Las escuelas de Alum Rock enfrentan campamentos persistentes en medio de la reapertura
Un joven que pasa por la escuela secundaria Clyde L. Fischer en el este de San José, donde una casa rodante se encuentra frente al campo de atletismo de la escuela. Foto de Vicente Vera.

Los fideicomisarios del Distrito Escolar Primario Union de Alum Rock establecieron una fecha tentativa de reapertura el lunes para sus campus en el este de San José. Sin embargo, no queda una solución concreta para abordar los campamentos de personas sin hogar que crecen a lo largo de algunas de las escuelas del distrito.

“Con menos ojos de la comunidad y las escuelas cerradas, de repente se hizo mucho más fácil para la gente acampar cerca de las escuelas”, dijo Andrés Quintero, vicepresidente de la junta directiva del distrito.

Los padres con niños inscritos en las escuelas de Alum Rock han instado a la junta a tomar medidas sobre los campamentos. Atrapados entre la falta de recursos y autoridad, los fideicomisarios dijeron que han abogado por que los funcionarios de la ciudad intervengan y se hagan cargo de la situación.

La concejal de San José Maya Esparza enfatizó que los niños tienen que pasar por los campamentos cuando caminan hacia y desde la escuela. Los concejales propusieron que las escuelas se prioricen para futuras reducciones en una reunión del 22 de marzo.

“Si hay un campamento grande frente a una escuela primaria y hay tiroteos, uso abierto de drogas, prostitución abierta, además de infestaciones, para mí eso representa un peligro para la seguridad pública”, dijo Esparza.

Con una votación reciente a Continuar con las reducciones prepandémicas., los concejales ordenaron al administrador de la ciudad, Dave Sykes, que redactara un plan antes del 1 de mayo sobre qué áreas deben estar desprovistas de campamentos.

El portavoz del departamento de vivienda, Jeff Scott, dijo que la ciudad está prestando especial atención a mantener despejados los derechos de paso cerca de las escuelas y a crear un plan para mantener las zonas de amortiguamiento alrededor de las escuelas.

La presidenta de la junta, Corina Herrera-Loera, dijo que el aumento de campamentos para personas sin hogar cerca de las escuelas no es exclusivo de Alum Rock. Dijo que es un problema de toda la ciudad agravado por la pandemia y la falta de viviendas asequibles.

“Quiero resaltar que no todos los campamentos causan problemas. Tenemos que preguntarnos, ¿cómo creamos equidad en un sistema donde podemos mantener a nuestras familias con refugio? ella dijo.

Además de los fideicomisarios de Alum Rock, los miembros de las asociaciones de vecinos cercanos dijeron que se han acercado a los funcionarios de la ciudad para encontrar soluciones.

“Tenemos 12 escuelas en Mayfair, por eso me preocupo tanto por los niños que van y vienen de las escuelas”, dijo Guadalupe Gonzales, presidenta de la Asociación de Vecinos de Mayfair, a San José Spotlight. “Tengo a mis nietos asistiendo a esas escuelas y quiero que estén seguros. No quiero que se encuentren con ningún problema ".

Gonzales compartió una historia en español de un encuentro reciente que tuvo con un grupo de hombres que viven debajo del puente que conduce a la escuela secundaria Lee Mathson. Se oyeron gritos mientras cruzaba el puente hacia el Centro Comunitario de Mayfair. Gonzales dijo que cuando uno de los hombres se expuso durante el encuentro, ella comenzó a correr, dándose cuenta de que no había nadie más para intervenir.

“Después de eso, me puse a pensar, ¿y si una niña pequeña estuviera en ese puente caminando a casa desde la escuela? No sabrán cómo reaccionar ”, dijo Gonzales.

Quintero dijo que la Iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe, al otro lado de la calle de Mathson, informó haber experimentado los mismos problemas.

Cynthia Shaw, portavoz de la Diócesis de San José, dijo que la iglesia apoya a quienes no tienen vivienda, pero dijo que las personas bajo la influencia representan una amenaza para la seguridad de los 600 jóvenes que ingresan a programas de educación religiosa.

“Al igual que en el distrito escolar, todos estamos tratando de encontrar la mejor situación y es muy delicado”, dijo Shaw.

Al menos cuatro campamentos separados para personas sin hogar se encuentran a lo largo de la acera a las afueras de la escuela secundaria William L. Sheppard en el este de San José. Los padres dijeron que la acera es una ruta común para los niños en edad escolar que caminan hacia y desde la escuela. Foto de Vicente Vera.

Delia Oseguera, miembro de la Asociación de Vecinos de Tropicana Lanai, dijo que trabajó con la oficina de Esparza para limpiar los campamentos de Hubbard Media Arts Academy.

“(La ciudad) envió a personas de los servicios para personas sin hogar y si no querían ayuda, se les decía que debían mudarse o ser citados”, dijo. “Durante este año escolar (mi hija y yo) hemos estado caminando hacia Hubbard para almorzar y estoy consciente de lo que me rodea”.

Oseguera y otros padres elogiaron a la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Santa Clara por ayudar a despejar los campamentos, aunque el portavoz Sean Webby le dijo a San José Spotlight que no juegan ningún papel en la abatimiento de los campamentos.

“Estos no son asuntos penales. Nuestro trabajo es conectar a las personas sin hogar con los servicios si podemos ”, dijo Webby. “Ciertamente no se trata de desmantelar los campamentos de personas sin hogar. Esa no es nuestra misión ni nuestro trabajo ".

Brenda Zendejas, una ex candidata a fideicomisaria de Alum Rock que se postuló en 2020, dijo que aunque entiende que los padres tienen la seguridad de sus hijos como una prioridad máxima, las reducciones por sí solas no son la solución. Dijo que se deben proporcionar viviendas y servicios a largo plazo para evitar que los campamentos retrocediendo continuamente a áreas recientemente disminuidas.

“Necesitamos tener una mesa redonda y sentarnos con defensores sin vivienda, los desarrolladores sin fines de lucro y asegurarnos de que ellos también piensen en esta comunidad”, dijo Zendejas. "Los niños deben saber que no debemos discriminar a nadie por su situación y cómo viven".

Herrera-Loera dijo que la comunidad sin vivienda no debe ser vilipendiada solo porque algunas representan un peligro para los niños en edad escolar.

“Me gustaría escuchar un programa en el que no se trate solo de reducción, entre comillas, sino en el que se les proporcionen recursos, vivienda de transición o refugio temporal”, dijo. “Los campamentos no son el problema, el problema son los sistemas implementados y la situación que ha provocado que los miembros de nuestra comunidad se queden sin vivienda”.

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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