Ackemann: ¿Las buenas intenciones salieron mal?
Los miembros de la junta de VTA se reunieron durante una reunión especial el 22 de enero para discutir el proceso de contratación de un nuevo CEO y gerente general.

VTA está considerando otra ronda de recomendaciones dirigidas por consultores para revisar los procesos de su Junta y Comité el jueves. Esta vez, los cambios incluyen una recomendación controvertida. para revisar el proceso de comentarios públicos de alguna manera, VTA espera que agilice las reuniones y conduzca a una mayor eficiencia.

Pero los miembros del público que asisten con frecuencia a estas reuniones para ofrecer sus comentarios, dicen que esto puede limitar la participación del público.

Lo que llevó a estas recomendaciones está menos claro.

En un informe de 2019 descrito como "mordaz", el Gran Jurado calificó a VTA como el "sistema de tránsito más caro y menos eficiente del país". Cuando se le preguntó si este informe era la razón por la que VTA revisó sus procesos, el portavoz de VTA, Ken Blackstone, dijo primero que la revisión se había iniciado antes del informe del Gran Jurado.

Pero la respuesta de VTA emitida en el momento del informe de junio de 2019 indicó que encargaría una revisión de la gobernanza en respuesta a los hallazgos.

En una publicación en el sitio web de VTA con fecha del 17 de septiembre de 2019, la organización asumió el siguiente compromiso: “Basado en una recomendación del informe del Gran Jurado, la Junta de VTA ha ordenado al personal que encargue un estudio independiente para evaluar cómo la estructura de gobierno actual de VTA y Las prácticas ayudan a respaldar la misión, las metas y los objetivos de VTA. El estudio de gobernanza identificará las prácticas líderes y las posibles mejoras para su consideración por la Junta. El estudio pronto se pondrá en marcha y estará acompañado de un proceso de participación de la comunidad para recibir comentarios del público. Estén atentos para más información."

Al reconocer la discrepancia, los representantes de VTA dijeron que los dos procesos, en respuesta al Gran Jurado y la prioridad de la agencia para mejorar la gobernanza, se fusionaron en un solo proyecto.

Esto ya no parece prometedor si el objetivo es mejorar la transparencia.

Pero la mejora de la transparencia no estaba entre los objetivos que la agencia esperaba lograr con su revisión de la gobernanza. “Los beneficios esperados son una mayor participación y conocimiento de los miembros de la Junta, una mayor eficiencia de las reuniones y una mejor alineación entre el Plan Estratégico y las decisiones operativas”, agregó Blackstone. “Mejorar la eficiencia de las reuniones” es un objetivo establecido por VTA, y este cambio de comentario público aparentemente busca abordar. Pero no está entre los hallazgos planteados por el Gran Jurado Civil.

La Informe del gran jurado emitido en 2019, fue el tercer informe de este tipo en los últimos 20 años que recomienda a VTA realizar cambios en su Junta y abordar la situación financiera de la organización. Esos cambios han incluido constantemente recomendaciones para modificar la estructura de la junta o pasar a un modelo de junta elegida directamente. Otros hallazgos sugirieron que la junta carece de experiencia relevante y su déficit de conocimiento puede causar cierta ineficiencia en la supervisión. La falta de asistencia regular a las reuniones también fue un tema sobre el cual se ha llamado a los miembros de la Junta y el Comité.

Y de alguna manera eso lleva a VTA a considerar restringir la cantidad de tiempo disponible para comentarios públicos sobre temas que no están en la agenda. Esto significa que si demasiados miembros del público quieren hacer comentarios sobre un tema que la junta no planeó abordar, el presidente puede restringir la cantidad de tiempo disponible al comienzo de la reunión y mover el resto del período de comentarios públicos al la conclusión de la reunión, lo que podría obligar a los asistentes a esperar a que se completaran todos los demás puntos de la agenda antes de hacer su comentario.

Monica Mallon, una defensora del tránsito con sede en el condado de Santa Clara, explicó: “Cuando comencé a abogar por el tránsito, estaba en la universidad y tenía un trabajo. Básicamente, tenía un día a la semana para reunirme con los miembros del consejo o asistir a las reuniones ". La preocupación de Mallon es que al mover una parte del período de comentarios públicos al final de la reunión, es posible que algunos participantes no puedan pasar horas esperando a través de una agenda extensa para comentar sobre otro tema. El resultado neto podría reducir la cantidad de comentarios del público que recibe el comité y parece estar arreglando algo que no está realmente roto.

 

De hecho, las reuniones de la Junta y el Comité de VTA pueden durar ocasionalmente muchas horas. Pero las razones de esas largas reuniones son más complicadas.

La revisión de las minutas de las reuniones de la agencia disponibles al público cuenta una historia diferente. Las actas de VTA incluyen la hora exacta en que comienza y termina cada reunión y el número de oradores en cada tema, incluido el número total de oradores que participan en el período de comentarios públicos. Según los propios datos de la agencia, su reunión de la Junta más larga en los últimos 12 meses tuvo lugar en diciembre de 2020 y duró aproximadamente 4 horas antes de que la Junta se aplazara a una sesión cerrada. Solo hubo 5 oradores durante el período de comentarios públicos. Por el contrario, su reunión de noviembre de 2020 duró dos horas y media, pero tuvo 2 comentarios públicos. El año pasado, las reuniones tuvieron un promedio de 40 horas y 3 minutos y tuvieron alrededor de 15 comentarios públicos por reunión. No parece una carga abrumadora pedirles a los miembros de la Junta que toleren a cambio de alentar la participación pública.

Lograr una mayor eficiencia en los procesos de supervisión de la Junta ayudará a fortalecer la VTA. Los hallazgos presentados por el informe del Gran Jurado tenían como objetivo mejorar el nivel de educación de los miembros de la junta sobre los temas y criticar a los miembros de la junta por su escasa asistencia. Ninguno de los hallazgos del gran jurado se centra en la simplificación de las reuniones para cambiar la forma en que el público se relaciona con los miembros de la Junta.

¿Estaría el Gran Jurado de acuerdo en que reducir potencialmente el acceso equitativo del público a participar en las reuniones de la Junta y el Comité ayuda a lograr sus objetivos? Sin duda alguna, con el tiempo, el próximo Gran Jurado Civil nos lo hará saber.

El columnista de San José Spotlight Jayme Ackemann es el ex director de marketing y comunicaciones de Caltrain, SamTrans y la Autoridad de Transporte del Condado de San Mateo. Pasó la mayor parte de su carrera de 20 años trabajando en los desafíos de transporte del Área de la Bahía. incluyendo roles en el Distrito de Tránsito del Condado de San Mateo, VTA, Distrito de Tránsito Metropolitano de Santa Cruz y San Jose Water.

 

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