Ackemann: Restaurar el servicio de tren ligero puede ser solo el primer paso
Tren ligero VTA. Foto de archivo.

Han pasado seis semanas desde que un tirador masivo encendió su VTA compañeros de trabajo temprano en la mañana el Mayo 26, pero las formas en que todavía se siente la tragedia son infinitas.

Trabajé en VTA durante algunos años a principios de la década de 2000, pero pasé la mayor parte de mi carrera trabajando en el transporte público del Área de la Bahía y tengo muchos años de amistades personales y profesionales con los empleados de VTA.

No puedo imaginar el dolor y el trauma que los empleados de toda la organización deben sentir mientras trabajan para abordar las consecuencias generalizadas de esta violencia sin sentido, ya que afecta tanto a sus clientes como a sus colegas.

Mi atractivo para los clientes de VTA frustrados por la retraso en el regreso del tren ligero es que, si bien tienen derecho a hacer las preguntas adecuadas sobre cómo y cuándo regresará el tren ligero, también tratan de asumir la buena fe de parte de las muchas personas de la organización que trabajan para restaurar la operación.

No existe un plan real sobre cómo manejar las secuelas de un tiroteo masivo en el lugar de trabajo. Hacemos mucha capacitación sobre cómo responder a uno en el momento; lo vimos en los socorristas que estuvieron tan rápida y valientemente en la escena una vez que comenzó la violencia.

Pero no hay simulacros ni capacitación sobre cómo hacer que los empleados traumatizados vuelvan al trabajo, o ocupar rápidamente puestos delicados o técnicos, o abordar los temores de la organización más grande mientras tratan de entender "por qué" ocurrió esta violencia sin sentido.

Si aceptamos que es bastante probable que ocurra la violencia que deberíamos “ejercitar” en las escuelas y con los departamentos de policía y bomberos, tal vez deberíamos capacitarnos sobre cómo abordar ese trauma en sus secuelas.

Las agencias de tránsito de todo el país están observando y tomando nota. Si son inteligentes, este evento iniciará una conversación nacional sobre cómo se pueden restaurar los servicios de manera más eficiente después de un evento de víctimas masivas.

Claramente hay un apetito por el regreso del servicio de tren ligero en el condado de Santa Clara.

Reconstrucción y recuperación 

Un cierre prolongado del tren ligero no facilitará que VTA reconstruya su número de pasajeros después de la pandemia, ya que otras agencias están comenzando a reintroducir lentamente el servicio.

Puede que ese no sea el único desafío para reconstruir el número de pasajeros. Hay una pregunta más importante sobre cómo es el lugar de trabajo después de una pandemia. Algunos empleadores, como Apple y VTA, están llamar a los empleados a la oficina, pero hay retroceso. Muchos más empleadores están adoptando una mayor flexibilidad en sus políticas de trabajo a distancia.

Es razonable esperar que a medida que el Área de la Bahía se asiente en lo que sea que parezca la “nueva normalidad”, signifique diferentes patrones de viaje.

Dejando a un lado todas las historias ostentosas sobre familias adineradas que “escapan de los suburbios” o los millennials que trabajan desde destinos remotos en todo el mundo, hay formas más prácticas en las que el trabajo remoto cambiará nuestra sociedad.

Es probable que los padres esperen más flexibilidad para trabajar desde casa a medida que cambien las demandas de cuidado infantil. Es más probable que las empresas más pequeñas limiten su espacio de oficina físico para reducir costos. Un mercado laboral ajustado significa que muchos empleadores tienen que considerar a los empleados a distancia que no pueden reubicarse. Con el tiempo, estos cambios pueden reflejarse en nuestros patrones de viaje.

Seguirá habiendo demanda de transporte público, pero la demanda puede verse diferente: horarios, rutas de autobús, "duración del servicio", estos son algunos de los factores que pueden parecer diferentes.

Por lo general, el transporte público se ha diseñado para maximizar la frecuencia y la flexibilidad en los "períodos pico de viaje al trabajo". Pero un mayor grado de individualización en los horarios de trabajo hará que esos períodos pico sean mucho más difíciles de predecir. Eso afectará la forma en que los planificadores de autobuses y trenes piensan sobre cómo programar su servicio y su propia mano de obra.

Una de las lecciones más importantes que me enseñó la pandemia es que la sociedad debe aportar un enfoque más empático y centrado en el ser humano para la resolución de problemas. Esto definitivamente significa tener en cuenta a los humanos en ambos lados del cierre del tren ligero mientras VTA busca soluciones a corto plazo. Podría significar repensar la búsqueda del pasajero “elegido” y centrar la planificación del tránsito en la equidad y la necesidad a largo plazo.

El columnista de San José Spotlight Jayme Ackemann es el ex director de marketing y comunicaciones de Caltrain, SamTrans y la Autoridad de Transporte del Condado de San Mateo. Pasó la mayor parte de su carrera de 20 años trabajando en los desafíos de transporte del Área de la Bahía, incluidos los puestos en el Distrito de Tránsito del Condado de San Mateo, VTA, el Distrito de Tránsito Metropolitano de Santa Cruz y San Jose Water.

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