En medio de críticas, San José flexibiliza algunas reglas de 'sol' a raíz del coronavirus
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

Entre las leyes de emergencia firmadas a raíz del coronavirus, el gobernador Gavin Newsom amplió la atención médica para los residentes de California, alivió las restricciones para calificar para el desempleo y emitió una orden estatal de permanencia en el hogar.

Pero escondida dentro de la gran cantidad de medidas estaba una orden para flexibilizar las leyes del sol del estado, incluida la Ley Brown, que garantiza una mayor transparencia y acceso público al gobierno local. La Ley Brown requiere que los gobiernos locales publiquen las agendas de las reuniones al menos 72 horas antes de una reunión, permitan que el público asista y comente los puntos de la agenda.

San José durante décadas se enorgulleció de sus estrictas leyes de gobierno abierto y sol, que fueron un paso más allá que el estado, al publicar las agendas y documentos del Concejo Municipal diez días antes de una reunión pública. Pero los legisladores buscaron reducir eso el martes, y se encontraron con críticas de residentes y activistas.

Las nuevas reglas propuestas por Newsom permiten flexibilidad para que los legisladores se reúnan de forma remota y teleconferencia en una reunión como medida preventiva para frenar la propagación del virus. La orden del gobernador no cambió el requisito de 72 horas para publicar agendas.

Por ejemplo, la Ley Brown requería que los concejales de la ciudad revelaran sus ubicaciones remotas en las agendas, permitieran que el público se dirigiera a ellos allí, publicaran las agendas de las reuniones en los sitios remotos y requería un quórum de legisladores en la ciudad o jurisdicción que representan. La orden de Newsom relajó todas esas reglas para permitir el distanciamiento social.

Pero los funcionarios de San José propusieron suspender la regla de las 72 horas para la divulgación de todos los documentos del Ayuntamiento, informes del personal y ordenanzas, lo que no les cayó bien a algunos residentes.

“No hay lenguaje que indique que esta restricción es solo para artículos de emergencia relacionados con el virus COVID”, escribió Jean Dresden, residente de San José, en una carta a los concejales. “Parece cubrir TODAS las acciones del Ayuntamiento. Esto no servirá bien a la comunidad ".

David Snyder, director ejecutivo de la Primera Enmienda de la Coalición, dijo que la transparencia gubernamental es más importante ahora que nunca.

“La gente de San José necesita más transparencia en estos tiempos difíciles, no menos”, dijo Snyder. “La ciudad debería trabajar más duro para cumplir con su propia ordenanza sobre el sol, especialmente en temas que no tienen nada que ver con la crisis de salud de COVID”.

El consejo finalmente votó por unanimidad para cambiar San José política de sol al renunciar a los requisitos de que los documentos de la ciudad deben publicarse con 72 horas de anticipación si se relacionan con la emergencia y no con todos los asuntos de la ciudad.

La ley estatal aún requiere que los gobiernos publiquen agendas 72 horas antes de una reunión pública, mientras que los documentos relacionados con el estado de emergencia ahora se pueden publicar el día de la reunión.

"Nuestra intención es obviamente cumplir con la Ley Brown", dijo el martes el administrador de la ciudad Dave Sykes. "Sin embargo, no queremos que esas disposiciones inhiban nuestra capacidad de obtener información".

Las leyes locales sobre el sol, que fortalecen y amplían el alcance de dos leyes estatales de California, la Ley Brown y la Ley de Registros Públicos, exigen normas más estrictas sobre las operaciones del gobierno local, como exigir plazos para publicar agendas e informes de reuniones públicas, revelar esfuerzos de cabildeo y exigiendo a los funcionarios de la ciudad que liberen sus calendarios.

La política de luz solar de la ciudad requiere que documentos como informes del personal y agendas de reuniones se publiquen diez días antes de una reunión del Concejo Municipal. Pero ahora, los documentos de la ciudad relacionados con una emergencia estatal no necesitarán publicarse hasta el día de la reunión.

Como una de las regiones de los EE. UU. Más afectadas por el virus, las nuevas reglas establecidas por el consejo de San José les dan a los funcionarios de la ciudad más tiempo para abordar la información de última hora y las actualizaciones relacionadas con la pandemia. “(Queríamos) algo de flexibilidad aquí para poder presentar información de manera más urgente”, dijo Sykes.

La concejal Maya Esparza expresó su preocupación de que flexibilizar las reglas de publicación de la ciudad en todos los documentos de la ciudad durante el período de emergencia, que podría durar meses, representa un riesgo para un gobierno abierto y transparente.

"Ciertamente no puedo apoyar algo que sea una especie de exención general que podría durar meses y estoy buscando algunas barandas", dijo Esparza.

Si bien la mayoría de los elementos en las agendas futuras estarán relacionados con la pandemia en curso, Sykes reconoció que los funcionarios de San José aún deberán cumplir con la Ley Brown para otros negocios de la ciudad.

"No vamos a tener muchas cosas que no estén relacionadas con COVID-19, pero probablemente habrá algunas y ciertamente no veo ninguna razón por la que no podamos cumplir con esos elementos", dijo. .

Los nuevos cambios entran en vigencia de inmediato y son temporales hasta que se levante el estado de emergencia del condado de Santa Clara.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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