El proyecto de viviendas agrícolas urbanas de Agrihood está listo para la palada inicial de primavera en Santa Clara
El desarrollo Agrihood incluye una granja de 7,500 pies cuadrados, así como jardineras para los residentes. Foto cortesía de City of Santa Clara y Core Companies.

Con el financiamiento final en su lugar, el proyecto de viviendas agrícolas urbanas de Agrihood en Santa Clara puede avanzar después de años de planificación.

Al recibir una subvención estatal de $ 50 millones en bonos exentos de impuestos del Comité de Asignación de Límite de Deuda de California el 16 de septiembre, el proyecto se encaminó hacia una palada inicial en marzo o abril, dijeron las autoridades. La ocupación se proyecta para la primavera de 2023.

Además de la concesión de bonos y los créditos fiscales, Jonathan Veach, gerente de la división de vivienda de Santa Clara, dijo que una asociación con la Oficina de Vivienda de Apoyo del condado y la contribución de la Medida A de aproximadamente $ 25 millones hicieron que este proyecto fuera financieramente viable.

Agrihood estará en N. Winchester Blvd. frente a Westfield Valley Fair en el antiguo sitio de una instalación de investigación de UC Davis. Aunque existen otras comunidades agrícolas urbanas, como Patterson Ranch en Fremont, Agrihood's tendrá la mayor densidad.

El proyecto de vivienda amigable con la granja proporcionará 361 viviendas, 181 a precios inferiores a los del mercado. De estos últimos, 165 se reservarán para personas mayores de bajos ingresos.

“Con la concesión de la fianza y los créditos fiscales, ahora estamos en condiciones de comenzar la construcción el próximo año. Es un gran hito ”, dijo Vince Cantore, vicepresidente de desarrollo de Core Companies, la empresa de desarrollo y construcción de bienes raíces que construyó el proyecto.

Cantore dijo que la concesión del bono significó más para él que cualquier otro hito profesional que haya logrado en su carrera y valida todos sus esfuerzos.

"He trabajado en este proyecto para generar consenso con tomadores de decisiones de la ciudad y la comunidad para proporcionar un diseño galardonado; uno que equilibre muchos intereses en competencia ”, dijo Cantore. “Me enorgullece saber que este proyecto proporcionará un entorno de vida estable a las personas mayores y veteranos de nuestra comunidad en uno de los mercados de vivienda más caros de la nación”.

Veach dijo que Agrihood representa aproximadamente el 10% del objetivo de vivienda para personas de bajos ingresos de Santa Clara, lo cual es un "logro significativo".

La ubicación está a poca distancia a pie de una tienda de comestibles y tiendas minoristas, lo que es útil para las personas mayores que ya no conducen.

"Escucho historias desgarradoras sobre personas mayores que tienen que elegir entre pagar el alquiler y pagar por productos saludables", dijo Cantore. “Esta comunidad está enfatizando la salud y el bienestar de sus residentes, no solo con nutrición física sino también con servicios sociales ... y un fuerte sentido de comunidad. Espero que se convierta en el modelo para el desarrollo de viviendas asequibles en el futuro ".

La granja

Farmscape, que ha creado granjas urbanas en California, ayudará a diseñar y administrar la granja de 7,500 pies cuadrados, así como macetas para los residentes.

“La finca estará plantada y lucirá genial para abrir”, dijo Lara Hermanson, cofundadora de Farmscape.

A través del voluntariado en la granja, los residentes y los miembros de la comunidad pueden volver a conectarse con el mundo natural y obtener acceso a productos recién cosechados, dijo Hermanson. A las personas se les asignarán tareas adecuadas a sus habilidades, desde limpiar y lavar la fruta hasta llevar el puesto de la granja y cosechar.

"Para las personas que tienen la voluntad y el interés, es un servicio increíble", dijo Hermanson. "Se divierten al máximo de tener una granja, pero no asumen la responsabilidad".

Hermanson dijo que la granja también puede acomodar a los niños que quieran plantar guisantes dulces para su clase de ciencias y otros proyectos. “Gran parte de la actividad de la finca será impulsada por los usuarios. Estaré en segundo plano cultivando alimentos y asegurándome de que el riego sea el correcto ”, dijo.

Además de la granja, el diseño de Agrihood incluye una cafetería, una sala comunitaria, un cobertizo de aprendizaje y un puesto de productos. El cobertizo de aprendizaje, que incluye estaciones de lavado y refrigeración, se utilizará para enseñar a los grupos escolares sobre agricultura y a los voluntarios sobre seguridad agrícola.

La visión

En lo que llamaron “un proceso extenso”, Core Companies se acercó al público para incorporar sus ideas en el diseño del proyecto.

Preservar su historia agrícola era importante para los miembros de la comunidad, dijo Cantore. Aunque algunos querían principalmente espacio agrícola, otros querían viviendas de alta densidad con edificios de gran altura. Cantore dijo que Core Companies hizo todo lo posible para lograr un equilibrio, incluidas las necesidades de los residentes unifamiliares del vecindario.

Además de recopilar las opiniones de la comunidad, las empresas principales tenían que obtener la aprobación del Ayuntamiento, completar el diseño y competir en el proceso de financiación estatal.

Como Agrihood recolectará agua de lluvia para regar la granja, una torre de agua es parte de su diseño final.

Las actividades comunitarias como eventos musicales, camiones de comida, ferias de cosecha y primavera, eventos de artistas y una serie de oradores también son posibilidades en la granja, dijo Cantore.

“Esperamos ver las comodidades que este sitio representa no solo para los residentes sino también para la comunidad”, dijo Cantore. “La naturaleza de alta densidad de Agrihood, junto con la recolección de agua de lluvia y el enfoque en la programación multigeneracional y multiétnica… crea una experiencia única para esta parte de Santa Clara”.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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