Después del tiroteo de VTA, a los trabajadores de la biblioteca de San José les preocupa que sean los siguientes
Los estudiantes estudian en la biblioteca Dr. Martin Luther King Jr. de la Universidad Estatal de San José en esta foto de archivo.

Detener peleas, encontrar ropa ensangrentada y llamar a la policía: todo en un día de trabajo para los empleados de la Biblioteca Pública de San José.

Los trabajadores de la biblioteca están preocupados por su seguridad tras el 26 de mayo tiroteo masivo en un patio de tren ligero VTA que dejó 10 muertos, incluido el pistolero. Un empleado comenzó de petición los líderes de las bibliotecas y los funcionarios de la ciudad que exigen que aborden las preocupaciones de los trabajadores.

Benjamín Martínez, empleado de la biblioteca desde 2005, dijo que él y sus colegas tienen que terminar las peleas, calmar a los clientes agitados y escoltar a los problemáticos de forma regular, además de coordinar los horarios de trabajo y abordar los problemas operativos diarios.

Una vez, Martínez dijo que encontró ropa empapada en sangre en el baño de la biblioteca después de una pausa para el almuerzo.

“Las bibliotecas son lugares designados como seguros”, dijo Martínez a San José Spotlight. "Pero a veces es difícil sentirse cómodo trabajando allí".

Con ramas que se extienden por toda la ciudad, el Biblioteca Pública de San José emplea a casi 600 trabajadores y recibió a más de 4 millones de visitantes anuales antes de la pandemia.

Durante varios años, dos guardias de seguridad de tiempo completo y un guardia de medio tiempo deambularon entre las 24 sucursales del sistema de bibliotecas. Durante el transcurso de la pandemia, eso se redujo a uno.

Cuando las situaciones se vuelven conflictivas o violentas, los trabajadores llaman tanto al personal de seguridad de la biblioteca como al Departamento de Policía de San José. Los empleados dicen que los oficiales ofrecen poca ayuda, ya que responden tarde a las llamadas o no responden en absoluto.

Esto hace que los trabajadores de la biblioteca se las arreglen solos, dijo Jenny Mai, bibliotecaria de la sucursal de Tully. Después de un pico en delitos violentos contra los asiáticos en el Área de la Bahía y el tiroteo masivo en VTA el mes pasado, la ansiedad en las bibliotecas está aumentando.

“Nuestro guardia de seguridad ha hecho un buen esfuerzo, pero no puede estar en todas partes”, dijo Mai. "Tenemos mucho personal y clientes asiáticos en nuestra sucursal ... Tengo miedo de que suceda algo malo".

Un análisis de San José Spotlight de las solicitudes de datos de servicio del departamento de policía en 2020 muestra más de 980 casos en los que se llamó a la policía a las sucursales de la biblioteca y sus áreas circundantes. Ciento setenta de esas llamadas fueron a la biblioteca Dr. Martin Luther King Jr. del centro de la ciudad, muchas por disturbios y controles de asistencia social.

De todas las llamadas, los agentes no pudieron localizar a los sospechosos unas 90 veces. La policía tomó informes aproximadamente 90 veces, realizó alrededor de 20 arrestos y emitió ocho citaciones penales. En 485 casos, la policía respondió pero no tomó un informe. Se cancelaron más de 160 llamadas.

Los trabajadores de la biblioteca exigen que la ciudad y la biblioteca pública de San José aborden la falta de infraestructura y procedimientos de seguridad en su lugar de trabajo. Más de 240 personas se unieron a Mai para firmar la petición que Martínez inició la semana pasada.

“La falta de apoyo y responsabilidad tanto de la administración de la ciudad como del departamento de biblioteca ha resultado en que varios miembros del personal sean acosados, amenazados y agredidos a lo largo de los años”, dice la petición. “El reciente y terrible evento es un recordatorio continuo del peligro al que nosotros, como servidores públicos, así como los patrocinadores y sus familias a quienes servimos, estamos sujetos y somos vulnerables”.

En un correo electrónico a San José Spotlight, la directora de la biblioteca, Jill Bourne, dijo que la petición está "basada en una serie de inexactitudes, omisiones y opiniones". Ella dijo que las preocupaciones por la seguridad y la protección siempre han sido una alta prioridad para la biblioteca.

“No existen soluciones simples o universales”, dijo Bourne. "Estar abierto a todos significa que cada problema que enfrentan nuestra ciudad y los residentes puede afectar nuestras bibliotecas".

La Biblioteca Pública de San José trabajó para aumentar las medidas de seguridad durante los últimos años, dijo Bourne. El departamento empleó seguridad por contrato, instaló cámaras de seguridad y trajo servicios de trabajo social a las sucursales seleccionadas. La biblioteca está en proceso de contratar a otro guardia de seguridad de tiempo completo como ramas se abren de nuevo.

Además, la biblioteca está lanzando una evaluación de todo el sistema para abordar aún más los problemas y preocupaciones de seguridad.

"Me encanta trabajar en la biblioteca", dijo Mai. "Y tenemos que hacer nuestro trabajo para asegurarnos de que todos sean bienvenidos, pero a menudo no recibimos el apoyo de la administración para hacerlo bien".

Entorno de trabajo inseguro y con poco personal

Como representante sindical de la biblioteca, Martínez dijo que ha escuchado historias de horror de otros trabajadores durante años, algunos de los cuales tuvieron que obtener órdenes de restricción contra los usuarios o transferirse a una sucursal diferente por temor a su seguridad.

En varios incidentes, los trabajadores de la biblioteca no pudieron ingresar al edificio porque la gente estaba acampando en la puerta, dijo Martínez. Cuando llegó la policía, dijo que los oficiales a veces encontraban armas improvisadas e incluso una pistola.

Otros que firmaron la petición compartieron experiencias similares y dijeron que sus preocupaciones cayeron en oídos sordos durante años.

"He trabajado en el sistema de bibliotecas durante 7 años y he sido acosado sexualmente y agredido verbalmente en innumerables ocasiones", escribió la comentarista Jocelyn Vann. "Nunca hay protección para los miembros del personal".

Otra comentarista, Amber Hargreaves, escribió que le habían arrojado a la cara alimentos enlatados y monitores de computadora.

“Me amenazaron la vida, me escupieron, me atacaron verbalmente y me acosaron sexualmente”, escribió.

Martínez dijo que la biblioteca no cuenta con el personal adecuado para tratar todos los problemas. Frente a un Recorte de presupuesto de $ 1 millón El año pasado, en medio de la pandemia, la biblioteca eliminó 80 puestos vacantes e instituyó un congelamiento de contrataciones.

La portavoz Elizabeth Castaneda dijo que la biblioteca propone recuperar aproximadamente 37 puestos en el presupuesto de este año. Pero continúan apareciendo más recortes a medida que la ciudad enfrenta un déficit de ingresos de $ 48.1 millones, San José Spotlight informó.

“Así es como la ciudad nos brinda recursos a nosotros, a sus ciudadanos mayores, estudiantes y niños (que usan las bibliotecas)”, dijo Martínez. “Espero que nuestro Ayuntamiento tenga en cuenta que no somos solo empleados públicos. También somos residentes de la comunidad ".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter.

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