Después de 40 años en política, Jim Beall emite su voto final en Sacramento
El alcalde de San José, Sam Liccardo, y el senador estatal Jim Beall, aparecen en esta foto de archivo.

Para Jim Beall, no hubo nerviosismo el primer día cuando puso un pie en el Senado hace ocho años.

“Era diciembre de 2012, mi primer día, y cuando terminé el día, había presentado, creo, tres proyectos de ley”, dijo Beall.

Y después de cuatro distinguidas décadas en un cargo público en Silicon Valley, Beall emitió su último voto en el Senado, virtualmente, en agosto. Fue un final agridulce, o quizás un nuevo comienzo, para un hombre que entró en la vida pública a la edad de 28 años.

Beall sirvió 14 años en el Concejo Municipal de San José, 12 años en la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara y seis años en la Asamblea estatal antes de ser elegido para el Senado estatal. Y el antiguo elemento político ha dejado una marca duradera en Sacramento, encabezando la legislación transformadora sobre vivienda, transporte y salud mental.

“Estoy seguro de que extrañaré luchar por las buenas causas, sé que lo haré”, dijo Beall. “No retrocedo. Tienes que ser persistente si estás luchando por los desamparados ".

Beall fue una vez un desvalido. Después de que se incendiara la casa de su infancia en el área de Cambrian de San José, Beall, el segundo mayor de 10 hijos, asumió el papel de proveer para su familia a los 14 años.

Durante la siguiente década, trabajó durante y después de la escuela. En los veranos, trabajaba en granjas, cosechando frutas, verduras y flores. Vio a otros trabajadores agrícolas irse a dormir por la noche en barrios marginales agrícolas y en campamentos junto al río San Joaquín. Vio lo duro que trabajaban y lo mal que los trataban.

“Me motivó a ser un defensor de las causas de justicia social y también de la vivienda asequible”, dijo Beall.

Vio las escuelas superpobladas, la destrucción del espacio abierto que vino con la expansión urbana y la expansión de San José en los años 60 y comenzó a estudiar el gobierno local, ciencias políticas y temas urbanos en la Universidad Estatal de San José. Beall se apresuró a ponerse a trabajar, incluso entonces, realizó encuestas sobre discriminación en la vivienda y ayudó a otros estudiantes a encontrar un lugar para vivir.

Su asesor no era otro que el politólogo Terry Christensen.

“Él ya sabía lo que estaba haciendo”, dijo Christensen. "Por lo tanto, no diría que recibió muchos consejos académicos, pero nos unimos bastante temprano en el interés en la política local".

Él recuerda cómo Beall sirvió en la Comisión de Planificación de San José y ayudó a impulsar la idea de elecciones de distrito. En los 80, cuando Beall tenía 28 años, fue uno de los primeros concejales electos por distrito, en lugar de por elección de la ciudad.

“Recuerdo a mediados de los 70, cuando me reuní con él y con otros, sobre cómo hacer ese cambio”, dijo Christensen. "Y eso se trataba de una mejor representación de los vecindarios, más posibilidades de que las mujeres y las minorías fueran elegidas, campañas de menor costo".

De oficina local a condado y ahora oficina estatal, Beall ha seguido siendo un “tipo de base”, dijo Christensen.

Un legado en Sacramento

En el Capitolio estatal, el demócrata desde hace mucho tiempo hizo de la salud mental y el cuidado de crianza una piedra angular de su carrera.

Beall ayudó a pasar Proyecto de Ley 12, que permite a los adultos jóvenes permanecer en hogares de crianza hasta los 21 años. SB 803, que permite que los fondos de Medi-Cal se utilicen para servicios de apoyo de pares para personas que luchan con problemas de salud mental y adicción.

Este año, Beall trabajó con el senador de San Francisco Scott Weiner para aprobar la SB 855, que obliga a las pólizas de seguro a tratar los trastornos de salud mental y por uso de sustancias al igual que otras afecciones médicas.

Jessica Cruz, de la Alianza Nacional de Salud Mental, dijo que Beall era una voz para los que no tenían voz.

“Ha sido fundamental a lo largo de toda su carrera para asegurarse de que las familias y las personas estén a la vanguardia de cualquier tipo de política de salud mental”, dijo Cruz. "Ha sido un campeón no solo para NAMI y nuestros miembros en todo el estado de California, sino para todos los que se ven afectados por la salud mental".

En el ámbito de la vivienda, Beall impulsó Prop. 1, un bono de vivienda asequible de $ 4 mil millones aprobado por los votantes en noviembre de 2018. Con el dinero ahora agotado, presentó la SB 795 para aumentar los fondos para la vivienda.

“La mayoría de las grandes facturas de vivienda se estancaron o retrasaron en las últimas dos semanas. Y creo que el estado todavía tiene un problema con las viviendas asequibles, no tienen un plan real ”, dijo Beall. Dijo que COVID-19 ha estancado aún más el proceso legislativo.

Beall también está orgulloso del trabajo que hizo para ayudar a asegurar $ 2 mil millones para el proyecto BART to San Jose.

Una de las firmas de Beall facturas de transporte emblemáticas fue SB 1, aprobada en 2017, que recauda $ 5 mil millones al año para mejoras en el transporte, incluido el llenado de baches y la reparación de calles, carreteras y puentes locales y la mejora del transporte público.

“Él toma la delantera en políticas de alto nivel a nivel estatal, como salud mental, transporte, vivienda, cómo se trata a los niños de crianza. ¿Cuál es la recompensa allí? Christensen dijo. “No vas a recibir contribuciones de campaña. Ni siquiera vas a conseguir muchos votos. Es solo lo que hace. Es con lo que está comprometido. Entonces, al más alto nivel, es un excelente legislador ”.

El último día de Beall como senador es el 1 de diciembre.

En cuanto a lo que sigue para Beall, durante mucho tiempo han circulado rumores sobre una posible candidatura a la alcaldía de San José. Beall los derribó.

Después de décadas de trabajar en política, Beall apoya en las carreras locales y dijo que ahora tiene una misión aún mayor: enviar a Biden y Harris a la Casa Blanca.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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