Los defensores de San José proporcionan suministros para ayudar a las personas sin hogar a combatir el coronavirus
Los voluntarios Huy Tran y Karen Gillette discuten la distribución de mochilas en la Iglesia Grace Baptist en San José. Foto de Rachel Leven.

Si bien la mayoría de las personas se acurrucan en el interior debido al nuevo coronavirus, la activista Shaunn Cartwright se encontró el viernes dirigiéndose a un campamento para personas sin hogar en San José. Lo ha hecho innumerables veces antes. Pero ahora está allí para hacer una pregunta que podría salvar vidas.

"¿Alguien ha venido a hablarte sobre el virus?" Preguntó Cartwright.

Es la primera de varias preguntas que le hará a Patrick Fletcher, un hombre de 49 años que llevaba una máscara sobre la nariz y la boca, parado en la acera cerca de su tienda. Ella le preguntará qué precauciones está tomando contra el virus, cuántas personas viven en su campamento. Después de unos minutos, cuando Fletcher dice que ha estado aprendiendo sobre el virus en las noticias y está haciendo todo lo posible para mantener sus manos limpias, Cartwright entrega las mochilas para cada persona en su grupo de tiendas de campaña en la esquina de East Santa Clara Street y North Calle 11 en San José.

"Hay desinfectante para manos, hay máscaras, hay guantes", dijo Cartwright. "Y si te aferras a las botellas, vamos a tratar de rellenarlas".

El voluntario Shaunn Cartwright entrega una mochila con información sobre seguridad del coronavirus, desinfectante para manos, máscaras y más a Patrick Fletcher en San José, California. Foto de Rachel Leven.

Cartwright es uno de las dos docenas de voluntarios que intentan limitar la propagación del nuevo coronavirus en los campamentos de personas sin hogar mediante la distribución de mochilas similares. Estos paquetes incluyen información sobre qué es el virus, cómo protegerse y qué hacer si tienen síntomas. Hasta ahora, los voluntarios han entregado casi 270 paquetes a personas sin protección y a los grupos que los atienden.

La tarea es importante y urgente, dijeron Cartwright y otros defensores. En el condado de Santa Clara, hay más de 9,700 personas sin hogars. Solo en San José, la población sin hogar se ha disparado en los últimos años a casi 6,200. Las personas en estos campamentos pueden estar en mayor riesgo por el coronavirus y pueden no saber qué tan grave es el virus.

Una vez que la pandemia golpea un campamento, los defensores se preocupan, podría extenderse rápidamente.

El condado de Santa Clara es el epicentro del brote de coronavirus en California. Hasta ahora, una persona sin hogar ha muerto aquí a causa del virus, dijo el Departamento de Salud Pública del condado a San José Spotlight en un comunicado enviado por correo electrónico el viernes. El departamento no respondió a las preguntas sobre cuántas personas sin hogar fueron hospitalizadas con el coronavirus.

La ciudad y condado tener tomado varios pasos para evitar que las personas se queden sin hogar durante la pandemia y para ampliar las viviendas para las personas desamparadas más vulnerables. Y cuando la persona sin hogar falleció por el coronavirus, los funcionarios del condado le dijeron a San José Spotlight que examinaron a 60 miembros de la comunidad afectada en busca de síntomas y examinaron a nueve personas para detectar el virus. Todos fueron negativos, según el condado.

Pero hay más por hacer. Las personas sin hogar, incluido Fletcher, le dijeron a esta organización de noticias que apenas habían visto empleados de la ciudad o el condado durante el último mes, y mucho menos recibieron los suministros necesarios.

Así que Cartwright y otros voluntarios, incluidas algunas personas sin protección, se presentaron hace 10 días.

Cartwright, abogado laboral Huy Tran y otros solicitaron donaciones para cosas como mochilas y tampones de grupos como Community Seva y HomeFirst. La ciudad y el condado proporcionaron máscaras y desinfectantes y pronto proporcionarán cargadores de teléfonos solares.

Un microbiólogo capacitado elaboró ​​protocolos para garantizar que las donaciones se manejen de manera segura y para educar a los voluntarios y residentes sin hogar sobre el virus. El grupo tiene una hoja de cálculo que rastrea los materiales que van a los campamentos y recopila números de teléfono de personas en los campamentos para que puedan hacer un seguimiento.

Los voluntarios también están ofreciendo sus materiales a otros grupos comunitarios que los necesitan, siempre que un representante asista primero a una capacitación. El grupo empacará su próximo juego de mochilas el domingo y las distribuirá el lunes.

"Para las personas en las calles, sienten que les están dejando morir", dijo Cartwright, conduciendo su mini furgoneta plateada con más mochilas adentro. “La disposición a hacer la vista gorda ante la falta de vivienda ha creado esta enorme población sin vivienda. Y ahora, es esa misma población no habitada con la que nadie sabe qué hacer (en una crisis) que los atacará más que cualquier otra persona ".

Las personas pueden enviar cheques o efectivo a Kits COVID C / O Grace Solutions, 484 E. San Fernando Street, San Jose, CA 95112. Las personas también pueden donar en línea en PayPal.me/GraceSolutionsSJ con una línea de nota que dice "Kits COVID".

Comuníquese con Rachel Leven en [correo electrónico protegido] o seguir @rachelpleven en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.