Después de una dura batalla, East San Jose gana un asiento en la comisión de planificación

Una prolongada batalla de meses por la representación racial en la Comisión de Planificación de San José llegó a su fin el martes después de que el Concejo Municipal eligiera a dos nuevas personas designadas, luego de horas de intenso debate desde ambos lados del pasillo político.

Luego de un largo proceso de entrevistas, Rolando Bonilla y Mariel Caballero fueron designados para una de las comisiones más poderosas de la ciudad. Caballero obtuvo la mayor cantidad de votos, consiguiendo 10 del Ayuntamiento, mientras que Bonilla consiguió 6.

Los cuatro candidatos que compiten por dos escaños en la comisión fueron Caballero, subdirector del condado de Santa Clara en el departamento de libertad condicional; Louis Barocio, subdirector del Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union; Bonilla, dueña de un negocio; y el abogado de bienes raíces George Casey.

El alcalde Sam Liccardo, el vicealcalde Chappie Jones y los concejales Sylvia Arenas, Magdalena Carrasco, Dev Davis, Lan Diep, Maya Esparza, Pam Foley, Sergio Jiménez y Raúl Peralez votaron por Caballero.

Arenas, Carrasco, Esparza, Jiménez, Khamis y Peralez votaron por Bonilla.

Khamis fue el único concejal que votó por Casey, mientras que Davis, Diep, Foley, Jones y Liccardo votaron por Barocio. Los candidatos debían recibir seis votos para ser nombrados.

La votación del martes se produjo después de las demandas de los líderes de la comunidad del este de San José de representación en la comisión. provocado por los informes de San José Spotlight, así como las preocupaciones sobre agregar un cuarto candidato al grupo de finalistas en el último minuto. El nombramiento de Bonilla ahora lo convierte en el único representante del este de San José, una comunidad de color de bajos ingresos en la comisión de 7 personas.

“Me quedo con una gran preocupación por la forma en que se manejó este proceso”, dijo Carrasco, quien se reunió para una representación igualitaria la semana pasada, ya que la comunidad enfrenta tasas crecientes de desplazamiento debido a un aumento en los nuevos desarrollos. "Las preocupaciones realmente surgen de lo que se siente como una falta real de transparencia".

La concejal del East Side, junto con SOMOS Mayfair, pidió más equidad, transparencia y representación racial en la comisión después de un cuarto finalista: Abogado George Casey - se agregó al grupo después de que ya se eligieran otros tres finalistas.

La medida causó sorpresa en la comunidad latina, que criticó a los líderes de la ciudad por incluir a Casey cuando el secretario municipal Toni Taber había dicho previamente que no se agregarían nuevos contendientes. Taber dijo que se le ordenó incluir a un cuarto solicitante durante una reunión del comité del consejo por sugerencia de Khamis.

Taber confirmó que se pueden considerar hasta cinco candidatos para las dos vacantes. Originalmente hubo solicitantes de 26.

En la reunión del martes, Carrasco hizo una moción, que no logró, para excluir a Casey del grupo de solicitantes existentes, citando preocupaciones de que no fue examinado por todo el Concejo Municipal, a diferencia de los otros tres candidatos.

“No quiero faltarle el respeto al cuarto candidato, pero es el proceso con el que estoy teniendo problemas”, dijo Carrasco. "Ya tenemos tres candidatos bien calificados que han avanzado hacia el proceso final".

Carrasco y Liccardo se enfrentaron por la decisión de incluir a Casey. Ella cuestionó por qué era necesario un solicitante de último momento, pero Liccardo respondió, negando la falta de transparencia y diciendo que está dentro del alcance de un comité de la ciudad tomar esas decisiones.

“No hubo conspiración nefasta”, dijo Liccardo. “Esto fue en una audiencia pública y el secretario de la ciudad sugirió que en lugar de pasar por un proceso completamente nuevo, ya tenemos un grupo de candidatos. Simplemente agreguemos al grupo para que podamos elegir entre ellos ".

Khamis dijo que inicialmente quería evitar el conflicto de agregar el cuarto finalista reabriendo la segunda vacante a un nuevo grupo de solicitantes. Pero para acelerar el proceso, Khamis expresó su apoyo a incluir a Casey, calificándolo de "compromiso" dada la limitación de tiempo.

"Mi intención original era nombrar a una sola persona y luego abrirlo de nuevo para tener un proceso de investigación completamente nuevo para esta nueva apertura", dijo Khamis. “Esperaba evitar esta discusión exacta que estamos teniendo. No quiero que me acusen de hacer algo poco ético. Fue un compromiso que pensamos que sería muy apreciado ".

Los nombramientos de los nuevos comisionados atenuaron los temores del este de San José de que la voz de la comunidad no se escuche en el influyente panel de toma de decisiones.

Barocio también es del Distrito 5 del Este de San José y Caballero es del Distrito 3 en el centro. Casey es del acomodado Distrito 10, muy parecido al ex concejal de San José Pierluigi Oliverio, cuyo nombramiento inició la lucha altamente politizada en abril. Los líderes del East Side denunciaron el nombramiento de Oliverio porque tenían la esperanza de que el puesto recién vacante de la ex comisionada Ada Márquez fuera ocupado por una persona de color.

Oliverio se convirtió en el cuarto comisionado en el panel de 7 personas del acomodado Distrito 6. Desde entonces, las renuncias de dos comisionados más - Namrata Vora y John Leyba - seguido poco después. Ahora, ambos ex comisionados fueron efectivamente reemplazados por Caballero y Bonilla.

Antes de la votación, cada candidato presentó su caso a los legisladores, respondiendo preguntas sobre cómo resolver la crisis de vivienda en la región, al tiempo que reconoció la necesidad de más empleos, frenó los efectos del desplazamiento y la gentrificación para proteger a las comunidades más vulnerables, construyendo viviendas asequibles. y prevenir el uso de prácticas discriminatorias como el marcado rojo para mitigar los efectos de la inequidad y la pobreza.

“Las mejores ideas provienen de las personas afectadas”, dijo Caballero, reconociendo cómo el desplazamiento está afectando a los residentes en toda la ciudad. “Las mejores formas de mitigar provienen de esas personas. Paso mucho tiempo en las reuniones escuchando lo que la gente tiene que decir y tratando de averiguar y encontrar una manera de llegar a una resolución razonable en la que todas las partes interesadas puedan beneficiarse ".

Bonilla también expresó su apoyo a un mayor desarrollo y aprovechó la necesidad de una representación más equitativa.

"Las decisiones se toman en segundo plano, por eso es importante la representación", dijo Bonilla. “Las conversaciones solo se enriquecen, las decisiones son mejores cuando se tienen en cuenta todas las perspectivas. Tienes que entender la visión de esa comunidad antes de decir, 'sí, eso es genial' ".

Caballero será designado para un mandato que finalizará en junio de 2020, mientras que el mandato de Bonilla finalizará en junio de 2023.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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