El acuerdo enmendado permite nuevas viviendas en el norte de San José
Una imagen aérea de una parte de la ciudad de Santa Clara y el norte de San José. Foto del Grupo 111.

Ahora se eliminó un obstáculo legal que bloqueó nuevas viviendas en el norte de San José durante casi una década, gracias a un acuerdo modificado entre San José y Santa Clara.

Los concejales de San José votaron unánimemente el martes para aprobar un acuerdo con Santa Clara, que liberará a la ciudad para buscar el desarrollo de viviendas en el norte de San José. La ciudad imaginó tal desarrollo bajo la Política de Desarrollo del Área del Norte de San José creada en 2005.

La política exigía 26.7 millones de pies cuadrados de espacio industrial o de oficinas, 2.7 millones de pies cuadrados de espacio comercial y hasta 32,000 237 viviendas en el norte de San José, que se define aproximadamente como el área entre las autopistas 101 y 880 y la interestatal XNUMX. Pero los litigios con Santa Clara y el condado de Santa Clara produjeron un acuerdo hace más de una década que efectivamente limitó el desarrollo de viviendas en el área.

El acuerdo enmendado con Santa Clara eliminará las restricciones de vivienda, permitiendo a los desarrolladores construir miles de casas nuevas y proyectos comerciales en la parte norte de la ciudad, a la que el concejal David Cohen se refirió como “el motor económico” de San José. Los concejales también están presionando para que el 20% de las viviendas nuevas sean asequibles y tengan una alta capacidad para los residentes. Como parte del acuerdo enmendado, San José pagará $28 millones en mejoras de tráfico.

El alcalde Sam Liccardo dijo que es imperativo que San José pueda construir más casas, dada la grave escasez de viviendas, especialmente asequibles, en la región. El estado también ha impuesto mandatos estrictos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, presionando a San José para que reducir el número de millas recorridas por vehículos en la ciudad. Una ley estatal de 2020, el Proyecto de Ley del Senado 330, eliminó los límites de desarrollo de viviendas en todo el estado, debilitando la justificación de las restricciones locales.

"Por una gran cantidad de razones, tenemos que retirar este plan", dijo Liccardo, refiriéndose al antiguo asentamiento que restringía el crecimiento en el norte de San José.

Una parte descontenta con el cambio es el condado de Santa Clara. El representante legal del condado, James Williams, dijo en una carta reciente que el gobierno está "sorprendido y decepcionado" con el curso de acción de San José. Williams agregó que la acción de la ciudad podría constituir un incumplimiento de contrato con el condado e instó a los funcionarios a diferir una decisión sobre el acuerdo enmendado en espera de nuevas conversaciones.

“Simplemente no es razonable que la ciudad espere que el condado acepte los términos revisados ​​del acuerdo sin tiempo suficiente para evaluarlos”, dijo Williams, y agregó que si la ciudad sigue adelante, el condado no tendrá más remedio que buscar soluciones legales. El condado ha expresado su preocupación por el desarrollo que exacerba el tráfico en Montague Expressway.

'Construido para el futuro'

Cohen, que representa una gran parte del norte de San José en el Distrito 4, expresó su confianza en que la ciudad podrá resolver su desacuerdo con el condado de Santa Clara. Cohen dijo que espera que la ciudad aumenta la densidad permitida para casas residenciales en el norte de San José.

“He dicho durante mucho tiempo que el norte de San José es un área de la ciudad que puede soportar edificios más altos y una mayor densidad”, dijo Cohen. "Si bien ahora tenemos algunos excelentes complejos de apartamentos en el norte de San José, desearía que hubieran sido un poco más altos".

El concejal Matt Mahan, quien es postulando para alcalde, adoptó un enfoque más contradictorio en un memorando que criticaba al condado por tratar de obstruir el acuerdo enmendado, a pesar de tener amplias oportunidades para discutir los planes para el área. Más tarde le dijo a San José Spotlight que el ruido de sables del condado es improductivo.

“Estoy extremadamente decepcionado de ver que el ejecutivo del condado y el abogado del condado amenazan con emprender acciones legales por un acuerdo muy razonable y de sentido común entre las ciudades de San José y Santa Clara”, dijo Mahan. "Es más que irónico que el condado esté promocionando su progreso en la falta de vivienda cuando ha visto un aumento del 3% desde el último punto en el tiempo, y son literalmente el último obstáculo para agregar 25,000 hogares en San José".

Según la encuesta más reciente, San José la población sin hogar creció un 11% durante la pandemia, ascendiendo a 6,739 personas.

Los defensores de la vivienda y los desarrolladores instaron al consejo a seguir adelante con su plan para el norte de San José. Mathew Reed, director de políticas de [correo electrónico protegido], dijo que su organización quiere ver una mayor densidad en los proyectos residenciales.

"El norte de San José debe construirse para el futuro, no para nuestro pasado de menor densidad", dijo Reed.

El consultor de uso de la tierra, Erik Schoennauer, dijo que mientras haya desacuerdos entre los gobiernos locales, habrá una nube sobre el norte de San José que desalentará a los desarrolladores.

“Incluso si los temas de desacuerdo son tangenciales al nuevo desarrollo, el solo hecho de que exista ese riesgo de litigio entre dos agencias públicas representa un riesgo”, dijo Schoennauer.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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