Después de COVID-19, la inteligencia artificial es el próximo desafío al que se enfrentan los solicitantes de empleo de EE. UU., Dijeron los legisladores

WASHINGTON, DC - Aquellos que buscan empleo en el mercado laboral posterior al coronavirus pueden enfrentar desafíos adicionales debido al surgimiento de la inteligencia artificial, según testigos y legisladores que hablaron en una audiencia del Comité de Presupuesto de la Cámara el jueves.

“A medida que la economía se recupera eventualmente, los trabajadores pueden tener dificultades para recuperar sus trabajos, ya que las empresas reemplazan los trabajos con una nueva automatización habilitada por IA”, dijo el presidente del comité, John Yarmuth. "Si bien los avances en las tecnologías de inteligencia artificial podrían crear más oportunidades para los trabajadores con educación avanzada o habilidades especializadas, los trabajadores sin estas habilidades podrían ver menos oportunidades en el futuro cercano".

El demócrata de Kentucky dijo que IBM estimó que más de 120 millones de trabajadores en una docena de las economías más grandes del mundo podrían necesitar ser reentrenados entre 2019 y 2022 como resultado de la automatización habilitada por IA. Temía que esto agravaría la desigualdad de ingresos y llevaría a algunas personas a la pobreza.

La brecha de riqueza racial también podría empeorar, dijo Yarmuth, ya que los afroamericanos y latinos están sobrerrepresentados en ocupaciones con un mayor riesgo de automatización.

Cuatro testigos testificaron en la audiencia, entre ellos Susan Athey, profesora de economía de la tecnología en la Stanford Graduate School of Business, y Daron Acemoglu, profesor de economía en el Instituto de Tecnología de Massachusetts.

Athey dijo a los legisladores que la inteligencia artificial tiene un enorme potencial positivo para la sociedad. Explicó que las nuevas tecnologías podrían ampliar el acceso a la atención médica, las oportunidades educativas y los servicios gubernamentales. Pero dijo que los gobiernos y las universidades tienen un papel crucial que desempeñar para garantizar que se alcance el potencial.

“La IA, por supuesto, también crea desafíos, lo que contribuye a una era en la que los trabajadores hacen la transición con más frecuencia y requieren más capacitación a lo largo de sus carreras”, dijo Athey. “Necesitamos asegurarnos de que nuestras instituciones estén preparadas para enfrentar esta realidad”.

En su testimonio escrito, Athey también advirtió que Estados Unidos podría perder su papel actual como líder en innovación de IA.

“No hay garantía de que (función) continúe sin el apoyo de las universidades y de la inmigración altamente calificada”, escribió. "... Puede ser importante que EE. UU. Mantenga su posición de liderazgo en innovación si EE. UU. Espera ser el hogar de las empresas líderes del mundo en el futuro".

Según Acemoglu, existe incertidumbre y desacuerdo sobre qué tipo de trabajos probablemente amenazará la IA. Pero el profesor dijo que sus usos actuales indican que los trabajos con salarios más bajos estarán en mayor riesgo.

“La pandemia de COVID-19 también contribuirá a esta situación, ya que ahora hay más razones para que los empleadores busquen formas de sustituir a los trabajadores por máquinas”, dijo. "Evidencia reciente sugiere que ya lo están haciendo ".

El comité también escuchó a Jason Matheny, director fundador del Center for Security and Emerging Technology, un grupo de expertos de la Universidad de Georgetown que estudia las implicaciones de seguridad de las nuevas tecnologías. Matheny también se desempeña como comisionado de la Comisión de Seguridad Nacional de Inteligencia Artificial.

El director dijo que Estados Unidos debería trabajar para mantener su papel de líder en innovación de IA. Estados Unidos ya tiene varias ventajas, dijo, incluida una sociedad abierta que atrae a profesionales talentosos y un sector privado competitivo que inspira la innovación.

Pero Matheny aconsejó a los legisladores que se aseguren de que Estados Unidos siga siendo un destino atractivo para el talento global al ampliar los caminos hacia residencias permanentes para científicos e ingenieros.

Dijo que la investigación indica que un aumento en la inmigración altamente calificada finalmente aumenta los empleos y los salarios de muchos estadounidenses porque los inmigrantes crean nuevos negocios o contribuyen al crecimiento económico general.

Matheny agregó que confiaba en que la nación se adaptaría con éxito a la inteligencia artificial.

“Si bien la IA provocará cambios en el mercado laboral, esto ha sido cierto para todas las tecnologías desde la Revolución Industrial y este país se ha adaptado”, dijo. "Creo que nos adaptaremos a la IA".

Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

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