'Casi sin esperanza': los residentes sin hogar de San José se preparan para el invierno
Tom, residente del área de Columbus Park, sentado en la parte trasera de su camioneta el 23 de noviembre de 2022. Foto de Joseph Geha.

    Si bien muchos residentes del condado de Santa Clara se reúnen para el Día de Acción de Gracias en entornos cálidos, docenas de personas sin hogar que viven en tiendas de campaña, vehículos recreativos o automóviles en el Parque Columbus de San José y sus alrededores se enfrentan a una realidad más sombría.

    Muchos residentes allí afirman que la ciudad destruyó o destrozó ilegalmente sus refugios y pertenencias en redadas recientes, y esperan sobrevivir las próximas semanas más frías a medida que el otoño se convierte en invierno. Algunos son dudosos un alcalde recién elegido mejorará su situación, mientras que otros son un poco más optimistas.

    Tom, quien se negó a dar su apellido, dijo que se siente “casi desesperanzado” esta semana de Acción de Gracias. Está viviendo en su camión después de que la ciudad destruyera una casa improvisada que construyó con paletas de madera hace unas dos semanas.

    "Llegaron con la policía un día y dijeron: 'Tienes 10 minutos para tomar lo que quieras'", dijo Tom a San José Spotlight.

    Tuvo que dejar fotos, ropa, alimentos, utensilios de cocina y artículos de aseo, entre otras pertenencias. La ciudad derribó su estructura con equipo pesado, dijo, arrojando los escombros a una pila de basura cercana.

    Está feliz de que la ciudad y el condado estén trabajando para ubicar a las personas en un refugio durante las redadas, pero dijo que es cruel quitar las pertenencias de aquellos que aún no han llegado a una vivienda permanente.

    “Vas a destruir mi hogar porque ¿por qué? ¿Porque no me consiguieron vivienda en su línea de tiempo? él dijo. “¿Vas a… dejarme sin nada en medio del invierno? No tiene ningún sentido.

    La carpa de Mickey Kesler, residente de Columbus Park, se encuentra a unas 50 yardas de distancia del camión y el remolque que, según ella, la ciudad destruyó. Foto de Joseph Geha.

    San José en septiembre barrió a cientos de personas sin hogar de Columbus Park cerca del aeropuerto del centro de la ciudad en medio de demandas de la Administración Federal de Aviación, que citó preocupaciones de seguridad. Muchos se mudaron al otro lado de la calle a un diamante de béisbol en ruinas. La ciudad tiene desde siguió con más barridos, como parte de un esfuerzo mayor para despejar el área de los Jardines de Guadalupe.

    Tom dijo que el alcalde electo Matt Mahan, quien asumirá el cargo en enero, probablemente tampoco pueda solucionar la crisis.

    “No es como si me estuviera dando una tienda de campaña”, dijo Tom.

    Mahan ha propuesto expandir rápidamente las viviendas provisionales de la ciudad para personas sin hogar escalando los esfuerzos de la ciudad para encontrar terrenos para casas pequeñas, incluido el uso de tierras del condado u otras tierras de propiedad pública. También ha apoyado un plan de la ciudad para construir cientos de casas prefabricadas en el sur de San José, y ha abogado por construir más viviendas a precio de mercado.

    Durante su campaña por la alcaldía, Mahan criticó los altos costos de construir viviendas asequibles y presionaron para reducir las tarifas y eliminar los trámites burocráticos para hacer que la construcción sea más barata y rápida.

    Otro residente sin hogar, Mickey Kesler, de 58 años, dijo que la ciudad destrozó su caravana y camioneta sin permiso. Ahora vive en una tienda de campaña con sus cinco perros, incluidos dos cachorros, a unas 50 yardas de los restos destrozados de su remolque y camión.

    “Me gustaría que alguien me diera un remolque nuevo y un camión nuevo”, dijo.

    A pesar de la financiación histórica y esfuerzos sin precedentes para poner en línea rápidamente los proyectos de vivienda en respuesta a la pandemia de COVID-19, los residentes se están quedando sin hogar a un ritmo más rápido que el de las personas alojadas. San José vio su la población sin vivienda crece un 11% durante la pandemia, de 6,097 personas sin hogar en 2019 a 6,739, según datos del condado.

    La ciudad pronto podría enfrentar una auditoria estatal examinando el éxito de sus programas y servicios de vivienda de emergencia.

    Juaacklyn Fincher dentro de su caravana en Columbus Park en San José el 23 de noviembre de 2022. Foto de Joseph Geha.

    Se avecinan más barridas 

    La ciudad fijó como fecha límite el 18 de noviembre para barrer a los residentes restantes de Columbus Park, pero Mark Thompson, de 61 años, presentó una orden de restricción temporal para detener esa acción. La ciudad ha dicho que respetará la orden y está pausando los barridos por ahora, al menos hasta después del Día de Acción de Gracias. Una audiencia está fijada para el lunes.

    Otro residente sin hogar en el área fue previamente sin éxito con una táctica similar para finalizar un barrido. Un juez del condado ayudó a mediar para reubicar las pertenencias del residente.

    "La ciudad continuará trabajando con nuestro condado y socios sin fines de lucro para conectar a las personas que viven en Columbus Park con oportunidades de vivienda", dijo la portavoz de la ciudad, Carolina Camarena, a San José Spotlight. "Las oportunidades de vivienda pueden incluir viviendas provisionales o viviendas asequibles permanentes, según las necesidades y la elegibilidad de cada persona".

    Camarena se negó a comentar sobre el litigio pendiente.

    Juaacklyn Fincher, de 44 años, vive a tiempo parcial en una casa rodante en la que instaló pisos nuevos, pintó y decoró con arte, calaveras coloridas y máscaras. El tiempo adicional que la orden de restricción les está dando a todos en el parque es un alivio, dijo. Aún así, le preocupa qué medidas tomará la ciudad después de las vacaciones.

    “Tengo un poco de miedo porque ahora podrían volver con una venganza”, dijo. “Básicamente pusimos una llave inglesa en toda su rutina”.

    Juaacklyn Fincher ajusta una obra de arte en su caravana en Columbus Park en San José el 23 de noviembre de 2022. Foto de Joseph Geha.

    Fincher ha estado trabajando con el condado para encontrar una vivienda permanente durante algunos meses sin suerte. Ella tiene una habitación de hotel temporal administrada por el condado.

    “No es la mejor situación, no es la más estable”, dijo. Ella espera que Mahan pueda cambiar el rumbo de los residentes del parque, pero cree que la vivienda permanente para las personas sin hogar debe ser su prioridad, no la vivienda temporal.

    “Los problemas de personas sin hogar parecen estar en lo más alto de su lista”, dijo.

    Tom, el residente del parque, espera que la ciudad no destruya la propiedad de nadie más ni continúe con las redadas hasta que haya un hogar permanente para todos.

    “La falta de vivienda es un problema. No puedes alejarlo, no puedes apretarlo hacia un lado. Eso lo sabemos”, dijo. “Tienes que enfrentarte y lidiar con eso”.

    Póngase en contacto con Joseph Geha en [correo electrónico protegido] or @josephgeha16 en Twitter. 

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