Alarmante aumento de muertes por fentanilo reportado en el condado de Santa Clara
Siete de los 11 meses de este año, la oficina del médico forense del condado de Santa Clara vio la muerte de una persona menor de 20 años. Foto de archivo.

Las muertes por fentanilo están aumentando en el condado de Santa Clara, afectando tanto a jóvenes como a ancianos.

A principios de este mes, el condado de Santa Clara ha registrado más muertes relacionadas con el fentanilo que en todo 2019.

La médica forense del condado de Santa Clara, la Dra. Michelle Jorden, dijo que se están investigando aún más muertes que probablemente se atribuyan a sobredosis de fentanilo. El fentanilo es un fármaco que se estima que es entre 50 y 100 veces más potente que la morfina, que puede venir tanto en forma de píldora como en polvo.

Jorden dijo que el condado ha visto a niños de hasta 16 años y adultos de hasta 60 víctimas de sobredosis de fentanilo.

“El alto número de muertes por fentanilo este año es extremadamente preocupante y preocupante, especialmente porque vemos que le está sucediendo tanto a adolescentes como a adultos, particularmente a adultos jóvenes”, dijo Jorden. “El fentanilo se puede encontrar en píldoras, polvos y otras drogas falsas. Incluso una pastilla, un fragmento de pastilla o una inhalación pueden ser fatales ".

Bruce Copley, director de Servicios de Alcohol y Drogas del condado de Santa Clara, dio un ejemplo de cuán poderosa es la droga: el año pasado, un oficial de policía local respiró polvo de fentanilo mientras confiscaba la droga. Más tarde requirió el medicamento Naloxone (también conocido como Narcan) para revertir los efectos de una sobredosis.

"No hay garantía de la cantidad de fentanilo ... que contienen estas sustancias", dijo Copley. "El fentanilo es tan tóxico que puede morir rápidamente si no se le administra Narcan o si los técnicos de emergencias médicas no vienen a trabajar en usted".

Los agentes del orden han encontrado fentanilo puro en polvo, pero también lo ven usado regularmente como aditivo en otras drogas ilegales, como heroína, metanfetamina y cocaína.

"Definitivamente nos dimos cuenta del peligro de la droga y miramos lo que sucedió en la costa este", dijo Copley, refiriéndose al aumento de casos de sobredosis allí. "Esperábamos que íbamos a ver un aumento".

El aumento de las muertes por fentanilo en el condado de Santa Clara comenzó durante el verano de 2019. Fue entonces cuando el condado registró su primera muerte adolescente debido a la droga.

Según los funcionarios de salud del condado, del 1 de enero al 8 de mayo, la oficina del examinador forense identificó 19 muertes por fentanilo. Diez de ellos eran personas de 16 a 25 años. Siete de los 11 meses de este año, la oficina del examinador vio la muerte de una persona menor de 20 años.

Copley dijo que el estrés y la pérdida de conexiones sociales debido al COVID-19 y las órdenes de refugio en el lugar pueden haber contribuido al aumento de las muertes. Pero es más probable que la tendencia sea parte de un aumento de años en el uso de fentanilo y otros opioides.

“Realizo un seguimiento de las muertes con mucho cuidado y de cerca. Comencé a notar la tendencia (a muertes más jóvenes) a fines del año pasado y es por eso que quiero alertar a la comunidad ”, dijo Jorden a San José Spotlight. "Antes de eso, lo que he estado viendo durante los últimos cinco años es un aumento gradual en las muertes por fentanilo".

El Departamento de Salud Mental de Santa Clara ofrece servicios a quienes luchan contra el uso de sustancias.

  • Servicios de tratamiento por uso de sustancias / Gateway: 1-800-488-9919
  • Servicios de salud mental: 1-800-704-0900
  • Servicios de tratamiento por abuso de sustancias para jóvenes y adultos jóvenes: 408-272-6518 (de 9 a. M. A 5 p. M. De lunes a viernes)
  • Línea directa de crisis de suicidio: 1-855-278-4204 (24 horas al día)
  • Línea de texto de crisis: envíe un mensaje de texto con la palabra "renovar" al 741741 (24 horas al día)

Los funcionarios de salud recomiendan tener Narcan a mano para evitar sobredosis. Los farmacéuticos pueden distribuir el medicamento sin receta. Se pueden obtener kits y formación de Narcan gratuitos en el Proyecto de prevención de sobredosis de opioides del condado de Santa Clara y el condado Departamento de salud.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguirla @MadelynGReese.

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