Después de dos años, San José celebra en persona el Año Nuevo Lunar
El festival del Año Nuevo Lunar en el Parque Histórico de San José es una de las celebraciones más grandes de South Bay. Foto de Tran Nguyen.

Cientos de personas acudieron en masa al Parque de Historia de San José el sábado por la mañana para celebrar el Año del Tigre en uno de los festivales más grandes del Año Nuevo Lunar en South Bay después de dos años de celebración virtual.

"Es una bendición poder reunirnos y celebrar el año nuevo nuevamente con la comunidad", dijo a San José Spotlight Ai Duong Truong, miembro de la Asociación de Ancianos Vietnamitas del Área de la Bahía. “Me encanta esta fiesta tradicional e importante”.

Ai Duong Truong, miembro de la Asociación de Ancianos Vietnamitas del Área de la Bahía, se alegra de que la comunidad pueda celebrar Tết en persona nuevamente este año. Foto de Tran Nguyen.

El Año Nuevo Lunar, o Tết, es una de las festividades de mayor importancia cultural en la cultura vietnamita. La fiesta también se celebra en varios otros países asiáticos, incluidos China, Laos, Singapur y Corea. El primer día de Tết es el 1 de febrero de este año.

El evento familiar, organizado por la organización sin fines de lucro Vietnamese Cultural Tết Committee 2022, se extiende hasta el domingo en History Park. El festival presenta más de 50 puestos de negocios locales y grupos comunitarios, comida vietnamita, presentaciones en vivo, competencia de vestimenta tradicional (áo dài) y danzas de leones, entre otros eventos. El Museo Viet, que se encuentra en el parque, también está abierto a los asistentes a la feria que quieran aprender y honrar la historia vietnamita.

Miembros de la Asociación de Ancianos Vietnamitas del Área de la Bahía posaron para una foto en el festival Tết el sábado. Foto de Tran Nguyen.

La celebración del sábado fluyó con líderes electos y aspirantes políticos, incluidos los cuatro principales candidatos a la alcaldía. Raúl Peralez, Cindy chavez, Dev Davis y Matt Mahan—todos los cuales, sin duda, están compitiendo por el voto vietnamita en la carrera de este año. Algunos políticos también se vistieron con el tradicional áo dài o el atuendo con el tema de la bandera de Vietnam del Sur.

El concejal y candidato a alcalde Raúl Peralez entregó sobres rojos a los asistentes al festival el sábado. Foto de Tran Nguyen.

Muchos residentes se vistieron con coloridos áo dài, adornados con cuentas y perlas, con sobres rojos en las manos. Dar y recibir sobres rojos es una tradición que simboliza buenos deseos y suerte para el nuevo año. Con música y risas llenando el aire, los asistentes al festival posaron frente a bicicletas taxi de tres ruedas, o cyclos (xích lô), y fotos de destinos vietnamitas famosos como Chùa Một Cột y Chợ Bến Thành.

Los festivales Tết se realizaban anteriormente en el recinto ferial del condado de Santa Clara, que a menudo atraía a miles de personas de South Bay y las regiones cercanas. Desde que la pandemia comenzó a alterar las reuniones comunitarias en 2020, los residentes de San José han optado por celebraciones virtuales durante los últimos dos años.

Los asistentes al festival posaron frente a bicicletas y fotos de destinos vietnamitas famosos el sábado por la mañana en History Park. Foto de Tran Nguyen.

El sábado marcó la primera vez que la gente pudo reunirse en persona, muchos todavía se ponían máscaras y llevaban desinfectante para manos.

"La pandemia realmente nos robó la oportunidad de unirnos estos últimos años", dijo Cao Hong, uno de los organizadores del evento, a San José Spotlight, "Estoy agradecido de que podamos celebrar nuevamente, especialmente aquí en el Museo Viet, porque nosotros diviértete, pero también recuerda nuestra historia y los sacrificios de nuestras generaciones anteriores”.

San José alberga a unos 180,000  residentes vietnamitas, lo que lo convierte en el más grande de cualquier ciudad fuera de Vietnam.

Uyen (izquierda), Jenny (centro) y Phong Tran (derecha) estaban entre cientos de personas en el festival Tết el sábado. Jenny, de 4 años, estaba ansiosa por ver el festival Tết en persona por primera vez. Foto de Tran Nguyen.

Jenny Tran, de 4 años, estaba ansiosa por ver el festival Tết en persona por primera vez. Con un áo dài amarillo, Jenny corrió delante de sus padres, Phong y Uyen Tran, de un puesto a otro.

"¡Feliz año nuevo!" dijo con entusiasmo.

La familia le mostró fotos de festivales anteriores, dijo Uyen Tran, y Jenny se obsesionó con la música Tết.

“Le encanta esta época del año con todas las decoraciones, las flores, la música, el baile, todo”, dijo Uyen Tran. “Hemos estado en Festivales de Otoño, pero no por Tết”.

Phuong Anh Le y su hijo Ethan, de 3 años, volaron desde Nueva York para celebrar Tết con su familia en San José.

“No hay una gran población de vietnamitas donde vivo, por lo que siempre es bueno estar en San José durante esta época del año”, dijo Le. “Acabo de llegar al festival, pero estoy emocionado de ver todos los puestos aquí. Me encanta la comida durante Tết”.

Los organizadores también organizaron una ceremonia tradicional, donde los miembros de la Asociación de Ancianos Vietnamitas del Área de la Bahía rinden homenaje y respeto a los antepasados ​​vietnamitas en oraciones. La ceremonia también dedicó un momento de silencio para conmemorar a quienes huyeron de Vietnam tras la caída de Saigón en 1975 pero fallecieron en su viaje a Estados Unidos.

Tran (izquierda) y Gregory Byrne (derecha) dijeron que las vacaciones podrían ser un momento agridulce para Tran, ya que su familia inmediata aún vive en Vietnam. Foto de Tran Nguyen.

Para Tran Byrne, que vive a casi tres horas de South Bay, las vacaciones podrían ser un momento agridulce. Byrne creció en Vietnam y emigró sola a los EE. UU. hace varios años.

“Siempre siento nostalgia en esta época del año”, dijo Byrne. “Echaba de menos la comida, el ambiente, todo”.

Esta es la segunda vez que Byrne y su esposo, Gregory, asisten a este tipo de festivales en los EE. UU. Fueron a una celebración en el condado de Orange hace tres años.

“Esto es mucho más relajante”, dijo Gregory Byrne. “Esto se siente un poco como en casa”.

El festival es gratuito y se lleva a cabo entre las 9 am y las 4 pm los domingos. Conoce más información haciendo clic aquí. 

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter. 

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