Los defensores instan al Condado de Santa Clara a perdonar la renta cuando se acerca la moratoria de fin de desalojo
En esta foto de archivo se muestra un edificio de apartamentos en el centro de San José. Foto de Ramona Giwargis.

Chris Rios, residente de South Bay, teme que pronto se quede sin hogar. Sus ingresos por tutoría se redujeron a la mitad debido al nuevo coronavirus. La paga de sus padres también se desplomó. Todavía están esperando los controles federales destinados a apoyar a los afectados por el virus.

Mientras esperaban, se han retrasado casi $ 4,000 en el alquiler de su apartamento de tres habitaciones en Milpitas. La moratoria de desalojo del condado de Santa Clara los ha mantenido alojados hasta ahora. Pero pronto, tendrá que comenzar a pagarlo, junto con $ 3,500 por el alquiler de cada mes ahora. El no lo tiene.

"Se siente como si me estuvieran penalizando por haber hecho todo bien, y realmente no hay una sola cosa que podría haber hecho - trabajar más duro, trabajar más - para ponerme en una mejor situación", dijo Ríos. 26. "No hay nada que pudiera haber hecho".

Rios no está solo. El condado moratoria de desalojo finaliza el 31 de mayo y los inquilinos tendrán 120 días más para pagar el alquiler vencido a medida que continúen pagando el alquiler actual. Los defensores de la vivienda temen que los desalojos sean comunes. Están presionando al condado para que perdone el alquiler no pagado de las personas que sufrieron financieramente por seguir instrucciones de salud pública y refugiarse en el lugar.

Pero los funcionarios del condado dijeron el martes que no considerarán implementar una política de condonación de alquileres. La Junta de Supervisores considerará extender la moratoria de desalojo el martes, una medida que hicieron los funcionarios de San José esta semana, si el gobernador extiende su orden ejecutiva relacionada.

Este debate está ocurriendo en todo el país, incluido en el Congreso de los Estados Unidos, mientras los funcionarios públicos sopesan cómo detener las consecuencias económicas de la pandemia. San José y ahora los funcionarios del condado de Santa Clara han dicho que no tienen la autoridad legal para ofrecer alivio de la renta. Si bien es difícil de evaluar sin una propuesta específica, dos profesores de derecho entrevistados por San José Spotlight dijeron que una política de condonación de alquileres podría ser potencialmente constitucional, siempre y cuando también compense a los propietarios.

Sin este alivio, los defensores del Área de la Bahía temen que la próxima recuperación de la recesión refleje la de 2008, donde las comunidades de bajos ingresos y las personas de color eran desplazados y vieron aumentar su pobreza.

"Son las personas negras y marrones las que dan positivo (por el virus), quienes trabajan en trabajos de servicio, quienes pierden sus empleos, quienes no pueden trabajar desde casa", dijo Fernando Martí, codirector del Consejo de la Comunidad. Organizaciones de vivienda. "A menos que podamos perdonar esas rentas, aumentaremos las disparidades raciales que ya existen".

Expectativas "irrazonables" en el área metropolitana más desigual de California

La crisis de COVID-19 y las órdenes de refugio en el lugar han cerrado en gran medida el condado de Santa Clara desde mediados de marzo. Si bien ha salvado vidas, también ha provocado licencias y despidos, lo que dificulta que algunos residentes puedan pagar el alquiler.

Ahora el condado es reapertura y la gente vuelve lentamente al trabajo. En el área metropolitana de San José-Sunnyvale Santa Clara, el más desigual en California, a los abogados les preocupa que los residentes no puedan pagar lo que deben además del alquiler actual.

Ningún otro lugar en el país ha "cancelado el alquiler" debido a COVID-19, dijo Michael Trujillo, abogado de la Fundación de Derecho sin fines de lucro de Silicon Valley. Pero poner uno en su lugar aquí tiene sentido, dados los costos extremos de la vivienda y las bajas tasas de vacantes, agregó.

Muchos defensores del condado apenas ganan lo suficiente para mantenerse al día con el alquiler en circunstancias normales. Algunos todavía están luchando para sobrevivir con la ayuda federal COVID-19. Las aproximadamente 120,000 personas indocumentadas que viven aquí no tienen acceso a esa ayuda financiera, dijo Trujillo.

"Estas familias se encuentran en esta situación porque no pueden obtener un ingreso debido a la orden de salud del condado", dijo Trujillo. "Por lo tanto, es realmente irracional esperar que puedan pagar esa deuda al mismo tiempo que reanudan sus pagos normales de alquiler a medida que se levanta la moratoria".

Límites de la autoridad local.

Chris Rios, de 26 años, se encuentra entre los residentes del condado de Santa Clara preocupados por cómo mantenerse al día con el alquiler después de la suspensión de la moratoria. Foto de Chris Rios.

Si bien San José y el condado rechazaron la idea, una política de condonación de rentas podría ser constitucional si toma medidas como perdonar los pagos de la hipoteca de los propietarios u ofrecerles el pago equivalente de la renta, dijo Bob Solomon, profesor clínico de derecho de la Universidad de California, Irvine.

"Cuando el gobierno toma la propiedad privada, como regla general, tiene que compensar al propietario", dijo Solomon. "A menos que se prevea una toma de control total del gobierno o una forma para que el arrendador sea totalmente compensado, existen posibles problemas constitucionales".

A partir de ahora, el alivio de la renta, al menos a nivel local, parece estar fuera de la mesa. Individuos de la fundación legal de Trujillo se reunieron con funcionarios del condado el martes, dijo, pero la respuesta del condado a las preguntas de San José Spotlight pareció aplastar la idea.

Eso no significa que los gobiernos locales hayan dejado de intentar limitar los desalojos.

El martes, el Ayuntamiento de San José extendió la moratoria de desalojo de la ciudad hasta el 30 de junio y estableció un cronograma para que los inquilinos paguen el alquiler vencido del período de moratoria.

La nueva política permite a los inquilinos pagar 12 meses por completo el alquiler vencido después del 30 de junio. Solo necesitan pagar la mitad del alquiler vencido dentro de los seis meses posteriores al vencimiento de la moratoria. También congeló los alquileres de unidades con renta controlada e incentivó a los propietarios a reducir temporalmente esas tarifas.

“Asegurar que los residentes tengan viviendas seguras durante esta pandemia ha sido una de las más altas prioridades del consejo desde el comienzo de esta crisis”, dijo el alcalde Sam Liccardo. Un defensor de la vivienda elogió el enfoque del consejo, pero reconoció que hay más por hacer.

“Lo que todo el mundo está buscando es una acción estatal o federal significativa para apoyar a los inquilinos y aliviar la presión de los propietarios”, dijo Mathew Reed, gerente de políticas de la organización sin fines de lucro Silicon Valley at Home. “¿Creo que estos esfuerzos locales resolverán el problema? No. Pero parece que hay límites a lo que pueden hacer los esfuerzos locales ".

'¿Por qué esperar hasta que hayamos caído?'

Ríos cree que la condonación de la renta es la solución razonable. Dijo que su familia no tenía hogar hace solo tres años, y trabajaron muy duro para volver a alojarlos. Es más difícil recuperarse una vez que está sin hogar, dijo Ríos, y estos pagos podrían llevar al límite a muchas personas.

"¿Por qué esperar hasta que nos hayamos caído al borde del agua para intentar salir", preguntó Ríos, "cuando tenemos la oportunidad de evitar caer juntos?"

Comuníquese con Rachel Leven en [correo electrónico protegido] o seguir @rachelpleven en Twitter.

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