Ackemann: ¿Qué significa el papel de Buttigieg como jefe de transporte para Silicon Valley?
La estación de Santa Clara Caltrain se muestra en esta foto de archivo.

Feliz Año Nuevo!

¿Ya es el día de la marmota?

Este año, independientemente de lo que diga Punxsutawney Phil el 2 de febrero, algunas cosas definitivamente serán diferentes. Entre esas diferencias estará una nueva administración y eso ya ha significado cambios sísmicos en la política del estado de California.

Pero después de una ronda de especulaciones sobre el destino de la directora ejecutiva de VTA, Nuria Fernandez, sabemos que el Departamento de Transporte podría ser supervisado por el alcalde de South Bend y ex candidato presidencial, Pete Buttigieg, si el Senado lo aprueba. Buttigieg es el candidato del gabinete de Biden y, si la historia es un indicio de que su departamento podría desempeñar un papel fundamental en el apuntalamiento de la economía a medida que nos recuperamos de la pandemia de coronavirus.

En diciembre, tuve la oportunidad de hablar con el exjefe de personal del Departamento de Transporte de EE. UU. Y residente del sur del condado de Santa Clara, John Flaherty, sobre lo que podría significar la nominación de Buttigieg para las inversiones en transporte e infraestructura en una administración de Biden y particularmente para el Área de la Bahía.

John Flaherty aparece en esta foto de archivo.

Flaherty sirvió bajo el exsecretario de Transporte Norm Mineta. En sus años en la política nacional, también trabajó como jefe de personal de Mineta en el Congreso y como jefe de personal de la representante de Península, Anna Eshoo.

Durante su campaña presidencial, Buttigieg se distinguió por proponer un ambicioso programa de inversión de miles de millones de dólares en proyectos de infraestructura federal. Pero más allá de su propuesta, no sabemos mucho sobre cómo Buttigieg abordará su papel como jefe del Departamento de Transporte.

Flaherty ofreció algunas ideas.

En su tiempo en el Departamento de Transporte, Flaherty aprendió lo que funciona en este importante papel; entre esas observaciones se encuentran los rasgos de carácter que necesita una secretaria de transporte exitosa.

“Un secretario de gabinete, particularmente en transporte, necesita tres elementos a tener en cuenta: habilidades de liderazgo, habilidades de gestión y el tercero es la experiencia”, dijo Flaherty. "Ciertamente él tiene el primero en mi opinión y se dice que es un buen gerente y está familiarizado con los problemas de transporte, pero tendrá que ser un esfuerzo de colaboración por parte de la administración para garantizar que esté preparado para el éxito".

Esto se debe a que Buttigieg puede ser elocuente, inteligente y ambicioso, pero todavía hay una curva de aprendizaje empinada con una amplia cartera que incluye aeropuertos, puertos de envío, ferrocarriles, carreteras y más.

En la evaluación de Flaherty, el equipo de Biden tendrá que lidiar con varias consideraciones mientras desarrollan su plan.

“La primera es que la infraestructura en valor real ha disminuido en nuestro país de 2007 a 2017, según el Brookings Institute”, dijo. “Y el porcentaje del PIB que gastamos en él también ha disminuido, así que esas son las cifras económicas de lo que todos ven todos los días, que es que el tránsito está sufriendo, particularmente durante la pandemia, pero en general, incluso antes de la pandemia, fue en una situación difícil ".

Una segunda consideración analizará cómo se pueden utilizar las inversiones en infraestructura para estimular la economía después de una pandemia. En los primeros días de la administración Obama, Biden lideró la recuperación económica, parte de la cual incluyó la Ley de Recuperación y Reinversión Estadounidense (ARRA), que asignó $ 1.5 mil millones de dólares a proyectos "listos para la pala".

El BART / Oakland Airport Connector y el proyecto BART to Silicon Valley fueron dos beneficiarios del financiamiento ARRA en el Área de la Bahía en 2010. Una limitación para programas como este es la necesidad de recuperar dinero en la economía significa que los proyectos seleccionados para inversión no pueden estar en las fases iniciales de planificación o diseño, donde el dinero de inversión de capital podría esperar años antes de que el proyecto esté listo para comenzar. Eso limitó el grupo de proyectos potenciales que podrían considerarse para financiamiento en ese momento, por lo que una administración de Biden tendrá que determinar el mejor enfoque para distribuir esos fondos en caso de que sigan un camino similar.

La tercera consideración será cómo el programa de infraestructura refleja otras prioridades administrativas. Biden ya ha señalado planes para enfatizar el cambio climático elevándolo a un puesto de nivel de gabinete con el nombramiento de zar del clima de John Kerry, un área en la que es probable que el Departamento de Transporte juegue un papel importante.

El consejo de Flaherty es que analicemos a quién seleccionan Buttigieg y Biden para los puestos adjuntos en el Departamento de Transporte. Eso debería indicar la dirección que es más probable que tome la administración a medida que implementa sus objetivos políticos.

Pero Flaherty espera que la acción en este frente sea agresiva. “Creo que será uno de los primeros grandes problemas desde el principio porque, por más duros que sean esos tres componentes, esa es la mejor oportunidad para que ocurra un proyecto de ley bipartidista”, dijo.

Flaherty me dejó con un pensamiento sobre el futuro.

“Hay mucho potencial no realizado en los sistemas de tránsito urbano / suburbano y Caltrain es uno de ellos”, dijo Flaherty.

Nuestros líderes, prosiguió Flaherty, deben pensar de manera creativa sobre la forma en que estos sistemas pueden usarse para abordar los problemas de equidad, entre otros objetivos de políticas cruzadas, pero para hacerlo, los líderes deberán pensar en el transporte de manera diferente.

Eso es algo que los líderes del Área de la Bahía como Fernández ya han adoptado mediante la creación de roles innovadores como un equipo de Desarrollo Comercial en el personal.

Es un modelo que podrían adoptar más líderes de la industria. Pero como suele ser el caso en la industria del transporte público, la innovación tendrá que pasar a un segundo plano para sobrevivir mientras los proveedores de transporte luchan por capear el número de pasajeros y las pérdidas de ingresos relacionados con la pandemia.

Son tiempos sin precedentes. La pregunta para la administración de Biden será si adoptarán un enfoque sin precedentes para estos desafíos o si el transporte público continúa atrapado en un ciclo económico de inversión y supervivencia económica recesiva, algo así como el Día de la Marmota.

Jayme Ackemann es el ex director de marketing y comunicaciones de Caltrain, SamTrans y la Autoridad de Transporte del Condado de San Mateo. Pasó la mayor parte de su carrera de 20 años trabajando en los desafíos de transporte del Área de la Bahía. incluyendo roles en el Distrito de Tránsito del Condado de San Mateo, VTA, Distrito de Tránsito Metropolitano de Santa Cruz y San Jose Water.

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