Después de décadas, la extensión del tren ligero VTA a Eastridge avanza
Durante una reunión de la Junta Directiva de 6 VTA en junio, la junta votó por unanimidad para autorizar la extensión del tren ligero al Centro de Tránsito Eastridge del Este de San José desde Alum Rock. Foto de Kyle Martin.

La Junta Directiva de la Autoridad de Transporte del Valle votó el jueves por unanimidad para aprobar nuevos planes para una extensión del tren ligero al Centro de Tránsito Eastridge de San José, dando lo que debería ser el visto bueno para un proyecto de casi 20 años.

La votación se produjo décadas después de que los residentes del este de San José esperaran a que las ruedas del gobierno pusieran en marcha el proyecto totalmente financiado, luego de que los votantes del condado aprobaran por primera vez el proyecto de extensión en 2000 con la Medida A. La junta de VTA discutió nuevos hallazgos en un segundo estudio que detalla el impacto del ruido, la vibración y los impactos del tráfico, incluida la pérdida de carriles de viaje compartido. Los impactos inevitables afectarán a los residentes del este de San José a lo largo de la autopista Capitol Expressway entre los centros de tránsito Alum Rock y Eastridge de VTA, donde se colocará la extensión de la milla 2.4.

Los funcionarios de VTA Ken Ronsse y Christina Jaworksi explicaron los cambios al plan del proyecto anterior.

“La acción de esta noche mejora el proyecto”, dijo Ronsse a San José Spotlight. "Con el proyecto aprobado, podremos avanzar a toda máquina".

Durante la reunión de la junta del jueves, el Supervisor Dave Cortese, quien ha apoyado el proyecto durante años, calificó el nuevo plan como un "avance" para el transporte público en la región.

“Hay literalmente cientos de razones, razones prácticas, para seguir avanzando por este camino”, dijo Cortese a la junta.

Está previsto que la construcción del proyecto de $ 453 millones comience a fines de 2020, según funcionarios de VTA. Mientras tanto, los contratos y permisos deben ser aprobados, los servicios públicos deben ser reubicados y la tierra debe ser adquirida, entre otras cosas.

Algunos miembros de la junta expresaron reservas sobre el plan, como la concejal Magdalena Carrasco, quien dijo que una mayor congestión del tráfico no es algo que esté esperando a medida que el transporte público cambie en su distrito. Aún así, Carrasco ha sido un firme partidario de extender el tren ligero al este de San José, que se ha quedado en gran parte atrás en los planes de mejora del tránsito de la ciudad y aislado de otras partes del Área de la Bahía debido a la falta de servicios.

“Esto no me parece bien como consumidor, como alguien que viaja todos los días y que siempre llega tarde”, dijo Carrasco sobre el nuevo informe de impacto de VTA, pero agregó que “es un pequeño inconveniente en comparación con quienes dependen del tránsito. "

Pero la nueva extensión del tren ligero abrirá el acceso al transporte público hacia y desde el este de San José para miles en toda el área de la Bahía, dijo el concejal de San José, Raúl Peralez. Líderes elegidos a principios de este año preocupado sobre otro retraso en el proyecto largamente esperado, a pesar de que los residentes del este de San José se han cobrado impuestos durante años para pagarlo.

“En este momento, todavía es demasiado rápido para viajar en sus autos por la Bahía… la gente todavía hace eso en lugar de tomar el transporte público”, dijo Peralez. Pero si los cierres de carriles hacen que la gente salga de sus automóviles y se suba a trenes y autobuses, el concejal del centro lo ve como un beneficio. “La realidad es que creo que los beneficios van mucho más allá de lo que vemos hoy”.

Sunil Sharma, un residente del este de San José que habló con la junta el jueves, dijo que la extensión podría ayudar a aumentar los ingresos en el centro comercial Eastridge Mall, donde dijo que le preocupa que las empresas se estén desacelerando y cerrando, especialmente después del cierre de Barnes and Noble en el centro comercial en Enero de 2018.

"Me preocupa que otras tiendas puedan cerrar", dijo Sharma, 61, a San José Spotlight. Pero con una nueva extensión de tren ligero, dijo que el área podría ver un repunte en los negocios, y también podría ganar algunos vecinos nuevos. “Me gustaría ver que se muden más residentes de altos ingresos, como trabajadores de tecnología.

El alcalde de San José, Sam Liccardo, intervino durante la reunión del jueves para mostrar su apoyo a la nueva extensión.

“Hay muchos miembros en esta junta que no son de San José que todavía están apoyando este proyecto porque piensan que es lo correcto”, dijo Liccardo. "Y es lo correcto".

Póngase en contacto con Kyle Martin en [correo electrónico protegido] o sígalo @ Kyle_Martin35 en Twitter.

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