Después de la pelea en el ayuntamiento, California Waste Solutions gana otro año en San José
Un empleado de California Waste Solutions regresa a su camión después de arrojar materiales no reciclables a las instalaciones de los transportistas del norte de San José. Foto de Grace Hase.

Después de una batalla de un año con su mayor transportista de reciclaje por el dinero y la contaminación, San José acordó permitir que California Waste Solutions brinde servicio a 166,000 hogares por otro año.

Es una decisión que significa que casi cien empleados de CWS pueden mantener sus trabajos.

En enero, los empleados de CWS se presentaron con fuerza en el Ayuntamiento con chalecos de color amarillo brillante para protestar por una recomendación del personal de no aprobar una extensión de contrato de 15 años. CWS solicitó un aumento de precios de casi el 60 por ciento, algo que el CEO David Duong dijo que los pondría a tarifas competitivas con otro transportista de reciclaje de la ciudad, GreenTeam.

Un trabajador de CWS mueve botellas procesadas con una carretilla elevadora. Foto de Grace Hase.

El personal de la ciudad reprendió el aumento por hogar, que se disparó de $ 9.47 a un propuesto $ 15.10, y citó el mal desempeño del transportista, un número creciente de quejas de los residentes y una alta tasa de avisos de no cobranza. Los avisos se emiten cuando no se recolecta un carrito porque contiene basura y materiales no reciclables.

El Director del Departamento de Servicios Ambientales, Kerrie Romanow, no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Pero Duong dijo que la ciudad no ayudó a educar a los residentes, no implementó un programa de contenedores de basura más grande para ayudar a reducir los materiales contaminados en el contenedor de reciclaje y se beneficia financieramente de la eliminación de desechos no reciclables de CWS en los vertederos.

El nuevo acuerdo de la ciudad permite a CWS entrar en un período de desempeño de un año antes de que la ciudad acepte la extensión del contrato de 15 años. Según un memorando emitido por Romanow y el asistente del administrador de la ciudad Kip Harkness, CWS debe cumplir con tres condiciones para la extensión:

  • Una tasa de satisfacción del cliente del 75 por ciento, determinada por una encuesta trimestral de terceros.
  • Daños liquidados que no excedan los $ 30,000 o $ 7,500 por trimestre.
  • La disposición al vertedero de menos del 20 por ciento del material no relacionado con el programa.

Duong dijo que aceptó el resultado y quiere enfocarse en brindar un "excelente servicio" a los residentes de San José y construir una mejor relación con el Departamento de Servicios Ambientales.

Según el acuerdo, la ciudad asumirá el aspecto de educación sobre reciclaje del programa. Las dos partes decidieron una tarifa de $ 13.15 por hogar con ajustes realizados a medida que fluctúa la tasa de contaminación en las instalaciones de CWS. Duong lo consideró aceptable, pero aún no está en línea con otros transportistas locales.

Un problema creciente: reciclables sucios 

Los desechos no reciclables, como un andador, una manguera y muebles, se acumulan en el centro de reciclaje de CWS. Foto cortesía de CWS.

Una disputa en curso entre la ciudad y CWS es la alta tasa de contaminación que termina en las instalaciones de reciclaje del transportista en el norte de San José. CWS estima que alrededor del 40 por ciento de lo que recolecta no debería estar allí. En cambio, pertenece a un vertedero o desechos peligrosos.

Duong dijo que CWS ha gastado cientos de miles de dólares tratando de educar a los residentes de San José sobre lo que corresponde a los carritos de reciclaje. Duong agregó que el contenedor de basura de la ciudad es demasiado pequeño y los residentes se ven obligados a colocar la basura en los contenedores de reciclaje azules. Dijo que la ciudad rechazó su propuesta de ofrecer contenedores de basura más grandes a mejores tarifas, lo que podría ayudar a reducir las tasas de contaminación.

“No es que la gente no sepa qué va y dónde”, dijo. "Es solo que su carrito de basura se llena".

Aunque los trabajadores de CWS emiten avisos y se niegan a recoger contenedores de reciclaje llenos de basura, algunos materiales no reciclables se escabullen. Y CWS está atascado pagando la factura, dijo Duong.

“Cada libra de basura (en) el contenedor de reciclaje, terminamos recogiéndola, procesándola y pagando para tirarla al vertedero”, dijo Duong.

Del 40 por ciento del material contaminado que llega a las instalaciones de CWS, el 13 por ciento se recupera y se vende a otros mercados. El 27 por ciento restante va al vertedero donde Duong dijo que la ciudad recibe un segundo soborno: un reembolso por la basura que CWS eliminó.

El programa piloto no va a ninguna parte

Según el sitio web de la ciudad, el carro más pequeño que se ofrece para la basura es de 32 galones y cuesta $ 410.28 al año. El siguiente tamaño, 64 galones, cuesta $ 820.56 al año, y el tamaño más grande, 96 galones, cuesta $ 1,230.84 al año. Duong dijo que alrededor del 90 por ciento de los residentes optan por el contenedor de menor costo.

Los contenedores de reciclaje vienen en los tres tamaños sin costo adicional para los residentes.

En enero de 2016, el Concejo Municipal aprobó un programa piloto para carritos de basura más grandes para residencias unifamiliares para ver si ayudaría a reducir la basura en los contenedores de reciclaje. Pero Duong dijo que nada se materializó. Una revisión de las actas de la reunión de 2016 del Concejo Municipal, el Comité de Reglas y Gobierno Abierto y el Comité de Transporte y Medio Ambiente no mostró evidencia de los resultados del programa.

Jennie Loft, portavoz del departamento, no pudo comentar sobre esas afirmaciones o el beneficio financiero de la ciudad de la asociación con CWS. En cambio, Loft dijo que la ciudad asumirá las responsabilidades de educación y divulgación sobre reciclaje a partir de julio.

Los costos humanos de la contaminación.

La recolección de materiales no reciclables tiene más que un costo monetario. Los trabajadores de CWS se ven obligados a tamizar una mezcla de basura que ha arrojado agujas, desechos sanitarios e incluso animales muertos.

Maria Leinel, quien ha estado con CWS durante 17 años, dijo que se lesionó en el trabajo varias veces por productos químicos que deberían haber sido eliminados en desechos peligrosos. Aún así, necesita un trabajo bien remunerado.

Rocío Gómez, su compañera de trabajo, dijo que si CWS no pasa el período de desempeño de un año, le preocupa que varias docenas de empleados de CWS puedan perder sus trabajos.

“Me gusta trabajar aquí”, dijo Gómez. “He estado aquí muchos años. Sería feliz si lo (renovaran) porque todos necesitan un trabajo aquí ".

Se espera que el acuerdo del personal de la ciudad con CWS sea revisado por el Concejo Municipal para su aprobación en los próximos dos meses.

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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