El distrito escolar de Alum Rock Union cerrará las escuelas de San José
Las oficinas del Distrito Escolar Unificado de Alum Rock se muestran en la foto de archivo.

Un distrito escolar con problemas de liquidez que educa a algunos de los estudiantes más necesitados de San José puede cerrar hasta cuatro campus el próximo año escolar, a medida que la inscripción en declive y las presiones financieras de larga data llegan a un punto crítico.

La Junta del Distrito Escolar de Alum Rock estaba programado para escuchar comentarios sobre el plan para cerrar un déficit estimado de $ 7.8 millones el miércoles, pero reprogramó esa reunión para finales de este mes. La junta discutirá el presupuesto del distrito esta noche.

“Es un momento difícil para todos nosotros”, dijo la presidenta de la Junta, Corina Herrera-Loera, a San José Spotlight. "Estamos en el proceso de reabrir nuestras escuelas y al mismo tiempo tener esa conversación sobre qué escuelas consideraríamos cerrar".

Las escuelas se financian con una combinación complicada de ingresos por impuestos locales a la propiedad y una fórmula estatal basada en la asistencia diaria. A medida que la inscripción se ha reducido, las familias se mudan fuera del área o eligen enviar a sus hijos a escuelas autónomas, también lo ha hecho el presupuesto del distrito. Aproximadamente 550 estudiantes, suficientes para llenar una escuela completa, han abandonado el distrito desde que comenzó la pandemia de COVID.

Escuelas bajo consideración para cierre

Elementales
César Chavez
Lyndale
San Antonio

Middle Schools
Fischer
Mathson
Sheppard 
Academia STEM de Ocala

 

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“Esta pandemia ha afectado más a nuestras familias en la comunidad del East Side”, dijo Herrera-Loera. “Hay padres que han perdido su trabajo. Tuvieron que mudarse a otro lugar para poder vivir en una casa ".

Las cadenas de escuelas autónomas, incluidas Alpha, KIPPS y Rocketship, han aparecido en el área durante la última década. A medida que han atraído a estudiantes de las escuelas del distrito, el dinero disponible para el distrito se ha reducido, dijo el fideicomisario Minh Pham.

Estos factores, combinados con un historial de mala gestión presupuestaria, incluida una auditoría de 2017 que descubrió el fraude y la malversación de dinero del distrito, "han creado esta realidad", dijeron los fideicomisarios.

Ante esto, la junta creó un comité para explorar el cierre de escuelas y el arrendamiento de los campus. Según documentos del distrito, cerrar tres escuelas podría ahorrar más de $ 20 millones al año. Según los comentarios de la comunidad, el comité recomendará qué escuelas cerrarán un grupo de siete en la reunión de la junta del 13 de mayo. Inicialmente, se consideró el cierre de 10 escuelas.

“Esta es una de esas decisiones que va a ser difícil”, dijo Herrera-Loera. "Cualquier comunidad que tenga una escuela cerrada, tendrá un impacto en esa comunidad en el futuro".

Sin embargo, Herrera-Loera dijo que el distrito no tiene otra opción y que la próxima decisión difícil será qué escuelas cerrar.

Los críticos de los planes argumentan que el distrito está ocultando el impacto real del dolor fiscal, diciendo que es probable que cierren más escuelas en el futuro. Otros dicen que los cierres perjudicarán en última instancia a los niños del distrito.

Niños necesitados

El distrito es el hogar educativo de 11,266 estudiantes en 28 escuelas primarias e intermedias. Casi el 100% de su cuerpo estudiantil no es blanco y más del 80% de los estudiantes califican para programas de almuerzos subsidiados.

“Los 10 posibles cierres de escuelas se llevarían a cabo en el este de San José y afectarían directamente a los residentes de color de la clase trabajadora”, dijo Kiana Simmons, presidenta del grupo de activistas comunitarios Hero Tent. “Nos preocupamos por los estudiantes. Si una escuela no es tan accesible, es un gran problema." 

Maritza Maldonado, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Amigos de Guadalupe, dijo que entiende que el distrito tiene que tomar decisiones difíciles a medida que la inscripción continúa disminuyendo porque Alum Rock no ha recibido fondos suficientes durante años. El cierre de las escuelas podría liberar más dinero para los estudiantes restantes del distrito, dijo.

“Las disparidades incluso dentro de las escuelas del East Side son mayores en Alum Rock”, dijo Maldonado. "De cualquier forma que puedan generar ingresos para abordar las disparidades para los niños que están allí, creo que es la única forma en que pueden hacerlo".

¿Más por venir?

Aunque Pham y Herrera-Loera insisten en que solo unas pocas escuelas cerrarán, una reunión del comité asesor del 4 de marzo indicó que sería necesario cerrar más en dos o tres años.

La maestra Sandra Rivera dijo que es difícil para los educadores preguntarse año tras año si su escuela es la próxima en cerrar. Preferiría que el distrito esperara para decidir en lugar de cerrar algunos ahora y más tarde.

“Odiaría que esta sea una decisión apresurada y apresurada, en la que vamos a cerrar tres escuelas, pero aún sabemos que eso no es suficiente”, dijo Rivera. “En lugar de hacer esto de una manera súper acelerada ahora ... (deberíamos) realmente mirar lo que se necesitará para mantenernos a flote con la menor cantidad de movimiento y la menor cantidad de cierres de escuelas y llegar a un número, lo que sea que pueda ser."

La líder sindical del distrito y maestra Jocelyn Merz también apoya un enfoque más lento.

El distrito enfrenta un déficit presupuestario de $ 7.8 millones. Los fideicomisarios en 2019 dijeron que el distrito necesitaba hacer recortes de $ 14 millones para equilibrar su presupuesto, lo que llevó a la eliminación de 50 puestos, incluidos todos los bibliotecarios del distrito.

“La decisión de cerrar cualquier escuela siempre es extremadamente difícil”, dijo Merz. "Sin embargo, seleccionar cuál o cuáles se verán afectados es nada menos que doloroso".

Merz cree que se deben considerar más ahorros en los costos administrativos, incluido el intercambio de directores entre campus, antes del cierre de las escuelas.

“Primero miremos seriamente los recortes que tienen el menor impacto en los estudiantes y las aulas”, dijo. "Creo que todo el mundo ha pasado por suficientes momentos difíciles e inconsistencia este último año debido a la pandemia ".

El plan

El fideicomisario Pham le dijo a San José Spotlight que la junta esperaba evitar interrumpir la vida de los estudiantes. Siempre habrá una escuela en cada parte del distrito, prometió. Rechazó las preocupaciones de que 10 o más escuelas puedan estar sobre la mesa para el cierre en algún momento.

“Como fideicomisario, no votaría para hacer tal cosa”, dijo Pham.

Herrera-Loera dijo que las escuelas de vecindario en comunidades marginadas son un factor importante para una mayor participación de los padres y la inscripción de estudiantes.

“Queremos recibir comentarios de diferentes partes interesadas y de las familias que se verán afectadas”, dijo. “Por ley, creamos este comité para que venga a nosotros con recomendaciones. Nos aseguramos de que se escuche a la comunidad para que podamos tomar las mejores decisiones para nuestros niños, familias, maestros y personal ”.

Los nuevos usos potenciales para las escuelas cerradas podrían incluir una clínica de salud, un programa de arte comunitario, un refugio para personas sin hogar, una guardería, una vivienda para personas mayores y una vivienda para maestros. Cualquier nuevo arrendamiento de la tierra sería por no más de cinco años, dijo Pham.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

 

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