En medio de cifras de desempleo 'sin precedentes', Silicon Valley se siente un poco más suave
Las barreras de plexiglás protegen a los trabajadores y clientes en Almaden Safeway. Foto de Lorraine Gabbert.

California está registrando cifras récord de desempleo, con el mayor mes de pérdidas de empleo jamás registrado y una tasa de desempleo del 15.5 por ciento a mediados de abril, aproximadamente un mes después de que el estado comenzó a refugiarse en el lugar debido a la nueva pandemia de coronavirus.

Pero el golpe ha sido un poco más suave en general en Silicon Valley, dicen los expertos locales.

La tasa de desempleo en Silicon Valley oscila entre el 11 y el 12 por ciento según algunas estimaciones, aunque otros dicen que es un conteo insuficiente. La tasa de desempleo del Área de la Bahía de nueve condados también es más baja que la del estado, en alrededor del 13 por ciento.

"Los números de hoy son la primera vez en los informes que hemos visto, no necesariamente el impacto económico completo, sino un impacto económico real", dijo Jeff Bellisario, director ejecutivo del Instituto Económico del Consejo del Área de la Bahía. "No tiene precedentes, tanto en términos de escala total, como en el ritmo de destrucción de empleo".

La noticia llega cuando los despidos y los permisos en el Área de la Bahía han aumentado, con más de 21,000 trabajadores repentinamente sin trabajo solo en marzo, y la contratación ha disminuido en más de 25 por ciento en la región, según datos del Instituto de Estudios Regionales de Joint Venture Silicon Valley.

Los propietarios de pequeñas empresas han sido los más afectados, particularmente aquellos en las industrias de alimentos, bebidas y hotelería, según a un informe reciente por Facebook y la Mesa Redonda de Pequeñas Empresas.

Pero es probable que Silicon Valley haya estado un tanto aislado de los recortes más dramáticos en su fuerza laboral en general debido a las empresas de tecnología con sede en la región que pueden cambiar a un modelo de trabajo desde el hogar y continuar interactuando con los clientes, dijo Rachel Massaro, del instituto. director de investigacion.

“Existe la posibilidad de que eso haya funcionado a favor de la región para silenciar los aumentos en la tasa de desempleo”, dijo. “Aunque, por supuesto, no queremos restarle importancia a lo increíblemente altas que son (las tasas) y la proporción de la población de nuestra región que está luchando por eso”.

A pesar de estar algo aislado, es probable que el número real de personas sin trabajo sea más alto de lo que se informa porque las cifras de desempleo del estado no capturan a las personas que dejaron de buscar trabajo durante la pandemia, dicen algunos.

La fuerza laboral en los condados de Santa Clara y San Mateo se redujo en un 3.8 por ciento entre marzo y abril, dijo Massaro, lo que significa que alrededor de 55,100 personas menos estaban buscando trabajo el mes pasado. Algunas de esas personas pueden haber optado por dejar la fuerza laboral sin la pandemia, pero la disminución es grande en comparación con los promedios históricos, dijo.

Según la estimación del Instituto Económico del Consejo del Área de la Bahía, la tasa de desempleo real del Área de la Bahía de los nueve condados en realidad se ubica en alrededor del 17.5 por ciento cuando se contabiliza a los que se han quedado fuera del cálculo de desempleo, en comparación con el cálculo de aproximadamente el 13 por ciento del estado.

“Realmente, lo que hicimos fue agregar personas que no se cuentan en este cálculo”, dijo Bellisario. "La razón por la que no se cuentan es porque no buscan trabajo".

Los datos publicados el viernes también solo representan a los despedidos a mediados de abril, aunque los datos estatales muestran que las solicitudes de desempleo han seguido aumentando en el último mes. En las últimas 10 semanas, el estado ha recibido 4.8 millones de reclamos de desempleo, según el Departamento de Desarrollo del Empleo.

Los datos de desempleo de mayo se darán a conocer en junio y tanto Bellisario como Massaro dicen que esperan que los números sean mucho más altos.

Alrededor del 22 por ciento de la fuerza laboral de Silicon Valley se encuentra en trabajos cara a cara y no se pueden hacer de forma remota, dijo Massaro.

"Al ver que la tasa de desempleo sigue siendo inferior al 22 por ciento, esa proporción de la fuerza laboral en las ocupaciones de riesgo, me detengo a pensar que quizás en mayo las cifras habrán aumentado más cerca de ese 22 por ciento".

Pero hay esperanza en el horizonte para el Área de la Bahía.

Aunque un informe reciente del Instituto de Estudios Regionales de Joint Venture señaló que el número de despidos en la región probablemente no se informa debido a una extensión sobre cuándo las empresas tienen que anunciar los despidos, se espera que alrededor del 85 por ciento de los reportados sean temporales.

Ese es "un buen indicador de que muchas de estas personas que actualmente están desempleadas volverán a trabajar pronto, cuando la economía comience a reabrirse", dijo Massaro.

Bellisario también es optimista debido a los primeros pedidos de refugio en el lugar de la región. El condado de Santa Clara surgió como un punto de acceso temprano para el virus, pero las tasas de infección y hospitalización han disminuido desde entonces.

“Creo que en la medida en que el Área de la Bahía finalmente pueda abrir negocios un poco más rápido y tal vez hacer que la gente trabaje de una manera que tenga sentido, creo que la región puede recuperarse más rápido que otros lugares que fueron más afectados por el virus ”, dijo Bellisario.

Silicon Valley comenzó a reabrir algunas partes de su economía El viernes, permitiendo que más compañías operen y que los minoristas ofrezcan una recogida en la acera. Pero Matt Mahood, presidente y CEO de The SVO, la cámara de comercio más grande de Silicon Valley, le dijo a San José Spotlight que cualquier ganancia económica de esos cambios probablemente sería minuciosa.

De hecho, Bellisario dijo que la mejor apuesta económica de la región es tratar de evitar que ocurra más daño cuando sea posible.

"La combinación de industrias puede aislar ciertos lugares de la crisis, aunque yo diría que cuanto más nos vamos, sé que ninguna industria es segura", dijo. “Ningún condado realmente va a sobrevivir a esto de una gran manera. Se trata más de tratar de limitar el daño económico en este momento ".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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