En medio del aumento de las muertes por COVID-19, ¿por qué el condado de Santa Clara no cierra como lo hizo en marzo?
La Dra. Sara Cody, oficial de salud pública del condado de Santa Clara, habla en una conferencia de prensa en esta foto de archivo.

Las morgue están al borde de desbordarse. Los hospitales tienen menos camas para pacientes por día. Más que personas 1,100 han muerto.

Sin embargo, en el condado de Santa Clara, la gente todavía puede comprar perfumes, teléfonos y ropa en el centro comercial. Es una gran diferencia con respecto a hace casi un año, cuando los funcionarios cerraron todo, todos los minoristas, restaurantes, escuelas y oficinas no esenciales, para controlar el coronavirus contagioso, una enfermedad que la mayoría de los científicos estaban tratando de resolver.

La Dra. Sara Cody, oficial de salud del condado de Santa Clara, fue noticia nacional y se ganó espacios en CNN y otras redes de noticias por cable por ser la primera en la nación en emitir una orden de refugio en el lugar, requiriendo que los residentes permanezcan adentro durante casi todo excepto el esenciales: alimentos, gases y medicamentos, por ejemplo.

La idea, insistió Cody contra las crecientes críticas, era aplanar la curva. Funcionó.

Pero ahora, los casos de COVID-19 están en su punto más alto, la última ola de nuevos casos derivados de personas que se reúnen para las vacaciones. Entonces, ¿por qué las restricciones del condado de Santa Clara son más flexibles hoy que en marzo, a pesar de que los casos de COVID-19 superaron con creces cualquier aumento anterior?

La respuesta es económica, psicológica y política.

'Fatiga de apagado'

Los expertos dicen que los funcionarios de salud se acercan a los cierres y las restricciones hoy con más cautela, a pesar de que más personas mueren cada día, debido a la fatiga pandémica y las dificultades financieras. Los líderes de la salud como Cody también se han enfrentado a una presión política extraordinaria para reabrir negocios, un mayor escrutinio e incluso amenazas de muerte.

"Hay mucha fatiga de cuarentena y mucha fatiga de apagado", dijo el Dr. Georges Benjamin, director de la Asociación Estadounidense de Salud Pública. "Hay otras implicaciones para la sociedad cuando haces eso, no solo económicas".

Benjamin dijo que los funcionarios de salud deben sopesar las consecuencias económicas y educativas al tomar decisiones para cerrar.

“Sus hijos no van a la escuela y se retrasan en sus clases”, dijo Benjamin. “Los niños que reciben almuerzos escolares gratuitos o reducidos pueden sufrir una mayor inseguridad alimentaria. Obviamente, el impacto en la economía es que las personas que pierden sus trabajos a menudo pierden su seguro médico ”.

Hay algunas diferencias leves, pero notables, entre el pedido de refugio en el lugar de marzo de 2020 y el que está vigente hoy que comenzó el 6 de diciembre.

En marzo de 2020, los funcionarios de salud cerraron escuelas, restaurantes, cines, peluquerías y salones de uñas, cancelaron eventos deportivos y minoristas no esenciales. Esta vez, las escuelas con cupones pueden continuar y los minoristas y centros comerciales no esenciales pueden tener hasta un 20% de su capacidad. 

Restricciones de viaje

Una de las mayores fuentes del reciente aumento de COVID-19 son las reuniones y los viajes durante las fiestas, dijeron las autoridades. Otra diferencia importante entre las restricciones de hoy y las de marzo está relacionada con los viajes.

La orden de salud actual aconseja no viajar y requiere que las personas que viajan 150 millas o más se pongan en cuarentena durante al menos 10 días, si no muestran síntomas de COVID-19. En marzo, los funcionarios ordenaron el cese de todos los viajes no esenciales.

“Sabemos que el virus se propaga cuando las personas se mueven, cuando las personas comparten espacio y aire, por lo que reducirlo debería reducir la propagación”, dijo Kat Saxton, profesora asociada de biología y salud pública en la Universidad de Santa Clara. "Pero la gente también está cansada de COVID".

Algunos expertos en salud dicen que la razón por la que las personas ignoraron los consejos de viaje de los funcionarios de salud durante las vacaciones es porque los funcionarios predicaron la abstinencia en lugar de la reducción de daños.

El profesor de derecho de la Universidad McGill Daniel Weinstock escribe en un estudio que si las personas reciben medidas mesuradas para reducir el riesgo de transmitir enfermedades cuando se reúnen, se sentirían empoderadas, no obligadas, a tomar decisiones racionales. Y menos personas desobedecerían las medidas de seguridad.

Infracciones de empresas

A pesar de que menos negocios cerraron esta vez, un portavoz del condado dijo que la aplicación de la ley para los delincuentes ha aumentado. Los oficiales de cumplimiento empresarial monitorean y multan a los establecimientos por violar los protocolos de salud COVID-19.

Los expertos en salud agregaron que los condados vecinos del condado de Santa Clara deben seguir el ejemplo con las órdenes de refugio en el lugar para ser consistentes y efectivos. El vecino condado de San Mateo, por ejemplo, no comenzó a seguir la orden estatal de quedarse en casa hasta el 17 de diciembre, casi dos semanas después del condado de Santa Clara.

“Es como la barrera para que el departamento de salud del condado tome decisiones sin las otras áreas circundantes”, dijo Saxton. “La gente, obviamente, está cruzando las fronteras de los condados, entonces, ¿qué tan efectivo puede ser un condado sin un enfoque más regional?

Contacte a Mauricio La Plante en [correo electrónico protegido] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

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