Después de la protesta, el comisionado de San José que interroga a César Chávez explica
Una mirada a la casa de César Chávez en el este de San José. Foto de Katie Lauer.

La historia de personas, lugares y eventos sobrevive al transmitirse de generación en generación, ya sea escrita en libros, contada a través de relatos orales o pintada en las paredes.

César Chávez es una de esas figuras, que vivió en el este de San José durante sus inicios como organizador comunitario y campeón laboral y trabajó para reforzar los derechos de la población mexicoamericana de la ciudad. Pero a pesar de su breve residencia aquí, que luego se mudó a áreas como Delano y Salinas, donde lideró sus famosos boicots de trabajadores agrícolas, el legado de Chávez ha resistido la prueba del tiempo a través de parques, monumentos y murales.

Pero para historiadores como April Halberstadt, que forma parte de la Comisión de Patrimonio Histórico del Condado de Santa Clara, la distinción entre llamar a San José su hogar y hacerse un nombre en otros lugares a través de su trabajo presenta un desafío.

“La historia tiende a ser fechas, lugares, información sólida. La historiografía trata de cómo se las arregla para contar la historia ”, dijo Halberstadt. "Alguien dijo una vez que no habría Jesús sin San Pablo, porque Jesús no escribió nada".

Halberstadt provocó controversia en un reciente Artículo destacado de San José cuando dijo que el arte puede exagerar las historias falsas, como el nombre de Chávez en toda la ciudad, sin embargo, su legado en San José es solo un breve período de residencia. Sus comentarios han llevado a una petición en línea y campaña de cartas para sacarla de la comisión.

“Debes tener cuidado con tu arte para no darle a la gente un sentido falso de la historia; hacemos eso todo el tiempo ”, dijo Halberstadt en la historia del 6 de mayo.

Si bien se informó con precisión, la cita de Halberstadt se eliminó en una decisión editorial después de la protesta de la comunidad. Halberstadt afirma que desde entonces escribió una disculpa por molestar a los que se ofendieron, pero dijo que los comentarios fueron hechos desde una perspectiva histórica.

"No debería haber enmarcado lo que te dije como si entendieras la historia", dijo Halberstadt. “Entonces, es mi culpa. No me siento mal, soy una anciana. No me van a hacer enojar porque están enojados ".

Halberstadt dijo que si ella enmarca el legado de Chávez solo a través del impacto de la organización de su comunidad, eso podría ser comparable a “crear un mito” porque las historias orales a menudo no son confiables y se recuerdan mal.

Pero la disculpa y la explicación de Halberstadt no son suficientes, dijo la concejal de East San Jose, Magdalena Carrasco. Dijo que el comisionado está intentando borrar la historia y escribir una nueva narrativa.

“¿Qué tiene que ver (su tiempo aquí) con sus contribuciones? Puedes vivir en San José toda la vida y no aportar nada ”, dijo Carrasco a San José Spotlight. “No se trata de la cantidad de años que estuvo aquí o no. Se trata de quién fue durante su vida, lo que pudo lograr y lo que ha llegado a representar en la historia. Lo reclamamos con gran orgullo ".

Carrasco dijo que los comentarios de Halberstadt son aún más profundos porque ella está en una posición de autoridad y una guardiana de la historia de la ciudad como miembro de la Comisión de Patrimonio Histórico. Carrasco agregó que el enfoque del comisionado en las líneas de tiempo lineales es una "perspectiva monolítica y ciega".

“Llega a estar en una posición muy privilegiada, hablando desde una perspectiva muy privilegiada, escribiendo una narrativa que puede dejarnos sin palabras, y eso es peligroso”, dijo Carrasco. "Esto habla de un problema mayor, y creo que ese es el diálogo que estás viendo (en línea)".

Carrasco y los activistas del East Side dijeron que menospreciar el legado de Chávez en San José no es un golpe solo contra la ciudad, sino contra toda California y más allá.

“Lo que están haciendo es blanquear y reescribir por completo, y simplemente pavimentar los cuerpos de mis antepasados”, dijo Paul Soto, un líder comunitario de larga data y sanjosense de cuarta generación. “No hay forma de que esa mentalidad no infecte las decisiones que afectan a las mismas personas que defendió ese hombre, porque sus antepasados ​​todavía están aquí”.

Una conversación importante

Mientras los cientos de reacciones llegaban sobre los comentarios de Halberstadt sobre Chávez, el artista local El arte de Lila Gemellos sirvió de telón de fondo al problema. El comentario original se hizo en una historia sobre el arte de Gemellos.

Gemellos, quien forma parte de la comisión con Halberstadt, estuvo de acuerdo en que su perspectiva de Chávez era "inapropiada".

"No somos el grupo más diverso en la Comisión del Patrimonio Histórico", dijo Gemellos, ahora dos meses después de su papel. “Necesitamos comenzar a involucrar a algunos de estos grupos y descubrir más sobre el patrimonio que solo lo que está escrito. Esta discusión necesita cuentas en primera persona. Necesitamos tener un lugar donde esta historia sea preservada y contada ”.

Mural de la historia de San José
El último mural de la pintora local Lila Gemellos es de la Plaza San Pedro en el centro de San José. Foto de Katie Lauer.

El primer paso de Gemellos es reconocer sus propias deficiencias, que incluyen presentar la estatua del ex alcalde Thomas Fallon, instalada después de una década de protesta de activistas latinos que afirman que honra la opresión, en uno de sus murales recientes. Si bien Gemellos ha programado reuniones para hablar con los líderes comunitarios sobre su historia, ella dijo que hay una falta de información sobre Fallon, aparte de su breve mandato en el gobierno y la conquista incruenta de la ciudad durante la Guerra México-Estadounidense. Si no se abordan esas lagunas, dijo que otros artistas podrían tomar las mismas decisiones.

Ella ve esta controversia como un recordatorio para ser más consciente de sus decisiones artísticas, incluso en trabajos privados encargados.

"Fui elegida porque hago hermosos dibujos arquitectónicos en colores vivos, y eso es todo lo que se suponía que debía ser", dijo, y señaló que se trataba de un proceso de diseño que incluía varias revisiones de partes interesadas. "Sentimos que la estatua era parte de la arquitectura y el carácter de la calle".

Gemellos espera que la atención y la pasión que ha generado esta conversación llenen esos vacíos de conocimiento, representación e inclusión en la historia de San José.

“Claramente hay una conversación que se debe tener. Es una excusa para tenerlo, y necesitamos avanzar juntos. Estoy muy contento de que la comunidad esté interesada en hacer eso conmigo ”, dijo Gemellos. "Si podemos hacerlo más accesible, entonces esto realmente ha valido la pena".

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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