidos por directores ejecutivos interinos que informarán a sus juntas directivas por separado.

Mientras las agencias de tránsito de Peninsula lidian con esas preguntas, San José también está comprometido en la tarea de repensar su propio modelo de liderazgo. Luego de una propuesta inicial que hubiera extendido el mandato del alcalde Sam Liccardo por dos años y le hubiera dado más poder en la selección de los jefes de departamento de la ciudad. no recibió suficiente apoyo, el Ayuntamiento nombró una comisión para considerar la cuestión.

San José opera bajo un modelo de administrador de la ciudad, en el que los funcionarios electos designan a alguien con experiencia en administración pública para operar la ciudad y supervisar a los jefes de departamento en su nombre. Las ciudades más grandes, como San Francisco y Los Ángeles, tienden a operar con un alcalde fuerte quién tiene más control sobre la administración de la ciudad.

Cada una de estas organizaciones parece estar luchando no solo con el desafío de encontrar la próxima mejor persona para liderarla, sino también con la pregunta existencial de cómo deberían verse en sus próximas iteraciones.

Políticas de identidad organizacional

La administración Reagan entró en una era de "autodesprecio" por parte del gobierno. Recuerde su famosa frase: "Las nueve palabras más aterradoras en inglés son: Soy del gobierno y estoy aquí para ayudar".

Compare eso con la visión más expansiva del gobierno del presidente Franklin D. Roosevelt: “La primera verdad es que la libertad de una democracia no es segura si la gente tolera el crecimiento del poder privado hasta un punto en el que se vuelve más fuerte que su propio estado democrático. Eso, en su esencia, es fascismo: la propiedad del gobierno por parte de un individuo, de un grupo o de cualquier otro poder privado controlador…. Entre nosotros hoy crece una concentración de poder privado sin igual en la historia ”.

A los políticos electos localmente de hoy se les confía la responsabilidad de seleccionar a los líderes de nuestras instituciones cívicas. Ya sea que caigan en un campo político que se acerque más a una visión del mundo de Reagan o una visión del mundo de FDR puede influir en el tipo de líder que creen que representará mejor a su comunidad.

Pero incluso en el clima político moderado del Área de la Bahía, el deseo de operar agencias gubernamentales "más como un negocio" es omnipresente. En 2007, el entonces director ejecutivo de VTA, Michael Burns, argumentó precisamente eso en un Editorial de Silicon Valley Business Journal. La mentalidad de la era Reagan ha suplantado de alguna manera la creencia de que el gobierno tiene un propósito para servir en la vida de las personas y ha afectado la forma en que vemos el papel del administrador de la ciudad o el director ejecutivo de una agencia de tránsito.

El flujo de talento

Como la mayoría de las organizaciones de la cámara, Silicon Valley invierte en el desarrollo de sus propios líderes a través de Leadership San Jose, un programa ofrecido a través de Silicon Valley Organization que ayuda a reunir a ejecutivos cívicos, comerciales y sin fines de lucro para fomentar las relaciones. Existe un programa de desarrollo de liderazgo similar que se ofrece a través de la cámara en el condado de San Mateo y probablemente en comunidades de todo el país.

La mayoría de los programas de desarrollo de liderazgo se basan en un conjunto de "competencias básicas" ejecutivas desarrolladas en la década de 1990. Estos identifican cinco categorías de habilidades de liderazgo que se pueden perfeccionar a través de programas como el modelo Lean Six Sigma registrado por primera vez en 1993.

En las casi tres décadas transcurridas desde entonces, el papel de un líder del sector público ha cambiado, y la forma en que vemos el desarrollo de esa canalización de talentos también debe reevaluarse.

La Modelo de liderazgo del sector público (PSL) ofrece una visión actualizada de las habilidades sociales necesarias para ser un líder eficaz. Enfatizan el desarrollo de la empatía mediante la construcción de relaciones y la autoconciencia. La empatía no ha sido una habilidad muy apreciada en nuestra sociedad y se nota.

La organización detrás del modelo PSL argumenta que con casi el 50% de los líderes del sector público que probablemente se jubilen en la próxima década, crear el flujo de talento adecuado será fundamental. En ningún lugar es más cierto que en el Área de la Bahía, donde ya estamos buscando a nuestra próxima generación de líderes de tránsito.

Esos líderes tomarán las riendas en un momento en que la confianza en el gobierno es baja, las tensiones entre los empleados del sector público y la administración son altas y las comunidades están agotadas por la pandemia y sus efectos económicos. Centrar la empatía por las personas que emplean y las personas a las que sirven desempeñará un papel esencial para guiar a estas organizaciones a través de un período de gran transformación. El hecho de que nuestros líderes sean eficaces en los próximos años puede muy bien estar determinado por si son capaces de generar confianza en las comunidades para las que han sido seleccionados.

De hecho, la próxima generación puede necesitar operar el gobierno menos como una empresa, centrando el éxito en la humanidad de las personas a las que sirve más que en la eficiencia de su producción organizacional.

El columnista de San José Spotlight Jayme Ackemann es el ex director de marketing y comunicaciones de Caltrain, SamTrans y la Autoridad de Transporte del Condado de San Mateo. Pasó la mayor parte de su carrera de 20 años trabajando en los desafíos de transporte del Área de la Bahía. incluyendo roles en el Distrito de Tránsito del Condado de San Mateo, VTA, Distrito de Tránsito Metropolitano de Santa Cruz y San Jose Water.

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