¿Vivienda asequible en el aeropuerto de East San Jose? Los expertos dicen que está en el suelo
La ex supervisora ​​del condado Blanca Alvarado apoya el cierre del aeropuerto Reid-Hillview. Foto de Lloyd Alaban.

Ochenta y dos años después de la apertura del aeropuerto Reid-Hillview, los supervisores del condado de Santa Clara quieren cerrarlo y considerar convertirlo en viviendas asequibles.

Durante décadas, defensores y funcionarios electos han presionado para cerrar el aeropuerto y rezonificar la propiedad para vivienda. Pero si eso sucede depende de los niveles de plomo del suelo. Un estudio encargado por el condado en agosto ya se llegó a la conclusión de que los niveles peligrosos de plomo en el aire han contribuido a elevar los niveles de plomo en sangre en los niños que viven a menos de una milla y media de distancia. Los médicos señalan que el culpable es el uso de combustible con plomo en aviones de aviación general en el aeropuerto.

Si el suelo vuelve con niveles aceptables de plomo, la construcción de apartamentos para personas de bajos ingresos podría convertirse en una realidad en uno de los vecindarios más poblados de latinos y menos ricos de San José.

“Siento que si va a haber viviendas allí, deberían ser viviendas para maestros y para las personas que trabajan en las escuelas públicas de la zona porque también han sido perjudicadas”. Maricela Lechuga, un comisionado de la Comisión del Aeropuerto del Condado de Santa Clara, dijo a San José Spotlight. Ella también flotó construyendo un zoológico educativo o una clínica para mujeres en el sitio del aeropuerto. “Todo lo que se haga con la tierra debe hacerse con una lente hacia las reparaciones y la recuperación de los residentes cercanos. Especialmente los niños y las mujeres cuya salud se ha visto más afectada ".

Lo antes posible que el aeropuerto en el este de San José pueda cerrar es en 2031, que es cuando expirarán las obligaciones de subvención a la Administración Federal de Aviación. Los supervisores votaron en agosto para acelerar el proceso de cierre del aeropuerto.

El aeropuerto Reid-Hillview en el este de San José se muestra en esta foto de archivo.

Niveles de plomo en el suelo

Si los niveles de plomo en el suelo son peligrosos o no, será clave para reutilizar la propiedad. Depende de las métricas del estado.

El Departamento de Control de Sustancias Tóxicas del estado establece diferentes niveles aceptables de plomo dependiendo de para qué se utilizará la tierra. Los suelos con una concentración total de plomo de 80 mg / kg o menos generalmente se consideran aceptables para su reutilización. Los suelos con una concentración total de plomo de 320 mg / kg o menos generalmente se consideran aceptables para uso comercial o industrial con aprobación estatal.

No está claro si el condado de Santa Clara ha analizado el suelo en el aeropuerto Reid-Hillview en busca de plomo. El condado aún no ha respondido a una consulta de San José Spotlight.

Para construir viviendas, Jay Turner, profesor de ingeniería química y ambiental en la Universidad de Washington en St. Louis, dijo a San José Spotlight que hay diferentes formas en que los desarrolladores pueden reducir la cantidad de suelo cargado de plomo a niveles aceptables de construcción. Un método se llama recubrimiento del suelo, que consiste en colocar una capa de tierra u otro material similar, conocido como tierra vegetal, sobre el suelo contaminado. Una medida extrema para suelos particularmente contaminados es excavar la tierra y colocarla en un vertedero.

“Hay de todo en el medio, incluso algo muy simple como enmendar el suelo para diluirlo”, dijo Turner.

El estudio principal del condado, que se centró principalmente en la exposición al plomo en el aire del combustible de avión con plomo, utilizó 17,000 muestras de sangre recolectadas entre 2011 y 2020 de niños que vivían cerca del aeropuerto. Se produce en medio de una pelea por el futuro de un aeropuerto que se construyó originalmente en 1939 solo para uso privado.

Los funcionarios que luchan por mantener abierto el aeropuerto anunciaron en agosto que los aviones cambie a combustible sin plomo.

"Ha eliminado parte del problema", dijo Turner. "Aún diría que solo podría convencerme de que el problema ha desaparecido después de hacer la prueba de plomo en el suelo".

Desarrollo futuro

Aunque eliminar el combustible con plomo es un primer paso para el desarrollo, no es el último.

Cuando los supervisores votaron a favor del cierre acelerado del aeropuerto, también votaron para exigir que los aviones dejen de usar combustible con plomo. Una escuela de vuelo en Reid-Hillview ya se ha comprometido a utilizar todo el combustible sin plomo.

John McGowan, portavoz de Community and Airport Partnership for Safe Operation, anuncia el cambio a combustible sin plomo en el aeropuerto Reid-Hillview el lunes. Foto de Lloyd Alaban,

Los opositores dicen que el aeropuerto tiene un propósito crítico para aviones más pequeños y operaciones de emergencia. John McGowan, portavoz de Community and Airport Partnership for Safe Operation, ha presionado al condado para que mantenga abierto el aeropuerto, diciendo que hay otros lugares para que los desarrolladores coloquen unidades residenciales.

“Con el cierre del aeropuerto bloqueado hasta 2031, hemos dicho repetidamente que hay otros sitios para viviendas asequibles que podrían desarrollarse mucho antes, desde el campo de golf Hillview hasta el recinto ferial”, dijo McGowan a San José Spotlight. “Los dos problemas principales relacionados con la construcción de viviendas asequibles son altos costos y bajos rendimientos que desalienta la inversión en tales viviendas, además de la congestión y el tráfico que resultan de tales proyectos de vivienda ”.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.