Después de dos décadas, el abogado de la ciudad de San José, Rick Doyle, se jubila
En esta foto de archivo, la ex vicealcaldesa de San José, Cindy Chavez, a la izquierda, escucha mientras el abogado de la ciudad Rick Doyle le habla en una reunión del Consejo de la Ciudad el 28 de junio de 2006. (Foto AP / Jeff Chiu)

Durante dos décadas, el fiscal de la ciudad de San José, Rick Doyle, navegó por la ley a través de una recesión, protestas violentas en el Ayuntamiento y una transición a gran escala a las reuniones de Zoom debido al coronavirus. Ahora planea jubilarse.

Estaba al mando cuando la reforma de las pensiones vació el departamento de policía y dio lugar a innumerables demandas dirigidas por sindicatos. Estaba allí cuando se inundaron las inundaciones masivas tres barrios de San José y víctimas demandadas. Estaba allí cuando Trump partidarios presentaron demanda después de ser asaltado mientras salía de un mitin de campaña.

Y ahora la ciudad lidia con revisar su vigilancia, enfrentando la desigualdad y racismo y dando el alcalde más poder.

"Hay muchas cosas emocionantes por venir en el futuro y creo que es algo que se debatirá y discutirá, y creo que es algo que alguien más puede manejar en el futuro", dijo Doyle.

El alcalde Sam Liccardo anunció el retiro de Doyle durante una reunión del Consejo de la Ciudad el martes.

"Solo quiero agradecer, Rick, por todo lo que has hecho por esta comunidad y por cada uno de nosotros", dijo Liccardo. "Aprecio mucho su servicio".

Asesorando a tres alcaldes diferentes, 38 miembros del consejo y seis gerentes de la ciudad, Doyle fue un miembro del Ayuntamiento de San José. Aconsejó a los líderes locales a través de un aluvión de desafíos legales.

Servir bajo múltiples administraciones es notable para un abogado de la ciudad, dijo el politólogo y observador del gobierno local Terry Christensen. El Ayuntamiento podría haber nombrado un nuevo abogado, pero se quedó con Doyle durante 20 años.

Christensen dijo que Doyle mantuvo un perfil bajo como asesor legal de la ciudad y se centró en la ley en lugar de la política.

"Creo que ha sido un abogado de la ciudad cauteloso", dijo. “Algunos abogados de la ciudad encontrarán la manera de hacer lo que sus empleadores quieran que hagan. No creo que Rick Doyle sea así.

Su comportamiento tranquilo probablemente redujo el número de casos judiciales que la ciudad tuvo que resolver, agregó Christensen.

Doyle dijo que la carga de trabajo en San José era diferente a todo lo que había encontrado como abogado privado.

“Especialmente en una ciudad del tamaño de San José, cada día que entras hay algo nuevo. Siempre hay algo que es un desafío, hay problemas constitucionales que simplemente no se ven en una práctica privada ", dijo Doyle. “Tengo que decir que la carga de trabajo es mucho más interesante. . . eso es lo que me mantuvo en el juego ".

Cuando comenzó, Doyle enfrentó un caso muy controvertido que impugnaba el toque de queda en el aeropuerto de San José.

El fundador y magnate tecnológico de Oracle, Larry Ellison, quería reducir las restricciones para aterrizar su jet privado en el aeropuerto del centro de San José a cualquier hora del día, enojando a los vecinos.

“Los residentes de San José históricamente han querido ver una buena noche de sueño y no tener que preocuparse por los aviones que llegan y despegan en medio de la noche”, dijo Doyle.

Un juez federal desestimó el caso y Doyle consultó al Ayuntamiento sobre la redacción de una nueva política de toque de queda en el aeropuerto.

Bajo el alcalde Chuck Reed, Doyle asesoró a la ciudad a través de varias batallas legales, incluido un desafío a las reducciones de pensiones para los empleados públicos y la abolición de las agencias de reurbanización (RDA) por parte del gobernador Jerry Brown. La disolución de las RDA supuso un gran golpe para los gobiernos de las ciudades y demolió los fondos para viviendas asequibles.

Reed dijo que Doyle logró mantener a "11 personalidades diferentes felices" cuando el Ayuntamiento no estuvo de acuerdo con decisiones complicadas.

“Rick dejó un legado de excelencia en el tratamiento de temas realmente complicados cuando el consejo no siempre fue unánime”, dijo el ex alcalde a San José Spotlight en una entrevista el miércoles.

Ahora, Doyle ha guiado a la ciudad a través de una pandemia indefinida y protestas sin precedentes contra la brutalidad policial.

"Crecí en los años 60 ... Recuerdo después de que Martin Luther King fue asesinado, las tensiones que estaban allí y otras cosas como la Guerra de Vietnam", dijo Doyle. “Pero esto tiene una sensación un poco diferente. Creo que el sentido de urgencia y las demandas de si lo llaman reformas o cambio son primordiales ”.

Mientras Doyle se prepara para irse, dijo que quien tome su puesto tendrá que ser un servidor público además de ser un abogado.

"Estás representando a la ciudad, no es un cliente privado", dijo Doyle. “Creo que definitivamente es algo que debemos tener en cuenta que somos servidores públicos. Estamos aquí para servir al público y hacer un trabajo que no solo es competente, sino ético ”.

El último día de Doyle en el Ayuntamiento será el 8 de agosto. El Ayuntamiento nombrará un nuevo abogado de la ciudad.

Contacte a Mauricio La Plante en [correo electrónico protegido] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

Los periodistas Lorraine Gabbert y Stella Lorence contribuyeron a este informe.

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