Los defensores luchan contra las nuevas reglas del cannabis del condado de Santa Clara
El dispensario de cannabis con sede en San José, MedMen, se muestra en esta foto de archivo.

A petición lanzado el viernes para evitar que el Condado de Santa Clara prohíba las ventas de cannabis recreativo en los dispensarios bajo una nueva orden de salud obtuvo miles de firmas en cuestión de horas, la última llamada de los defensores para revocar la controvertida decisión.

Como primera reportado por San José Spotlight el miércoles, los líderes del condado de Santa Clara revocaron una decisión anterior en marzo de permitir que los dispensarios en todo el condado permanecieran abiertos bajo una orden de quedarse en casa, considerándolos “esenciales” tanto para los consumidores medicinales como recreativos. Pero una orden revisada emitida esta semana restringió aún más los negocios esenciales y se ordenó a las tiendas que solo entregaran marihuana recreativa, no que la vendieran en la tienda o la recogieran en la acera.

"El cultivo, suministro y dispensación de cannabis con fines no médicos están prohibidos, con la excepción de las entregas directamente a las residencias", dijo el nuevas preguntas frecuentes del condado para el pedido revisado. "Los dispensarios con una clientela mixta de clientes médicos y no médicos pueden hacer negocios en persona solo con clientes médicos".

Los defensores, incluido el famoso abogado de cannabis de Oakland James Anthony, lo llamaron una "prohibición de facto" del cannabis y lo compararon con la revocación de la Propuesta 64, la medida de 2016 ampliamente respaldada que legalizó el uso de marihuana para adultos.

"Esta política resultará en la pérdida de varios negocios, cientos de empleos en nuestra comunidad y cientos de miles de dólares en ingresos por impuestos a las ventas locales que se necesitan desesperadamente para ayudar a nuestros primeros respondedores y hospitales en este momento", escribió Anthony en la petición: que obtuvo cerca de 11,000 firmas en menos de 24 horas.

El problema, según Anthony, es que es casi imposible diferenciar entre consumidores de cannabis medicinal y recreativo. La Prop. 64 desdibujó esas líneas porque el cannabis se volvió legal en todo el estado y los pacientes médicos dejaron de renovar las órdenes de su médico. Ahora, se verán obligados a obtener nuevos pedidos o tarjetas médicas para acceder a la marihuana en cualquier dispensario del condado.

Los cambios se produjeron después de que el condado de Santa Clara adoptó una orden más estricta de quedarse en casa para detener la propagación del mortal coronavirus. El nuevo pedido está vigente hasta al menos el 3 de mayo.

Algunos líderes electos de los principales condados dicen que los cambios son necesarios para mantener a las personas seguras.

“La orden del Oficial de Salud Pública ha cerrado la inmensa mayoría de las tiendas minoristas”, dijo Cindy Chavez, presidenta de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara. “Tiene la intención de mantener a las personas adentro y prevenir la transmisión de este virus mortal. Los clientes de cannabis todavía pueden adquirir cannabis a través de la entrega ".

Pero Anthony dijo que no hay evidencia que demuestre que ninguna enfermedad o muerte por COVID-19 en todo el estado estuviera relacionada con los minoristas de cannabis con licencia. “Los trabajadores de los dispensarios están usando guantes y máscaras, haciendo cumplir la regla de distanciamiento tanto para los clientes como para los empleados e implementando el servicio en la acera lo más rápido que pueden”, escribió en la petición.

Los clientes de Caliva, un dispensario en San José, se encuentran a seis pies de distancia mientras esperan para ingresar a la tienda.

Los dispensarios locales también están obedeciendo las reglas de distanciamiento social, dijeron los defensores, pero ahora temen que la orden revisada pueda obligar a los consumidores a ingresar al mercado negro inseguro y no regulado.

Los funcionarios del condado de Santa Clara no han dicho cómo harán cumplir la orden y esos detalles no estuvieron disponibles de inmediato el viernes. En todo el condado, la enfermedad ha matado a 38 personas e infectado a 1,094 hasta el viernes.

La petición de Anthony es la última llamada al condado de Santa Clara para que abandone la política.

California NORML, una organización sin fines de lucro dedicada a reformar las leyes de marihuana de California, hizo un llamado a sus decenas de miles de miembros para que llamen o envíen un correo electrónico a los funcionarios electos de los condados de San José y Santa Clara para instarlos a "mantener abiertos los negocios de cannabis para adultos".

William Armaline, activista del estado de San José desde hace mucho tiempo, envió una carta que detalla cómo el traslado a las entregas solo podría afectar a la industria.

“Muchos de los dispensarios existentes no tienen los recursos logísticos para una operación de entrega de esa escala tan rápido”, escribió Armaline, quien dirige el Instituto de Derechos Humanos de la universidad.

Marc Matulich, fundador y director ejecutivo de Airfield Supply Company en San José, dijo que ningún otro negocio esencial en el condado de Santa Clara ha recibido más reglas. Lo llamó "simplemente discriminatorio".

Aunque Airfield entrega cannabis y ha duplicado su flota, Matulich dijo que no es suficiente para satisfacer la demanda.

“Hemos visto y escuchado innumerables historias de personas a lo largo de este tiempo desafiante que confían en el cannabis para ayudarles a superar lo que sin duda es un momento preocupante en nuestra nación y en nuestra vida personal”, dijo Matulich. “Estamos comprometidos a restaurar el acceso adecuado a esta necesidad esencial, de una manera que refleje su voluntad como se ve en la Propuesta 64 y la opinión popular”.

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