El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

    Los legisladores de San José votaron el martes 8-2 para poner un nuevo impuesto a la transferencia de propiedad que se aplicará a todas las propiedades valoradas en $ 2 millones o más en la boleta electoral de marzo de 2020, luego de un acalorado debate sobre los residentes que imponen impuestos y cómo se utilizan los fondos de la ciudad para resolver la situación de la vivienda en la región. crisis.

    Los concejales Johnny Khamis y Sergio Jiménez votaron en contra de poner el impuesto en la boleta electoral, una de las pocas veces que los legisladores acordaron una iniciativa de política, preocupados porque los residentes aquí ya están siendo sobrecargados.

    El concejal Dev Davis estuvo ausente para la votación del martes.

    “Ya tenemos dinero entrando, ya hemos aprobado varios impuestos y este será el quinto impuesto que estamos proponiendo en los últimos cuatro años”, dijo Khamis. “Realmente quiero resaltar el hecho de que se necesita más que dinero para construir una vivienda. En realidad, se necesita gente para querer una vivienda junto a ellos y se necesita tierra, y el costo de la construcción fue uno de los mayores problemas que tenemos. Esta medida electoral no resolvería esos problemas ”.

    Jiménez dijo que no puede apoyar el flujo de dinero directamente al fondo general de la ciudad, lo que significa que el Ayuntamiento podría usarlo para cualquier propósito que considere oportuno en el futuro.

    “La fatiga fiscal es real, los sentimientos existen y es algo con lo que tenemos que lidiar”, dijo Jiménez. “No necesariamente me siento cómodo con el dinero que va al fondo general. Creo que eso presenta desafíos que no podemos determinar hacia dónde va a fluir ese dinero ".

    Pero varios legisladores dijeron que el impuesto es necesario para abordar los problemas de vivienda de la región, considerando que la ciudad tiene pocos recursos. Si bien muchos legisladores reconocieron que los lugareños se sienten agobiados por los impuestos, no pudieron firmar para votar en contra de la medida. La ciudad necesita fondos críticos para viviendas asequibles y prevención de personas sin hogar en medio de la actual crisis de vivienda de la región, argumentaron algunos, a pesar de las preocupaciones de los residentes.

    “Creo en la responsabilidad fiscal, pero es difícil de ejercer cuando los miembros de este consejo tienen oportunidades muy limitadas para ejercer discreción, cuando nosotros, como ciudad, enfrentamos anualmente $ 20 millones en déficit y realmente estamos tratando de hacer las cosas con lo poco podemos ”, dijo el concejal Lan Diep.

    Pero Khamis respondió que la ciudad debería buscar otras fuentes de ingresos, como el uso de dinero donado por grandes empresas tecnológicas como Facebook y Google para proyectos de vivienda. Diep y el alcalde Sam Liccardo le recordaron que la ciudad ha estado críticamente subfinanciada durante años y que el dinero proveniente de otras fuentes no solo estaba reservado para el uso de la ciudad.

    “Los compromisos asumidos por Google, Facebook, Apple y otros, aunque útiles, no se limitan de ninguna manera a la ciudad. No tenemos control sobre ellos ”, dijo el alcalde.

    Los legisladores también aprobaron la inclusión de fuertes medidas de responsabilidad y transparencia en el borrador de la boleta electoral, que requieren un aviso de 60 días y un voto del consejo de dos tercios antes de que los legisladores cambien los fondos y creen un comité de supervisión ciudadana. Además, los funcionarios de la ciudad se pondrán en contacto con representantes laborales para desarrollar una política estándar de fuerza laboral sólida para los trabajadores que construyen viviendas en proyectos financiados por los ingresos fiscales.

    Después de que varios legisladores revelaron diferentes planes de gasto en cómo repartir los fondos para proyectos de vivienda asequible y servicios para personas sin hogar, Liccardo recordó a sus colegas en la reunión del martes que las discusiones futuras pueden determinar cómo se pueden gastar los ingresos.

    A diferencia de un bono de obligación general, que necesita la aprobación de dos tercios de los votantes, el impuesto potencial solo necesita una mayoría simple para aprobarse. A principios de este mes, los funcionarios de la ciudad financiaron un encuesta realizada por FM3 Research que encontró que más del 60 por ciento de los votantes de San José apoyan el impuesto potencial.

    La encuesta, que encuestó a los votantes registrados de 806 que probablemente voten en las primarias de 2020 de marzo, encontró que la mayoría de los votantes de San José apoyan el impuesto para generar fondos para viviendas asequibles y servicios para personas sin hogar.

    Pero muchos residentes preocupados hablaron en contra del impuesto potencial en la reunión y enviaron cartas enojadas al consejo.

    “Nos oponemos rotundamente a que se apliquen nuevos impuestos a quienes deseen comprar o vender sus casas o negocios en San José”, escribió Barbara MacNeil, residente desde hace mucho tiempo, en una carta al Concejo Municipal. “Los residentes de mucho tiempo y los dueños de negocios están huyendo de San José y California precisamente debido a los altos impuestos. Recordaremos a todos y cada uno de ustedes que votaron por este impuesto adicional, porque obviamente no comprenden o no se preocupan por los efectos negativos que creará para las empresas o residentes de San José, ya sean compradores o vendedores ”.

    Aún así, muchas organizaciones comunitarias y líderes sin fines de lucro expresaron su apoyo a más proyectos de vivienda, especialmente aquellos que dan prioridad a los residentes más vulnerables de la ciudad sujetos al desplazamiento y la falta de vivienda.

    La concejal Sylvia Arenas estuvo de acuerdo y dijo que la mayoría de los residentes no tendrán que pagar el impuesto, ya que los funcionarios de la ciudad estiman que solo el 5 por ciento de todas las viviendas unifamiliares, condominios y casas adosadas en San José se verán afectados.

    “No solo incluye residencial. No afectará a la mayoría de nuestra gente, y traerá fondos significativos ”, dijo Arenas.

    La concejal Pam Foley también pidió a los funcionarios de la ciudad que estudien cómo afectará el impuesto a los residentes cuando el precio medio de la vivienda alcance los $ 2 millones, y les pidió que regresaran al concejo con un análisis sobre una posible exención para esas viviendas.

    Los funcionarios de la ciudad regresarán al consejo antes de diciembre 3 con un borrador del lenguaje de votación, limitado a las palabras 75.

    Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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