Ackemann: el bucle fatal de Caltrain
En esta foto de archivo se muestra un Caltrain.

Gracias a la pandemia de coronavirus, todos nos hemos convertido en “doomscrollers”, un fenómeno en el que las personas se desplazan obsesivamente por las redes sociales en busca de las últimas malas noticias.

Los “bucles de fatalidad” son un fenómeno económico en el que cada decisión que toma una empresa u organización para intentar romper un ciclo malo sirve para reforzarlo. Ese es el caso de Caltrain. Básicamente, al tratar de solucionar sus problemas, la Junta Directiva de Joint Powers, la junta directiva de Caltrain, parece continuamente decidida a empeorar las cosas.

A las facciones de Santa Clara y San Francisco de la junta de Caltrain no les gusta el hecho de que el Distrito de Tránsito del Condado de San Mateo, SamTrans, sea la agencia administradora. Están tratando de utilizar una medida propuesta de impuestos sobre las ventas para obligar a SamTrans a entregar más poder a sus condados.

En otras palabras, están jugando a la política con una pandemia, y no es la primera vez que usan circunstancias fuera del control de Caltrain contra el ferrocarril de cercanías.

Durante la Gran Recesión, Caltrain y SamTrans se encontraban en dificultades financieras. Una solución provisional que se estaba considerando fue improvisar los fondos para reembolsar a SamTrans su inversión en el corredor ferroviario, que SamTrans luego utilizaría para su parte de los fondos que cada miembro tiene que contribuir a las operaciones de Caltrain.

En última instancia, SamTrans cedió más de $ 40 millones en intereses y acordó un reembolso finito de $ 20 millones del corredor a cambio del derecho de administrar Caltrain todo el tiempo que quisiera (o al menos hasta que finalmente se pagó lo que pagaban los contribuyentes del condado de San Mateo. adeuda).

Lo que San Francisco y Santa Clara han negociado puede servir para empujar a Caltrain más hacia ese círculo fatal.

Hace un mes, los representantes de los condados de San Francisco y Santa Clara retiraron repentinamente su apoyo a un aumento de un octavo en el impuesto a las ventas y trataron de eludir la legislación habilitante a favor de condiciones adicionales que obligarían a Caltrain a realizar cambios de gobierno y mantener como rehén el dinero hasta tal fecha. ocurrieron cambios.

El problema con esta demanda muy tardía es que va en contra del lenguaje original en SB797, la medida habilitante y, por lo tanto, podría abrir la puerta a un litigio.

La medida "limpia" que ahora se presentará a los votantes no incluye las condiciones propuestas por esos partidos el mes pasado. La junta de Caltrain votó el jueves para imponerse esos cambios de gobierno por separado.

Sé que estos ejercicios de “imagina si” son tediosos, pero en realidad, ¿te imaginas aceptar un trabajo basado en un salario determinado, solo para comenzar a trabajar y que te digan que el 60% de tu salario se retendrá cada año hasta que pases un satisfactorio? revisión de desempeño? Esos planes para ahorrar para unas vacaciones, poner un nuevo techo en su casa o incluso manejar una emergencia que surja, tendrían que ser suspendidos. Pero si solo ganara el 40% de su salario regular durante todo el año, ¿podría pagar el seguro médico? Cuidado de niños?

Esto es lo que proponen los condados de San Francisco y Santa Clara, además de las nuevas condiciones que requieren un voto de la supermayoría para acceder a la financiación completa proporcionada a través de la medida y un camino hacia los cambios de gobernanza que incluyen el nombramiento de un director ejecutivo, un abogado independiente y un auditor por separado para supervisar a Caltrain.

A primera vista, estas pueden parecer solicitudes razonables, pero tienen impactos posteriores que deben examinarse a la luz del día antes de que puedan adoptarse.

Los miembros de la Junta de Poderes Conjuntos del Condado de San Mateo parecen inclinados a estar de acuerdo, pero solo porque entienden que sin una infusión de nuevos fondos, Caltrain cerrará.

“Perdimos un mes en estas discusiones”, me dijo Charles Stone, director de la Junta de poderes conjuntos y vicealcalde del Ayuntamiento de Belmont. “Ese fue un mes que podríamos haber pasado hablando con los votantes sobre cómo se usaría el dinero y por qué lo necesitamos. En cambio, hemos pasado un mes confundiendo a los votantes ".

Caltrain no ha sido más que disciplinado con su mensaje a lo largo de los años. Necesita una fuente de financiación dedicada que le permita crecer para satisfacer las necesidades de electrificación, la única forma de aumentar el número de trenes en el ferrocarril. Ahora esa crisis se ha acelerado gracias a la pandemia.

En el mejor de los casos, si la medida se aprueba por mayoría de dos tercios, Caltrain aún necesitaría solicitar un préstamo utilizando los ingresos futuros como garantía para continuar operando.

Ese préstamo se basaría en la confianza del banco en que los fondos estarán disponibles para acceder, fondos que podrían estar atados a un litigio incluso bajo la propuesta "limpia" más reciente que se abre paso en el proceso.

Caltrain debe salvarse y el condado de San Mateo, reconociendo su valor intrínseco, siempre ha estado dispuesto a parpadear en estos enfrentamientos para mantenerlo en funcionamiento.

Sus pasajeros, sus empleados y votantes de estos tres condados merecen algo mejor que esta arriesgada política de último momento. Los votantes no son estúpidos. Se trata de una apropiación política manifiesta porque el condado de Santa Clara cree que el poder debe asignarse en función de la cantidad de dinero que se ponga en un sistema. Pero no se le pide al condado de Santa Clara que le dé a Caltrain este dinero, sino a sus votantes.

Si la medida se aprueba, no será porque los votantes quisieran darle al condado de Santa Clara más poder sobre el gobierno de Caltrain, sino porque quieren que Caltrain sobreviva y prospere. Seguro, el condado de Santa Clara es enorme y debido a que hay más personas, generará más ingresos por impuestos a las ventas.

Pero los sistemas regionales no están destinados a ser gobernados condado por condado. El tren podría detenerse en la frontera del condado de Santa Clara, pero no sería muy útil, ¿verdad? En el condado de Santa Clara, esto se llama básicamente "tren ligero" y no ha sido un modelo de éxito. Hay una razón por la que el estado administra las carreteras y autopistas y no cada una de las jurisdicciones locales a través de las cuales operan.

Me alegra que la junta de Caltrain continúe buscando soluciones. Espero que sigan adelante de una manera más reflexiva y transparente. Quizás no estaban preparados para el escrutinio que traerían sus movimientos el mes pasado. Después de todo, todas las agencias están desesperadas en medio de una pandemia. Tal vez pensaron que esto pasaría desapercibido.

Pero gracias a Doomscrolling, todos estamos prestando un poco más de atención de la que estábamos antes de la pandemia. Asegurémonos de que no estamos imponiendo condiciones a la medida en las urnas o al proceso de aprobación del presupuesto final de la junta, de modo que estamos empujando a Caltrain más hacia ese ciclo fatal.

No “Salvemos Caltrain” manteniéndolo con soporte vital.

Jayme Ackemann es el ex director de marketing y comunicaciones de Caltrain, SamTrans y la Autoridad de Transporte del Condado de San Mateo. Pasó la mayor parte de su carrera de 20 años trabajando en los desafíos de transporte del Área de la Bahía. incluyendo roles en el Distrito de Tránsito del Condado de San Mateo, VTA, Distrito de Tránsito Metropolitano de Santa Cruz y San Jose Water.

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