Ackemann: a raíz de los incendios del complejo relámpago CZU
La casa de la familia Ackemann en el Valle de San Lorenzo se encuentra en medio de la bruma en las montañas de Santa Cruz. Foto cortesía de Jayme Ackemann.

Los incendios del CZU Lightning Complex ardieron a menos de 1,000 pies de mi camino. Mientras que mi casa y la de mis vecinos en nuestro camino se salvaron, amigos, maestros locales, bomberos que trabajaban en las líneas del frente y muchos más perdieron sus hogares.

La mayoría de los meses planeo usar este espacio para discutir las políticas e iniciativas de transporte del Área de la Bahía. Perdóname si presiono pausa en la programación programada regularmente para contarte sobre la casa que amo. Necesito decirte lo que se siente al dejar tu corazón dentro del fuego.

Estamos en casa ahora después de 13 días de evacuación. Dos semanas, se trata de cuánto tiempo de vacaciones ganamos cada año. Si dos semanas fuera pueden parecer unas vacaciones, le prometo que se siente un poco diferente cuando pasa cada noche mirando las cámaras de seguridad de su vecino para ver si su casa sigue en pie.

Durante 13 días vimos con horror cómo nuestra comunidad ardía. Nuestros cuerpos estaban a salvo, pero habíamos dejado nuestros corazones en el fuego.

Me mudé al Valle de San Lorenzo hace 15 años. Mi esposo ha estado allí más de 20. Criamos a nuestras dos hijas allí: una ahora es estudiante de último año en la universidad y observa con desesperación e impotencia desde otro estado, la otra es una estudiante de tercer año en la escuela secundaria cuyo año escolar se retrasó primero por COVID-19 y ahora por el fuego.

No creo que haya un solo lugar como nuestro valle en el Área de la Bahía.

En nuestro valle, tenemos un letrero en la esquina de la autopista 9 y Graham Hill Road, donde los miembros de la comunidad publican tributos, aliento y arte para apoyarse mutuamente. No es comercial. Es solo amor

Durante meses, ese pequeño cartel fue un mensaje de amor para un joven del valle que murió en un accidente de tráfico en esa esquina. Luego se convirtió en un lugar donde los residentes exhibieron obras de arte inspiradoras para animar a los demás cuando comenzó la pandemia de COVID-19.

En nuestro valle, los trabajadores manuales, los ingenieros de la industria tecnológica, los artistas, los jinetes, los oficiales de policía y los bomberos y muchos otros conviven uno al lado del otro. No nos hemos segregado por nivel de ingresos. Sigue siendo un lugar donde los hijos de pintores de casas y ejecutivos de la industria tecnológica pueden jugar juntos en el mismo equipo de fútbol.

En nuestro valle, tenemos departamentos de bomberos totalmente voluntarios compuestos principalmente por los mismos hombres y mujeres que crecieron aquí, muchos de los cuales comenzaron a ofrecerse como voluntarios como pasantes de bomberos en la escuela secundaria, les encantó y se quedaron.

Tenemos personas como mi cuñado, un bombero jubilado que se quedó como voluntario en nuestro departamento local y su hijo, de 23 años, que comenzó como uno de esos bomberos internos. Junto con los miles de hombres y mujeres, muchos de ellos locales, están en primera línea luchando para salvar nuestros hogares.

Porque eso es lo que hacemos en nuestro valle.

En la esquina de la autopista 9 y Glen Arbor Road, justo antes de Highlands Park, verá un gran letrero que conmemora al sargento del sheriff del condado de Santa Cruz. Damon Gutzwiller, quien fue asesinado en cumplimiento del deber hace un par de meses.

La pandemia y las protestas Black Lives Matter ya estaban en pleno apogeo cuando llegó el informe de un vehículo sospechoso que portaba armas. El alguacil adjunto fue emboscado y asesinado por un miembro activo de la Fuerza Aérea que estaba afiliado a un grupo de milicias racistas.

Fue algo doloroso atravesar como un valle porque éramos un pueblo dividido. Todos estaban horrorizados por el asesinato del sargento, pero se produjo en un momento de tensión racial y llamadas de brutalidad policial.

Pero dividido no es nuestro estado natural. San Lorenzo Valley - #SLVSTRONG - es una comunidad. Sabemos cómo unirnos.

Al hacer el viaje de regreso el 31 de agosto, traté de honrar cada uno de los puntos de referencia que representan mi hogar.

Me detuve en la parada de Graham Hill y Mt. Hermon y saludó mentalmente a Covered Bridge Park, hogar de muchas fiestas de cumpleaños en el valle.

Miré a mi derecha mientras giraba en la autopista 9 para asegurarme de que el cartel de "Juntos nos levantamos" todavía estaba allí. Era.

Pasé el “Tri-Campus” donde nuestros niños han pasado del jardín de infantes a la escuela secundaria y donde ahora enseñan muchos graduados de la escuela secundaria del Valle de San Lorenzo.

Justo después de la escuela está el desvío de la carretera en la que viven mi cuñado y su familia. Dije un agradecimiento mental por su seguridad porque, como nosotros, tuvieron suerte.

Luego di la vuelta a la izquierda en mi camino. Mi casa está a casi una milla hacia la cima de la cresta. Desde mi patio trasero, puedo caminar fácilmente hasta el sistema de parques estatales de Fall Creek, ahora prácticamente quemado hasta nuestros patios traseros.

Mientras conducía por mi camino, pasé junto a los vecinos que trabajaban en su jardín. Toqué la bocina, miraron hacia arriba y me saludaron. Eso es lo que significa para mí volver a casa, a mi corazón aún latiendo en este bosque.

Pero todavía hay muchos residentes del Valle de San Lorenzo desplazados. Más de 800 hogares se han quemado al momento de escribir este artículo. Si puede, haga una donación a cualquiera de las siguientes organizaciones que trabajan para ayudar a las comunidades afectadas por el fuego a recuperarse. He enumerado algunos a continuación, pero hay cuentas individuales de gofundme y empresas que también necesitan ayuda.

Para donaciones a evacuados y víctimas de incendios:

La Fundación Comunitaria del Condado de Santa Cruz, www.cfscc.org/fire.

Cruz Roja de la Costa Central, www.redcross.org/donate.

Amigos de los parques estatales de Santa Cruz - Fondo de alivio de incendios, www.thatsmypark.org.

Jayme Ackemann es el ex director de marketing y comunicaciones de Caltrain, SamTrans y la Autoridad de Transporte del Condado de San Mateo. Pasó la mayor parte de su carrera de 20 años trabajando en los desafíos de transporte del Área de la Bahía. incluyendo roles en el Distrito de Tránsito del Condado de San Mateo, VTA, Distrito de Tránsito Metropolitano de Santa Cruz y San Jose Water.

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